La ciencia y la narración de historias van de la mano

La ciencia y la narración de historias van de la mano

«En algún lugar, algo increíble está esperando ser conocido.» Carl Sagan

Un gran desafío al que se enfrentan actualmente los profesionales de la ciencia a escala mundial es la capacidad de convertir la terminología, los hechos y los hallazgos científicos en un lenguaje sencillo, significativo y reconocible que pueda ser asimilado por un público con una exposición limitada o, en algunos casos, insignificante a la ciencia.

Por ejemplo, compartir el resultado de una investigación de intoxicación alimentaria a través de medios digitales o impresos. Para un miembro de la comunidad científica, información como la huella de ADN, el período de incubación del patógeno, el tiempo de inicio y los informes de los estudios de toxicología, ayuda a explicar el «por qué» del incidente. Para un lector o un oyente con antecedentes no científicos, están escuchando y/o viendo una historia diferente – la pérdida de un padre, metodologías defectuosas de pruebas de alimentos, corporaciones que se benefician del hombre común, etc.

Tal es el poder de la narración de historias.

Un estudio reciente dirigido por el profesor Steven Brown, del Departamento de Psicología, Neurociencia y Comportamiento de la Universidad de McMaster, demostró cómo el cerebro humano respondía a la narración de historias. Independientemente del medio a través del cual se compartió la narración -ya sea auditivo, visual, cinestésico o incluso una combinación de los canales de comunicación-, los cerebros se relacionaron mejor con los personajes de la historia al enfocarse en los pensamientos y sentimientos de dichos personajes. Lo que llamó la atención de la audiencia del grupo de estudio no fue lo que se compartió, sino cómo se compartió. Los diferentes elementos de una historia involucran diferentes regiones del cerebro. Basándose en cómo se comparte la narración, los agentes bioquímicos como la dopamina, el cortisol y la oxitocina influyen en la forma en que percibimos, recordamos y comunicamos esa información.

La narración de historias aumenta la síntesis de la evidencia

La narración de historias debe aplicarse justo al principio de la recopilación de datos, y no al final. La síntesis de pruebas es una técnica de recopilación de datos que se basa en la unión de varios puntos de datos a través de una miríada de fuentes. Este enfoque amplía la lente de la «historia final» porque también tiene en cuenta los sesgos con los que cada uno de nosotros ve el mundo. Mientras que el enfoque basado en la ciencia se esfuerza por estar basado en la evidencia y ser objetivo, a veces los profesionales de la ciencia dan un paso en falso al enfatizar la creencia previamente validada y luego trabajan para encontrar la evidencia que apoye esa creencia. Esto no sólo amplía la brecha entre los hechos y la percepción que tiene un individuo del hecho, sino que también facilita el crecimiento de las teorías no basadas en la evidencia. ¿Recuerdas la debacle del agua cruda?

La ciencia y la narración de historias son aliados

«La ciencia y la narración de historias no se excluyen mutuamente, sino que son fuertes aliados. Su papel no es persuadirlos, sino informarlos con empatía». Este fue el mejor consejo que recibí de mi madre cuando ella era la directora regional de seguridad alimentaria en ese momento y yo era un biotecnólogo en ciernes, todavía verde en mi carrera. Estoy pasando esta antorcha a otros con la esperanza de que la gente valore la curiosidad.

Los buenos científicos siguen siendo curiosos y a la vez objetivos. Una habilidad poco desarrollada y poco estudiada dentro de la comunidad científica es el arte de contar historias, con un enfoque empático. La ciencia es el campo de estudio que salva las diferencias, no las crea. El mundo no tiene que limitarse a «o» o «o» cuando hay mucho espacio para «y».

Leave a Comment!