No detectar el fraude alimentario

No detectar el fraude alimentario

«La educación cuesta dinero. Pero también lo hace la ignorancia.» -Sir Claus Moser

No suelo empezar mi puesto con una cita, pero Sir Claus Moser da en el clavo.

En promedio, hay al menos 2.000 personas detrás de una simple comida. Este número crece exponencialmente si se intenta trazar el número de individuos entre los traslados o la logística, el empaquetado, el reenvasado, el etiquetado y muchos otros procesos involucrados en la magnífica red que es la industria alimentaria.

En esta red, parece haber muchas ventanas de oportunidades que, la mayoría de las veces, tienen por objeto causar daño para beneficio personal. Esta ventana, que se denomina mejor como fraude de alimentos, es algo que la mayoría de la gente no se da cuenta cuando se presenta. A continuación se presentan algunas razones del porqué.

Una perspectiva local para un desafío global

La tecnología ya no es específica de una región y tampoco lo es la comida. Anticipamos que el problema surgirá de un área en particular en el mapa que es usualmente la fuente del producto alimenticio. Sin embargo, lo que típicamente pasa desapercibido es que el problema sale a la superficie cuando «intercambia manos» durante el transporte y la logística. Los procedimientos de monitoreo no deberían mostrar un gradiente desde las naciones en desarrollo hasta los países del primer mundo. Su radar sólo le mostrará hasta donde se extienda su radio.

Inclinándose hacia el Con en lugar de cumplir

Hay algunos negocios honestos de comida a pequeña escala por ahí que simplemente quieren producir y vender productos que les apasionan. Cuando llega el momento de prever el presupuesto, una gran parte del pastel ocasionalmente tiene que dedicarse a las certificaciones para demostrar el cumplimiento. Pero al hacer más hincapié en los requisitos legislativos siempre cambiantes, y al hacer menos esfuerzos para garantizar la coherencia o el suministro regulado para hacer frente a las crecientes demandas, a veces los proveedores se encuentran en una encrucijada y eligen el camino que pueden permitirse.

Datos limitados

Por mucho que las bases de datos sean informativas, personalmente las encuentro algo limitantes. En su mayor parte, las herramientas de seguridad y defensa de los alimentos fueron diseñadas como una respuesta reactiva en lugar de un enfoque proactivo. Nuestra mirada se fija en los productos alimenticios que prevemos que serán adulterados o manipulados en función de la frecuencia de su aparición y otros factores como la demanda, la disponibilidad de recursos, el clima político, etc. En esta operación de encubrimiento, un investigador inteligente del fraude alimentario sabe que no debe mirar los escondites que ya han sido descubiertos.

Los motivos no siempre pueden ser la ganancia comercial

Muy raramente el fraude alimentario es una actividad independiente. Se basa en gran medida en la mano de obra falsificada, las relaciones comerciales, los factores socioeconómicos y, a veces, en motivos alternativos como el terrorismo. La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria aborda esto a través de la defensa de los alimentos contenida en la sección de Adulteración Intencional para aquellos que quieren causar un daño intencional.

Dicho esto, sólo pequeños bolsillos de la industria alimentaria están invirtiendo en la prevención y/o control del fraude alimentario y normalmente son los que pueden permitirse un programa.

Manténgase en sintonía mientras mi blog del próximo mes se adentra en un día en la vida de un investigador de fraude de alimentos.

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