La variable constante que es el cambio climático

La variable constante que es el cambio climático

Las recientes calamidades naturales, como incendios forestales, tormentas y huracanes, que han surgido de costa a costa dentro de los Estados Unidos nos ilustran que el cambio climático no sólo es un amplio desafío a largo plazo, sino un obstáculo constante que ha afectado y sigue afectando a las economías de todo el mundo. No hace falta decir que nuestros sistemas alimentarios también se han visto afectados negativamente.

Según las recientes conclusiones publicadas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sobre los efectos del cambio climático y la forma en que los sistemas agrícolas se están adaptando a él, tanto los sistemas agrícolas locales como los internacionales tendrían que tener en cuenta el elemento de ambigüedad en las proyecciones futuras de la seguridad alimentaria. En otras palabras, los sistemas de producción de alimentos no sólo tendrían que prepararse para la escasez prevista debido a las sequías, la rotación de cultivos, la salud del suelo, etc., sino que también tendrían que prever una pérdida de las existencias actuales o de las tierras ganaderas y agrícolas disponibles debido a los desastres naturales. Los sistemas de producción de alimentos de todo el mundo se están centrando en las formas de adaptar las prácticas agrícolas para hacer frente a las tensiones físicas y bioquímicas resultantes del cambio climático. La resistencia al calor es una característica genética que se está explorando y probando, aparte de la resistencia a las enfermedades de los cultivos modificados genéticamente.

La agricultura moderna también está siendo testigo de la introducción de un tapiz de métodos culturales antiguos para hacer frente a la escasez de alimentos. Un ejemplo clásico de esto es el método de cultivo indígena que todavía se practica en el Perú cuando se trata de cultivar y procesar más de cien variedades diferentes de papas. Las variedades tóxicas de papas han sido un tanto desestimadas. Sin embargo, por el número impar que queda, todavía se procesan para hacer frente a la escasez de alimentos, especialmente durante los duros inviernos y los veranos extremos. Los antiguos incas fueron las primeras civilizaciones que experimentaron con la liofilización para eliminar las toxinas de las papas cosechadas y hacerlas aptas y seguras para el consumo durante años.

Se está tratando de reducir los niveles de estrés existentes en las tierras cultivables disponibles mediante la exploración de fuentes alternativas sostenibles de proteínas, como la soja y los insectos, que parecen estar cobrando impulso. La agricultura vertical y en tejados parece estar influyendo también en las comunidades a escala mundial, lo que podría ser la solución para las futuras tierras cultivables disponibles. Por el momento, la salud del suelo parece ser una preocupación creciente.

Los científicos de todo el mundo se están dando cuenta ahora de que para hacer frente a los actuales desafíos que surgen del calentamiento de la Tierra y el cambio climático, es necesario realizar una evaluación elaborada de la vulnerabilidad. Esto se relaciona con la necesidad de mejorar las evaluaciones de riesgos teniendo en cuenta no sólo los elementos físicos, como el tiempo, la temperatura, la humedad, la presión, etc., sino también los climas político-económicos, la salud del suelo, la población de insectos, la migración de enfermedades y las tendencias de consumo.

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