El efecto dominó de la contaminación del agua potable en EE.UU.

El efecto dominó de la contaminación del agua potable en EE.UU.

La transición a las fuentes de agua potable en los Estados Unidos fue toda una experiencia para mí, después de haber probado el acceso seguro y confiable al agua potable en países como los Emiratos Árabes Unidos, Singapur, Japón, etc.

El programa general de regulación del agua potable parece estar desarticulado desde una perspectiva externa; la FDA regula el agua potable embotellada (tratándola como alimento) y la EPA de los Estados Unidos regula el espectro del agua potable pública que incluye los sistemas de agua comunitarios, los sistemas de agua no comunitarios no transitorios y los sistemas de agua no comunitarios transitorios, lo que suma más de 150.000 sistemas de agua en todo el territorio de los Estados Unidos. Cabe señalar que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos no regula ni proporciona los criterios recomendados de salud pública y seguridad de los pozos privados de los que dependen más de 13 millones de hogares. Esta área gris choca con, y en algunos casos anula, los esfuerzos de la FDA, ya que a las pequeñas empresas de alimentos y bebidas les resulta más fácil nadar a través de las lagunas para apoyar sus motivos comerciales; ya sean movimientos de salud basados en la pseudociencia o que se añadan a la cultura «fuera de la red» y alimenten a los locavores.

El reciente aumento estacional de las infecciones parasitarias relacionadas con el agua potable contaminada en Texas, o la crisis del agua en Salem, Oregón, que afectó a los residentes esta primavera, son algunos de los muchos casos que ponen de relieve la necesidad de programas de regulación del agua potable más prácticos, oportunos y basados en la investigación. Los obstáculos actuales que se interponen en el camino hacia la seguridad y la calidad del agua potable de clase mundial en los Estados Unidos están vinculados a razones fiscales, ambientales, tecnológicas, políticas o a una combinación de todas ellas, aunque la nación proporciona predominantemente agua potable segura.

La transición del sistema de «tarifa plana» que antes ofrecían las empresas de servicios públicos, a estructuras de tarifas mensuales basadas en la tasa de consumo vigilada ha tenido un efecto positivo en la reducción del despilfarro. Por otra parte, esto ha aumentado la tensión que enfrentan los hogares de bajos ingresos o que están por debajo del umbral de pobreza, ya que cada vez es más difícil poder pagar agua potable de calidad. Esto los empuja aún más a explorar otras vías (a menudo no reguladas) como los pozos privados.

El actual conflicto de los aranceles comerciales es otro ejemplo de cómo el panorama político puede afectar a la inocuidad y la calidad de los alimentos. Contaminantes como los nitratos procedentes de escorrentías de campo han aumentado constantemente desde que se aprobó la legislación sobre aranceles comerciales. Por lo general, los agricultores pudieron controlar o contrarrestar el exceso de nitratos de los fertilizantes sembrando soja junto con otros alimentos básicos como el maíz. La soja es un cultivo que absorbe fácilmente el exceso de nutrientes, evitando así que se filtre en nuestros sistemas de agua potable al filtrarse en las aguas subterráneas. Los actuales aranceles comerciales no ofrecen ningún incentivo a los agricultores de los Estados Unidos para comprar soja al principal consumidor y exportador de soja: China. Los agricultores no sólo tienen que contrarrestar ahora este desafío buscando otros exportadores más caros de soja, sino que también tienen que invertir en sistemas de tratamiento de escorrentías para cumplir los requisitos agrícolas reglamentarios. Las ramificaciones terminan con el usuario final -inocente y desprevenido de los contribuyentes.

Queda por ver si en un futuro próximo se presentará la oportunidad de tener un enfoque más unificado y mejor regulado para la distribución de agua potable segura. Al ritmo que avanzamos en la ciencia y la tecnología, el problema del agua potable debería ser algo obvio. Sin embargo, cuando las culturas y las políticas choquen, ciertamente impactarán en la seguridad y calidad de los alimentos y las bebidas.

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