Por qué es importante la incertidumbre de la medición

Las mediciones cuantitativas se realizan cada día. La precisión de estas mediciones se determina según un conjunto de requisitos establecidos. Una organización puede requerir mediciones de baja precisión mientras que otra puede requerir una alta precisión. A pesar de los requisitos establecidos, ninguna medición es exacta. No importa cuán cuidadoso o exacto sea, cada resultado de la medición contiene una cantidad independiente de incertidumbre. Por consiguiente, si la medición es importante, entonces la incertidumbre de la medición es igualmente importante. De acuerdo con el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, ninguna medición está completa sin una declaración acompañada de la cantidad de incertidumbre asociada. Crear conciencia de la importancia de la incertidumbre en la medición es la clave para asegurar que las industrias de todo el mundo se centren en la importancia de la calidad de la medición y las consecuencias resultantes de la exclusión de la incertidumbre en la medición.

La calidad y el coste se ven directamente afectados por la incertidumbre de la medición. Muchas industrias, incluyendo la investigación, la fabricación, las finanzas y la atención sanitaria, dependen de informes que contienen datos cuantitativos de los resultados de las mediciones. La calidad del producto, los resultados de los experimentos, las decisiones financieras y los diagnósticos médicos pueden verse directamente afectados por los errores introducidos por la omisión de la incertidumbre de la medición. Si no se tiene en cuenta el impacto que la incertidumbre de la medición tiene en la calidad, la probabilidad de que aumenten los costos de operación y las tasas de fracaso será mayor. ¿Cuánto le costaría a un fabricante emitir una orden de retirada debido a un fallo del producto o experimentar un tiempo de inactividad como resultado de un fallo del sistema? ¿Cuántas demandas se presentan cada año como resultado de la negligencia médica y los diagnósticos erróneos? ¿Cómo se vería afectada la economía si una industria se derrumbara como resultado de la mala calidad de los informes financieros? Y lo que es más importante, ¿cómo afecta esto a los consumidores? La mala calidad y las malas decisiones aumentan los costos, que se transmiten directamente a los inversores y los consumidores. Si la calidad mejorara, los costos podrían reducirse y las organizaciones podrían ser más eficientes y más rentables.

La incertidumbre en la medición es fundamental para la evaluación de riesgos y la toma de decisiones. Las organizaciones toman decisiones todos los días basadas en informes que contienen datos de medición cuantitativa. Si los resultados de las mediciones no son exactos, entonces aumentan los riesgos de la decisión. La selección de los proveedores equivocados, podría resultar en una mala calidad del producto. Seleccionar el laboratorio equivocado, podría resultar en un mal diagnóstico médico. La selección de las inversiones equivocadas, podría impactar en los objetivos financieros. Todos estos casos son ejemplos de cómo los resultados de las mediciones impactan en las decisiones. Si la capacidad de evaluar la calidad de los resultados de las mediciones estuviera presente, las organizaciones y los individuos podrían tomar decisiones con mayor confianza.

La mejora de la calidad es la clave para mitigar los riesgos y reducir los costos. Sin embargo, la incertidumbre en la medición es un parámetro que a menudo se pasa por alto. Es un aspecto importante de la medición que afecta a la calidad, los costos, las decisiones y los riesgos. La necesidad de aumentar la precisión no es tan importante como la necesidad de medir la calidad. La exactitud sólo debe ser lo suficientemente adecuada para satisfacer eficazmente los requisitos establecidos por cada organización. Se debe incluir y reconocer la incertidumbre de la medición para evaluar la calidad de los resultados declarados a fin de satisfacer los requisitos de exactitud establecidos. Mediante la sensibilización y la educación, las organizaciones y los consumidores pueden experimentar una mejor calidad, reduciendo al mismo tiempo los costos y los riesgos.

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