¿Cómo pueden los restaurantes protegerse contra el COVID-19 para la comida para llevar?

La entrega, la comida para llevar y los pedidos en línea han surgido a raíz de la pandemia de COVID-19 que ha arrasado el mundo. En muchos lugares, los restaurantes se han visto obligados a cerrar las tiendas por órdenes de los refugios locales, no dejando otra opción que ofrecer exclusivamente opciones de comida para llevar y de entrega a domicilio. Pero estos formatos introducen nuevos riesgos operativos y de seguridad alimentaria que requieren una atención especial, controles cuidadosos y nuevos flujos de trabajo.

Eso significa que es crítico, ahora más que nunca, que los restaurantes se aseguren de que sus procesos de seguridad alimentaria estén en sintonía con las características únicas de los pedidos de entrega y de comida para llevar.

Por encima de todo, mantener las áreas sanitarias de salida de alimentos.

Afortunadamente, no parece que la COVID-19 se transmita a través de los alimentos. La orientación actual de la Organización Mundial de la Salud dice: «Las pruebas actuales sobre otras cepas de coronavirus muestran que, si bien los coronavirus parecen ser estables a temperaturas bajas y de congelación durante un cierto período, la higiene de los alimentos y las buenas prácticas de seguridad alimentaria pueden prevenir su transmisión a través de los alimentos».

Dicho esto, la frase «higiene de los alimentos y buenas prácticas de seguridad alimentaria» está haciendo mucho trabajo en esa declaración. La entrega y la comida para llevar normalmente implica que la comida se siente – potencialmente a temperaturas inseguras – por períodos mucho más largos que con la comida en la tienda. Por lo tanto, los operadores de servicios alimentarios deben ser rigurosos en el seguimiento de los protocolos de seguridad, limpieza y saneamiento; no pueden permitirse el lujo de perderse ni siquiera una sola comprobación de la temperatura. Esto es especialmente importante: 1) en las zonas en que los alimentos se sentarán a la espera de ser recogidos por los clientes o los repartidores, y 2) en las superficies u objetos que toquen varios clientes o repartidores.

Ofrecer operaciones sin contacto.

La transmisión entre humanos parece ser el principal canal por el que se propaga el nuevo coronavirus. Por lo tanto, la reducción de la cantidad de interacción entre las partes puede ayudar a inhibir la transmisión. Esto significa que los restaurantes que se centran en la comida para llevar y la entrega también deberían pasar a operaciones sin contacto. Las opciones de entrega y recogida sin contacto ofrecen «una alternativa muy segura, especialmente para quienes se encuentran en grupos de alto riesgo para el COVID-19, las personas mayores con sistemas inmunológicos débiles», dice el Dr. Benjamin Chapman, profesor y especialista en seguridad alimentaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en The New York Times .

Para ello, establezca procesos de pago que no requieran que los huéspedes entreguen dinero en efectivo o tarjetas de crédito, permita a los huéspedes y a los conductores la opción de entrega sin contacto, y retire de la tienda los objetos que puedan manejar varias personas (como los menús). Los operadores de la tienda podrían incluso considerar opciones como dejar las puertas abiertas para minimizar el contacto con las manijas de las puertas.

Manténgase al día con la evolución de las directrices.

Uno de los problemas más desafiantes que enfrentan los operadores de restaurantes es cómo rápidamente todo está cambiando. El coronavirus ha puesto en marcha la industria de la restauración en todo el mundo con la velocidad de un rayo. Cada día trae nueva información y nuevas recomendaciones. Complicando las cosas, múltiples autoridades son responsables de emitir directrices: los Centros de Control de Enfermedades de los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, la Organización Mundial de la Salud, y otros.

Como resultado, mantenerse al día con las mejores prácticas puede ser un trabajo a tiempo completo en sí mismo. Utilice una herramienta como la aplicación ComplianceMate C-19, que agrega y actualiza listas de control de seguridad, sanidad y bienestar y flujos de trabajo específicos de COVID-19 en tiempo real a medida que surgen nuevas recomendaciones.

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