La evolución de una comida cuadrada

La evolución de una comida cuadrada

Estudios recientes han indicado que el tamaño de las porciones de alimentos ha aumentado en las últimas décadas, aproximadamente después de la Segunda Guerra Mundial. Comer fuera o pedir comida solía ser considerado un lujo. Ahora, cocinar en casa es a menudo un evento elaborado que sólo marca una ocasión especial.

La historiadora de la comida, Rebecca Earl, y el renombrado chef Hugh Fearnley-Whittingstall explicaron la correlación directa entre el tamaño de las porciones de comida y el período de tiempo en Gran Bretaña. La cultura del consumo de alimentos pasó de ser racionada en el decenio de 1940 a ser excesiva en la actualidad, lo que ha contribuido aún más al desafío de la obesidad mundial.

Aquí hay un vistazo a algunos factores que han influido en la expansión tanto del tamaño promedio del plato como de la porción de comida en él.

Influencias interculturales

Una observación divertida que he hecho cada vez que viajo de los Estados Unidos a los Emiratos Árabes Unidos, y de vuelta, es cómo el tamaño de las copas de las bebidas de la fuente varían de una región a otra, incluso con la misma marca. En términos de cantidad, lo que es suficiente para una cultura es percibido como excesivo por otra.

Además, el aumento del comercio internacional ha facilitado el acceso y la utilización de ingredientes alimentarios que normalmente no son originarios de una región.

Más opciones, pero recursos limitados

Las marcas que compiten por la atención de sus clientes están bajo presión para ofrecer más opciones. Esto, a su vez, ha alimentado el problema del consumo y el desperdicio de alimentos. Si bien no es raro que regiones como América del Norte dependan de menús estacionales, no siempre es así en las regiones que dependen de los exportadores para satisfacer la demanda de alimentos de la creciente población local. Algunas marcas tratan de demostrar una buena relación calidad-precio mediante el tamaño de sus porciones. Como resultado, el diseño de las cajas de almacenamiento de alimentos y de las cajas de comida para llevar se mantienen al día para dar la apariencia de una «comida completa».

La influencia de la cantidad en el consumo

El tamaño promedio de la magdalena actual es más de 300% mayor que las recomendaciones de la USDA para una porción estándar. De manera similar, en un experimento controlado en el mundo real que se llevó a cabo con estudiantes, los investigadores encontraron que cuanto más comida se le sirve a los adultos jóvenes, más comen en exceso. De hecho, cuanto más profundos eran los tazones y más anchos los platos, más comida consumían los participantes del estudio.

Parte de esto podría atribuirse a la forma en que algunos niños son condicionados a una edad temprana a dejar sus platos limpios y a no desperdiciar comida. Sin embargo, el verdadero momento de la enseñanza debe comenzar antes de que se sirva la comida. El control de las porciones, desafortunadamente, no es una habilidad que se enseñe a todos los niños.

Tal vez haya algo de verdad en lo que Oscar Wilde escribió una vez: «Después de una buena cena uno puede perdonar a cualquiera, incluso a sus propias relaciones».

¿Cuáles son algunas otras tendencias que han llamado su atención últimamente cuando se trata de aumentar el tamaño de las porciones de alimentos? Siéntase libre de comentar abajo.

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