¿Qué es LoRaWAN? La nueva maravilla tecnológica de la seguridad alimentaria.

Si nunca ha oído hablar de LoRa, no está solo. Aunque es la nueva tecnología de comunicación más caliente del mercado hoy en día, presentando una poderosa alternativa a las antiguas como el Bluetooth y el Wi-Fi, también es relativamente nueva.

Desarrollada originalmente en 2012 y apenas comenzando a abrirse camino en los productos de mercado masivo, LoRa se especializa en la transmisión a larga distancia (de ahí su nombre). De hecho, los dispositivos LoRa pueden transmitir a más de 10 millas con una clara línea de visión. Esta tecnología también es notable por su bajo consumo de energía, eficiencia energética y bajo costo.

Lo más importante para las cocinas comerciales y sus programas de seguridad alimentaria, LoRa también funciona bien en entornos muy difíciles. A los restaurantes puede que no les importe transmitir a un receptor situado a kilómetros de distancia, pero necesitan un dispositivo que pueda funcionar dentro de un congelador de acero inoxidable fuertemente aislado.

De hecho, muchos refrigeradores fuertemente aislados son esencialmente jaulas de Faraday que impiden que las señales electromagnéticas escapen; un sensor de temperatura inalámbrico basado en LoRa, sin embargo, puede transmitir su señal de manera fiable incluso en estas condiciones. LoRa utiliza frecuencias más bajas en los rangos de 868 y 915 MHz, que son más exitosas para transmitir a través de materiales pesados.

Por el contrario, aunque Bluetooth (que opera en la banda de 2,4 GHz) y Wi-Fi son el estándar de facto para la mayoría de los dispositivos inalámbricos para comunicarse con otros equipos o con la nube, pueden fallar en estas condiciones. De hecho, antes de la LoRa, la vigilancia remota de la temperatura en una unidad de mantenimiento en frío a menudo implicaba hacer compromisos indeseables, como hacer agujeros para pasar el cable o instalar múltiples antenas para extender la señal. Esos esfuerzos sólo añaden gastos, mano de obra y posibles puntos de fallo, y podrían acabar anulando las garantías de los equipos.

LoRa no requiere nada de eso. Simplemente funciona.

Los sistemas digitales, automatizados e inalámbricos de seguridad alimentaria están proliferando en las cocinas de los restaurantes, gracias a su capacidad de proporcionar mejores resultados, alimentos más seguros, una mayor protección de la marca y la tranquilidad de que las operaciones están protegidas contra los desastres de seguridad alimentaria. Sin embargo, los dispositivos inteligentes, como los sensores de temperatura, no pueden funcionar si no pueden comunicarse con éxito y de forma constante en todo momento.

El sensor habilitado para LoRa «vive» completamente en el entorno que está monitoreando, por lo que no se requiere ningún cableado, perforación o equipo extra (como repetidores o antenas externas) para llevar los datos del dispositivo a la Nube. Los sensores LoRa también están endurecidos contra los problemas de la red eléctrica; los datos pueden ser almacenados en el dispositivo hasta que se restablezca la energía y/o la conectividad a Internet.

En conjunto, LoRa presenta nuevas y emocionantes oportunidades para que los restaurantes se vuelvan inteligentes en sus operaciones, implementen sistemas de seguridad alimentaria más efectivos y conduzcan mayores eficiencias – sin tener que hacer el mismo tipo de compromisos que pueden requerir el Bluetooth y el Wi-Fi.

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