Los medios sociales como herramienta para las investigaciones de intoxicación alimentaria

Los medios sociales como herramienta para las investigaciones de intoxicación alimentaria

Sir Tim Berners-Lee, el cerebro de la World Wide Web, presumiblemente no predijo las maravillas que su idea se desarrollaría como los medios sociales de hoy en día. Plataformas como Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, Google Plus, LinkedIn, YouTube, ad infinitum han redefinido la forma en que intercambiamos, interpretamos y comunicamos ideas hoy en día, y no olvidemos lo mucho más fácil que es bajar en espiral por la abismal colección de encantadores vídeos de mascotas en medio de la multitarea en el trabajo.

Con los sistemas de cadenas de bloques y el Internet de las cosas ganando popularidad, el Internet tal como lo conocemos, se está convirtiendo lentamente en intuitivo y predictivo. Apenas hemos arañado la superficie de los datos digitales. Pero en lo que respecta a los medios sociales, se está convirtiendo rápidamente en la herramienta preferida para investigar los brotes de intoxicación alimentaria, las enfermedades transmitidas por alimentos e incluso el fraude alimentario, todo ello desde una ubicación remota.

Por ejemplo, el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York (DOHMH) lanzó un piloto en 2012 para investigar los brotes de intoxicación alimentaria utilizando Twitter como @ NYCFoodborne. Mediante la colaboración con Yelp, el popular sitio web de revisión, e investigadores de la Universidad de Columbia, esta iniciativa en línea reunió datos a través de Twitter y Yelp, predominantemente.

Utilizando rastreadores de palabras clave y algoritmos similares a los de SEO (optimización de motores de búsqueda) y SEM (marketing de motores de búsqueda), el equipo del DOHMH pudo asignar casos o informes al rastreador de enfermedades transmitidas por alimentos y designar puntuaciones específicas que iban de 0 a 1,0. Se fijó un umbral de 0,5, lo que desencadenó una respuesta en el sistema de recopilación de datos para que el equipo se pusiera en contacto con los clientes afectados individualmente y los entrevistara; esto añadió datos de calidad al conjunto de información y ayudó a eliminar los duplicados y los falsos positivos. Durante el estudio, los restaurantes de la ciudad de Nueva York que recibieron múltiples quejas a través de tweets y revisiones en un plazo de 30 días fueron marcados para inspecciones e investigaciones de seguimiento.

@NYCFoodborne es un ejemplo clásico de cómo el análisis de datos digitales puede acelerar y mejorar las investigaciones sobre intoxicaciones alimentarias o enfermedades transmitidas por alimentos. Las siguientes son algunas otras ventajas de la utilización de datos de los medios sociales.

Mejores sistemas de trazabilidad . Una investigación no tiene que depender únicamente de los recibos y reservas en papel para rastrear al cliente final. Las herramientas de validación de usuarios pueden autenticar la cuenta de medios sociales de un cliente. Los mensajes de relaciones públicas en línea también muestran cómo varias marcas responden a las reclamaciones de intoxicación alimentaria en línea.

Ahorra tiempo . Los datos digitales se pueden recopilar en segundos y reduce la necesidad de introducir manualmente la información de los cuestionarios escritos y los recibos en papel. Dicho esto, el resultado de la investigación sólo es tan bueno como la información que se reúne.

Rentable . Se puede ahorrar una cantidad considerable de tiempo del propio proceso de recopilación de datos mediante el desarrollo de algoritmos de selección intuitivos. Las entrevistas y los cuestionarios a distancia han permitido reunir información en cuestión de minutos desde varios lugares al mismo tiempo. La clasificación de los datos reunidos también se ha hecho más fácil mediante sencillos instrumentos de etiquetado que son específicos para cada palabra clave y más eficientes para canalizar datos específicos.

Los medios de comunicación social siguen evolucionando y ahora que han aparecido otros medios, como la realidad virtual, sería interesante ver cómo estas nuevas herramientas podrían algún día también influir en las investigaciones sobre intoxicaciones alimentarias y enfermedades transmitidas por alimentos.

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