Pregúntanos: ¿Qué significan las puntuaciones de seguridad alimentaria?

El interés por la inocuidad de los alimentos ha ido en aumento, en particular a raíz de los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos que se han notificado ampliamente. « Ask Us » es un artículo mensual en el que respondemos a preguntas y ofrecemos perspectivas relevantes para los consumidores y comensales interesados en temas de seguridad alimentaria.

Todos los restaurantes de los Estados Unidos deben cumplir con numerosos reglamentos de seguridad alimentaria y someterse a auditorías e inspecciones obligatorias durante las cuales se les califica por sus prácticas de seguridad alimentaria. Sin embargo, los detalles de estas inspecciones pueden variar mucho, y las puntuaciones de seguridad simplistas pueden oscurecer lo que realmente se está comunicando. Esto es lo que los comensales realmente necesitan saber.

¿Qué significan las puntuaciones de seguridad alimentaria?

¡Depende de dónde estés! En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los restaurantes pueden recibir una calificación de «A» siempre y cuando reciban menos de 13 puntos de infracciones. No mantener la comida a la temperatura adecuada es una violación de 7 puntos. (Aquí está el desglose). En Carolina del Sur, funciona en la dirección opuesta: en lugar de puntuar hacia abajo como en Nueva York, los inspectores puntuan hacia arriba : los restaurantes obtienen una calificación de «A» al acumular al menos 88 puntos por buenas prácticas de seguridad e higiene alimentaria. (Así es como funcionan las inspecciones de alimentos de SC).

En otros estados y municipios, las puntuaciones pueden obtenerse de diversas maneras, y los diferentes «puntos» y «grados» pueden reflejar diversas prácticas de seguridad. Estos sistemas de inspección pueden ser poco manejables y complicados, y a veces las infracciones pueden ser el resultado de malentendidos y cuestiones burocráticas, así como de auténticos problemas de inocuidad de los alimentos; pero por lo general son la mejor guía para salir a comer fuera de casa con seguridad.

La única manera de entender lo que significan los resultados de seguridad alimentaria en su área es buscarlos. Food Safety News ha compilado una lista de enlaces a muchas autoridades de seguridad alimentaria (aunque varios de los enlaces están desactualizados o no funcionan temporalmente) en todo EE.UU. – sólo tienes que elegir tu ubicación y hacer clic para entender cómo funcionan las inspecciones y los puntajes donde vives.

¿Cómo deberían los resultados de seguridad alimentaria cambiar mis elecciones?

Primero, siempre pregunte por las puntuaciones. Desafortunadamente, los periódicos y la mayoría de las críticas de restaurantes en línea rara vez hacen referencia a las puntuaciones de seguridad (lo cual es una locura para nosotros), y eso hace que los consumidores tengan que educarse. Normalmente se pueden encontrar puntuaciones:

  • En el local del restaurante (pero puede que tengas que preguntar dónde están escondidos).
  • En el sitio web del inspector de alimentos de su área (busque una frase como «Resultados de la inspección de alimentos en restaurantes de la ciudad»).
  • En ciertos sitios web de agregadores de revisión; Yelp comenzó a publicar puntajes de seguridad alimentaria hace varios años.

A partir de ahí, elija sus opciones de comida con cuidado. Entienda que cualquier cosa bajo una «A» tuvo al menos una moderada a significativamente seria violación de seguridad alimenticia en su última inspección. Aún puede elegir cenar en un restaurante «B» o peor (oye, es tu salud), pero con los puntajes de seguridad alimentaria en mano, puede al menos tomar una decisión informada.

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