Control de infecciones y seguridad alimentaria

Control de infecciones y seguridad alimentaria

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) define el control de las infecciones como una práctica destinada a prevenir y contener las infecciones adquiridas en el hospital (HAI). Con el aumento de los brotes de enfermedades infecciosas y su consiguiente impacto en la cadena de suministro a través de la suspensión de las importaciones y exportaciones, es importante que los profesionales de la seguridad alimentaria de todo el mundo tengan en cuenta el control básico de las infecciones.

La lucha contra las infecciones no tiene por qué limitarse al sector de la atención de la salud, que se centra principalmente en los grupos de pacientes de alto riesgo. De hecho, los profesionales de la industria alimentaria deben adoptar un enfoque práctico desde la granja hasta el tenedor (o desde la placa de petri hasta el plato), especialmente porque las personas que manipulan alimentos pueden ser portadoras de patógenos causantes de enfermedades.

A continuación se presentan algunas de las mejores prácticas para incorporar el control de las infecciones en sus planes de gestión de la seguridad alimentaria.

Concienciación a través de la educación

Un gran punto de partida es educar a sus empleados en las medidas que deben adoptar para prevenir la transmisión de patógenos y enfermedades transmitidas por los alimentos. La creación de una conciencia de estos pasos a través de reuniones de equipo, sesiones de capacitación o incluso el aprendizaje en el trabajo ayudará a facilitar el intercambio de actualizaciones oportunas en relación con el control de infecciones. Por ejemplo, la aplicación de un programa de eliminación de objetos punzantes en el lugar de trabajo puede ir acompañada de una sesión de sensibilización sobre los patógenos transmitidos por la sangre.

Pruebe su sistema de respuesta de emergencia

Ejecute un simulacro de respuesta de emergencia para ayudar a su equipo a identificar sus puntos fuertes y cualquier oportunidad de mejora. Esto también mantiene al equipo preparado para posibles puntos ciegos, como miembros del equipo que podrían ser inalcanzables o fallos en los sistemas debido a un corte de energía. La velocidad y la precisión de las retiradas de alimentos también pueden ser probadas en paralelo.

Practicar la política de adecuación al trabajo

Contrariamente a la creencia popular, la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996 (HIPAA) no impide que los gerentes y supervisores de los restaurantes pregunten al personal sobre las enfermedades y/o los síntomas transmitidos por los alimentos. De acuerdo con un informe especial publicado por el CDC, «el 89% de los empleados entrevistados informaron que su gerente no estuvo involucrado en su reciente decisión de trabajar mientras estaba enfermo. Muchos de estos empleados (37%) también dijeron que sus gerentes no estaban conscientes de los síntomas de su enfermedad».

Aunque los datos indican claramente que el número de manipuladores de alimentos que trabajan en locales de comida mientras están enfermos está aumentando en los Estados Unidos, no explica el «por qué» detrás de ese comportamiento. El acceso limitado a una atención médica asequible y el hecho de trabajar por el salario mínimo (en muchos casos) puede hacer que sea más difícil para un manipulador de alimentos informar voluntariamente de una enfermedad o llamar a un enfermo. Hay un elemento cultural organizacional subyacente que debe ser abordado antes de esperar que los empleados sigan la política de «apto para trabajar» en general.

Reforzar las buenas prácticas de higiene personal junto con las prácticas básicas de control de las infecciones, como las que se han destacado anteriormente, puede ayudar a prevenir y contener la propagación de las enfermedades y los patógenos transmitidos por los alimentos.

¿Cuáles son algunas de las mejores prácticas de control de infecciones que ha observado o que sigue en su lugar de trabajo? Compártalas en los siguientes comentarios!

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