FSVP: Creación de una cadena de confianza global

FSVP: Creación de una Cadena de Confianza Global

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de la FDA (FSMA) de 2011 está reformando constantemente la seguridad y la calidad de los alimentos en los Estados Unidos.

El Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros (FSVP), en virtud de la FSMA, exige a los importadores que se aseguren de que los productos alimenticios (y los que están en contacto con ellos) que entran en los Estados Unidos cumplen los requisitos de seguridad alimentaria estipulados, mediante la verificación. Por definición, «un importador es el propietario o consignatario estadounidense de un alimento ofrecido para su importación en los Estados Unidos». Si no hay un propietario o consignatario estadounidense, el importador es el organismo estadounidense o el representante del propietario extranjero del consignatario en el momento de la entrada, lo que se confirma en una declaración de consentimiento firmada». Como en la mayoría de los cambios, hay un período de transición de la novedad a la familiaridad. A continuación se presentan algunas prácticas óptimas para garantizar la aplicación y el mantenimiento sin tropiezos de una FSVP, como importador.

La responsabilidad es compartida, la responsabilidad es propia

La mayoría de los sistemas convencionales de análisis de riesgos y puntos de control críticos (HACCP) se basan en la experiencia de un equipo diverso que cuenta con aptitudes como la gestión de proyectos, la garantía de calidad, la cadena de suministro, las pruebas y la validación. Aunque la inocuidad de los alimentos es una responsabilidad compartida desde una perspectiva mundial, no se puede suponer que todos los integrantes del equipo perciban el mismo nivel de responsabilidad. Una vez que se haya establecido una clara comprensión de las obligaciones jurídicas, se recomienda que la persona más calificada y experimentada del equipo asuma la dirección del examen o la elaboración de un plan de inocuidad de los alimentos. A partir de mis experiencias pasadas en el establecimiento de sistemas de seguridad alimentaria para pequeños importadores y distribuidores de alimentos, lo que más benefició a mis clientes fue ayudarles a entender cómo sus sistemas de trazabilidad podrían mejorarse aún más mediante programas de verificación de proveedores.

Comunicación consciente

El FSVP es probablemente novedoso no sólo para ciertos grupos de importadores dentro de los Estados Unidos, sino también para sus proveedores extranjeros. Cuando regiones como los Emiratos Árabes Unidos y Singapur iniciaron a mediados del decenio de 2000 solicitudes de prueba de la aplicación de sistemas de inocuidad de los alimentos, como el HACCP, a sus proveedores extranjeros, se experimentó un cierto grado de retroceso por parte de los proveedores, ya que el concepto de sistemas documentados les era desconocido. El hecho de tener en cuenta las diferencias y similitudes culturales ayuda mucho en las comunicaciones tanto internas como externas. Lleve las comunicaciones de los proveedores un paso más allá ilustrando ejemplos a través de plantillas y proporcionándoles un gráfico para las conversiones métricas. Cuando sea posible, la realización de auditorías de segunda parte ayuda a acelerar la comprensión de los proveedores de los requisitos de FSVP.

Documentar, compartir y verificar

La documentación escrita, los procedimientos y las políticas suelen recibir más énfasis que el concepto de gestión de los conocimientos. Se puede lograr mucho más que una reserva de documentos y plantillas. Busque asesoramiento jurídico para asegurar que el sistema establecido se ajuste a los requisitos de la FSMA. Las frecuentes reuniones de registro con el equipo asegurarán la transparencia y una mejor capacidad de resolución de problemas. Una vez que se hayan identificado y establecido los pasos de la documentación, asegúrese de que todos los miembros del equipo multifuncional estén al tanto de su ubicación. En la mayoría de los casos, el personal de adquisiciones y finanzas se ve obligado a buscar información durante el proceso de investigación de los proveedores. Antes de implementar un FSVP, ayuda a realizar un análisis de las deficiencias basado en el riesgo en relación con el catálogo de productos actual y previsto. Los productos alcohólicos, las bebidas de jugo y los productos alimenticios que se transbordan a través de los Estados Unidos son algunos de los productos que actualmente están exentos de la FSVP. La capacitación del personal en materia de buenas prácticas de documentación e inspección permitirá que el sistema aplicado siga siendo homogéneo.

Stephen R. Covey, un renombrado educador, lo resume muy bien: «Cuando la cuenta de fideicomiso es alta, la comunicación es fácil, instantánea y efectiva».

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