Las prácticas de seguridad alimentaria aumentan los beneficios en la era del coronavirus

Para los dueños de restaurantes y ejecutivos, la pandemia COVID-19 ha llevado las operaciones a una crisis existencial.

Desde que el coronavirus comenzó a provocar cierres y pedidos de refugio en todo Estados Unidos, los ingresos de los restaurantes han caído en picado y las marcas están luchando por sobrevivir al colapso de la demanda.

En el mundo post-coronavirus, los márgenes importan. Y aquí, hay buenas noticias: los propietarios inteligentes pueden usar las herramientas de seguridad alimentaria existentes para extraer más beneficios de sus tiendas. Esto se debe a que las prácticas de seguridad alimentaria mejoradas pueden impulsar de manera mensurable el rendimiento general del negocio y pueden generar ahorros masivos de costos que ni siquiera están directamente relacionados con la seguridad alimentaria.

Cómo pueden las marcas utilizar los sistemas de seguridad alimentaria para aumentar los ingresos por ventas.

US Foods (antes U.S. Foodservice) realizó un estudio con la Escuela de Negocios Ross de la Universidad de Michigan. Querían mejorar sus procesos de seguridad alimentaria lo suficiente para cumplir con las normas de certificación establecidas por las Normas Internacionales Destacadas (IFS). Pero también querían saber si el despliegue de sistemas, políticas y procesos de seguridad alimentaria mejorados también apoyaría resultados comerciales positivos.

La respuesta demostró ser un sí rotundo y sin ambigüedades .

Específicamente, el estudio encontró que después de que US Foods implementara un riguroso programa diseñado para alinear todas sus operaciones con los estándares de seguridad del IFS, los ingresos por ventas aumentaron en un 2%.

Esa mejora es probable que se deba a un aumento de la confianza de los consumidores en su marca.

Notablemente, la confianza del consumidor es exactamente lo que los restaurantes necesitan inspirar hoy en día, con los clientes recelosos de hacer negocios – incluso las opciones de comida para llevar o de entrega – por miedo a exponerse a COVID-19. En otras palabras, la protección proactiva de los consumidores lleva a los clientes a sentirse más seguros al hacer negocios con la organización, inspirando más ventas y mayor lealtad.

Como un bono significativo, también conduce a menos quejas.

El estudio de US Foods/Universidad de Michigan también reveló que la mejora de la seguridad alimentaria redujo los costos. Específicamente, la inversión en la mejora de la calidad y los sistemas de seguridad condujo a un 23% menos de quejas de los clientes – y eso, a su vez, redujo la cantidad de mano de obra necesaria para manejar esas quejas proporcionalmente.

De hecho, los autores del estudio estiman que una empresa de gran escala con 25.000 empleados vería un ahorro estimado de 3,5 millones de dólares cada año debido únicamente a la reducción de las quejas. Eso es 140 dólares por año, por empleado en reducción de costos.

Cómo los sistemas de seguridad alimentaria son críticos para ayudar a las marcas a sobrevivir

COVID-19 no es el único riesgo para la salud humana en los restaurantes y otras organizaciones de servicios alimentarios; los patógenos como la salmonela, la listeria, la E. coli y otros más siguen acechando en el fondo. Sólo que ahora, con el coronavirus en juego, no hay margen de error. Un brote que antes sólo podía haber sacudido una marca podría ser fatal este año.

De hecho, los daños causados por un brote de enfermedad en un restaurante, ya sea de origen alimentario o viral, fueron cuantificablemente desastrosos incluso antes del entorno actual. Un estudio de 2018 publicado en la revista Public Health Reports simuló brotes de enfermedades transmitidas por alimentos de diversos tamaños para determinar los costos en que incurrirían. Los investigadores de la Escuela de Salud Pública John Hopkins Bloomberg encontraron que los costos oscilaban entre los 3.968 y los 2,6 millones de dólares. Un brote de 250 personas y 100 comidas perdidas por enfermedad, por ejemplo, los costos pueden alcanzar fácilmente millones de dólares (hasta 2,2 millones de dólares para un restaurante de comida informal y 2,1 millones de dólares para un restaurante de comida rápida) y ascienden a un estimado del 101% de las ganancias e ingresos anuales.

Y esos son los hallazgos de antes de COVID-19. Con las operaciones de los restaurantes tan limitadas y enfrentando tales amenazas hoy en día, no hay ninguna holgura. Ahora, más que nunca, el no priorizar adecuadamente la seguridad puede ser potencialmente el fin del negocio.

«Muchos restaurantes no se dan cuenta de lo mucho que les puede costar un solo brote de una enfermedad transmitida por alimentos y que puede afectar a su balance final», dice Bruce Y. Lee, MD, MBA, director ejecutivo de la GOPC. «Pagar y aplicar medidas adecuadas de control de la infección debe ser visto como una inversión para evitar estos costos que pueden superar el millón de dólares. Conocer estos costos puede ayudar a los restaurantes a saber cuánto invertir en tales medidas de seguridad».

«Es difícil encontrar a alguien que diga que la seguridad alimentaria no es importante, pero la gente no siempre se da cuenta de que cuando se hace el bien para la seguridad alimentaria, se hace el bien para el negocio», dijo Jorge Hernández, Vicepresidente Senior de Seguridad y Calidad Alimentaria de US Foods . «Un fuerte programa de seguridad alimentaria y la disciplina proporcionan beneficios que van mucho más allá de la seguridad alimentaria.»

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