El aumento de los alérgenos no declarados

El aumento de los alérgenos no declarados

La Organización de Investigación y Alergia a los Alimentos estima que 15 millones de estadounidenses tienen alergias a los alimentos, lo que incluye más de 5 millones de niños menores de 18 años, es decir, aproximadamente 1 de cada 13 niños. La frecuencia de reacciones alérgicas graves a los alimentos ha aumentado exponencialmente, llegando a más del 300 por ciento de 2007 a 2016, según un estudio reciente de reclamaciones de seguros privados relacionados con la atención médica realizado .

FAIR Health es un grupo sin fines de lucro que recoge, analiza e interpreta la mayor colección de datos de reclamos de salud de la nación. Es interesante notar que las reacciones anafilácticas debidas a «otros alimentos específicos» representaron el 33 por ciento de las declaraciones de reacción alimenticia anafiláctica entre 2007 y 2016. Esto valida aún más que es posible que un individuo tenga múltiples alergias alimentarias. El cacahuete representó el 26% del total del gráfico y un análisis más detallado de los datos muestra que este número crece constantemente.

En 2004, la FDA estableció la Ley de Etiquetado de Alérgenos Alimentarios y Protección al Consumidor, que exige que los productos alimenticios y las bebidas lleven etiquetas que identifiquen los ocho principales alérgenos, conocidos popularmente como «Los 8 grandes». Estos incluyen el maní, la leche, los huevos, el pescado, los mariscos crustáceos, los frutos secos, el trigo y la soja. A pesar de las medidas regulatorias como ésta y la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA), las retiradas de productos están aumentando debido a los alérgenos no declarados. He aquí tres factores que contribuyen al problema.

1. Requisitos reglamentarios incoherentes en toda la cadena de suministro. Existe una creciente necesidad de normas y reglamentos más homogéneos en todos los sistemas de la cadena de suministro. Los ingredientes de los alimentos se envían a todo el mundo y con más ingredientes internacionales que se integran en los sistemas nacionales de suministro y distribución de alimentos; es imperativo que los fabricantes sepan no sólo de dónde proceden sus ingredientes, sino también si hubo un paso de subprocesamiento junto con otros ingredientes de los alimentos. El etiquetado de los alimentos sigue siendo un área de oportunidad para nuevas mejoras, ya que ciertas tiendas minoristas étnicas de los Estados Unidos continúan vendiendo productos alimenticios con etiquetas no totalmente traducidas al inglés.

2. La AMSS requiere tiempo para su plena aplicación. Aún estamos en las fases de implementación de la AAMS. Hasta ahora el enfoque principal ha sido el de las grandes etiquetas, es decir, para los fabricantes de alimentos, distribuidores y minoristas, ya que les resulta mucho más fácil desplegar sistemas estandarizados, habilitar protocolos de documentación y desarrollar planes de contingencia. Las empresas alimentarias más pequeñas acaban de unirse al tren. El riesgo es que esto incluye ciertos bolsillos de la industria alimentaria que manejan alimentos listos para comer. Con poca o ninguna capacidad para detectar eficazmente los peligros primarios como los alérgenos a nivel de la cocina doméstica, los contaminantes se desplazan por la cadena de suministro sin que se establezcan sistemas de rastreo posibles. Esto deja al público expuesto a los riesgos y hace que sea aún más difícil investigar a fondo la raíz del problema.

3. La creciente necesidad de conciencia. También hay una creciente necesidad de concienciación, no sólo mediante una mejor capacitación en materia de inocuidad de los alimentos, sino también mediante sistemas generales de comunicación. La brecha puede reducirse, si no cerrarse, aumentando la sensibilización del público y proporcionando más claridad en cuanto a las iniciativas reglamentarias y las medidas de etiquetado de los alimentos.

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