Consumidor: Cómo leer un informe de inspección de seguridad alimentaria.

El interés por la inocuidad de los alimentos ha ido en aumento, en particular a raíz de los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos que se han notificado ampliamente. « Ask Us » es un artículo mensual en el que respondemos a preguntas y ofrecemos perspectivas relevantes para los consumidores y comensales interesados en temas de seguridad alimentaria.

Todos los restaurantes de los EE.UU. deben someterse a inspecciones de seguridad alimentaria, que auditan la tienda en su limpieza, las prácticas de seguridad alimentaria y la adhesión a cualquier estatuto local. Debido a que las autoridades de inspección están basadas en la ciudad, el condado o el estado, los criterios específicos de inspección y la presentación de informes pueden variar ampliamente; pero en general, cada informe de inspección contendrá elementos similares. Esto es lo que debe comprender sobre los informes de seguridad alimentaria que lea, comenzando con un ejemplo.

Grado: C Gravedad Violación Comentarios Limpieza no críticaEl suelo y las paredes están sucios en la cocina. Repetición de la ofensa.Limpieza no críticaLos estantes y las encimeras de los equipos de alimentos están sucios. Temperatura críticaFalta de agua caliente (mín. 100°F) en el fregadero del lavamanos. Limpieza no críticaContaminación potencial de los alimentos por equipos sucios. Repetición del delito. Temperatura crítica. Hamburguesas de carne molida almacenadas a 46°F.

1: Grado

El grado de inspección puede ser una letra, un número o cualquier otra cosa que la autoridad de inspección quiera usar. La mayoría de los sistemas de puntuación, sin embargo, reflejarán un enfoque de la clasificación que los consumidores pueden entender intuitivamente. Como en la escuela, una «A» es superior a una «B» o «C», por ejemplo.

2: Gravedad

La mayoría de los informes diferencian entre las violaciones «críticas» y «no críticas». Hablamos de esta distinción aquí. La clave: los elementos críticos tienen un impacto directo en los posibles peligros de la seguridad alimentaria. Por ejemplo, si el restaurante no mantiene las temperaturas adecuadas para los alimentos en el almacenamiento o durante la preparación, crea condiciones favorables para el crecimiento bacteriano. Eso es crucial para la seguridad alimentaria.

3: Violación

Los informes que clasifican las violaciones pueden ayudar a los lectores a entender las áreas de debilidad del restaurante. Preste especial atención a los problemas de temperatura, porque son contribuyentes directos a los posibles brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos.

4: Comentarios del Inspector

La mayoría de los informes incluyen algún tipo de detalle sobre las violaciones. Estos comentarios proporcionan información contextual que ayuda al lector a comprender lo que sucede entre bastidores en ese restaurante.

5: Historia

Muchas autoridades de inspección mantendrán los historiales. Preste atención a las tendencias a lo largo del tiempo, pero tenga en cuenta que las inspecciones de seguimiento pueden haber sido programadas . Si un restaurante salta repentinamente de una C a una A, es posible que hayan aprendido la lección; pero también pueden haber sabido de antemano que el inspector regresaba en esa fecha concreta.

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