Un día en la vida de un investigador de fraude alimentario

Un día en la vida de un investigador de fraude alimentario

Los granos de arroz, los melones, los colorantes alimentarios, el aceite de oliva, el ajo en polvo, la carne y el pescado procesados, etc. son algunos de los productos alimentarios que han sido adulterados en el pasado con sustancias no alimentarias y a menudo peligrosas, con la intención de generar beneficios a un margen del costo. La investigación del fraude alimentario no es una tarea fácil de lograr y definitivamente no está destinada a los pusilánimes. Ser un agente encubierto mezclándose con la población local requiere años de práctica, habilidad y, lo que es más importante, paciencia.

La siguiente compilación se basa en experiencias de la vida real compartidas por compañeros investigadores del fraude alimentario, cuyas identidades permanecerán anónimas por razones de seguridad, y tratará de la corrupción, una de las áreas menos discutidas y menos estudiadas del fraude alimentario porque, como se ve en estos pocos ejemplos, no es un tema agradable.

Fecha: Enero 2005

Ubicación: Sri Lanka

» He asumido esta tarea como voluntario de socorro tras el espantoso tsunami de diciembre de 2004. Hubo informes de que los suministros de alimentos y agua no llegaron a los campamentos previstos y el equipo consideró oportuno actuar de manera encubierta. La intención no era sólo recoger datos, sino también actuar, y teníamos que actuar rápidamente.

Mientras estaba en uno de los campamentos de socorro, me di cuenta de que la asignación de alimentos no era necesariamente por protocolo. Un puñado de «agentes» estaban involucrados en el acaparamiento de suministros para luego subastarlos o venderlos al mejor postor a puerta cerrada. Se retiraban los paquetes originales y/o se rompían los sellos para dispensar comida y agua en recipientes más pequeños que luego se marcaban como «para la venta». La desesperación no tiene límites».

Fecha: Julio 2010

Ubicación: GCC, Oriente Medio

» Esta no iba a ser una tarea fácil. Acordamos llevar a cabo investigaciones a petición de una empresa privada de alimentos que sospechaba de la adulteración de la carne. Estábamos navegando por aguas desconocidas ya que las reglas sobre la divulgación de datos eran muy diferentes. En su mayoría, lo que llega y es publicado por los medios de comunicación sigue siendo monitoreado en gran medida por lo que tuvimos que ser cautelosos. Esta región tiene múltiples órganos de gobierno detrás de las leyes de alimentos. Lo que no esperábamos ver, dado lo estrictas que eran las reglas, era lo fácil que era convencer a los periodistas de que pagaran un mínimo de sobornos. Uno de los inspectores de alimentos exigió «todo el papeleo», que era la jerga para obtener más dinero. Sin realizar las pruebas necesarias, un informe de laboratorio confirmó más tarde que el envío de carne importada era auténtica carne Angus, lo que era totalmente contrario al hecho.»

Fecha: Abril 2015

Ubicación: Tailandia

» Esta es mi segunda semana aquí y me he hecho pasar por un hombre de negocios que busca invertir en la industria alimentaria asiática. Los locales son muy amigables y la mayoría de los mercados son accesibles. Mi área de interés es la industria de los mariscos, en particular, las exportaciones. Cuanto más tiempo paso con los dueños de las unidades de procesamiento, más evidente es que hay un mercado que opera en el tráfico paralelo de niños.

Los arrastreros sin licencia no sólo transportan pescado de fuentes ilegales y no sostenibles, sino también niños secuestrados. Estos niños son «subastados» en base a la edad, el sexo y la raza. Los que tienen dedos ágiles alcanzan un precio más alto».

Parece que la red mundial de suministro de alimentos, cada vez más compleja, es aún más compleja, ya que los investigadores de fraudes alimentarios de todo el mundo se encuentran con estos casos con demasiada frecuencia.

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