ISO 8501: Protección contra la corrosión de las estructuras de acero por medio de la pintura

La calidad general, así como la durabilidad, de las capas de pintura se ven afectadas por la condición del sustrato sobre el que se aplican. Esto es especialmente preocupante cuando se trata de acero. La propia superficie debe prepararse minuciosamente de antemano y, en el caso del acero que comúnmente se enfrenta a problemas relacionados con la corrosión y la oxidación, la preparación de la superficie varía en función de los diferentes grados de oxidación, el tipo de pintura seleccionada, la exposición del producto acabado y las posibles preocupaciones ambientales.

Algunos métodos muy difundidos de preparación de la superficie (utilizados antes o incluso sin revestimiento) son la limpieza con chorro de arena, la limpieza con herramientas eléctricas o a mano, el desengrase y el chorro de agua. Todos estos tratamientos tienen ventajas y desventajas individuales y deben seleccionarse cuidadosamente después de una evaluación adecuada del estado actual del sustrato de acero en el que se utilizarán.

Algunos factores notables a considerar serían los grados de óxido y de molienda, el perfil y la presencia de contaminantes como el aceite, el agua, el polvo y la grasa. El proceso de identificación de los diferentes grados de óxido y su posterior preparación puede ser bastante arduo y, por lo tanto, se creó la norma ISO 8501 para que sirviera de guía durante todo el proceso.

¿Qué es la ISO 8501?

La ISO 8501 se publicó en 1988 como una combinación de contenido manual de otras normas como la norma sueca SIS 055900 y la alemana DIN 55928. La ISO 8501 pretende ser una guía pictórica de los diferentes grados de óxido en varios niveles de limpieza y contiene descripciones suplementarias también a través de texto. Es un método para hacer evaluaciones visuales sobre los grados de óxido de la limpieza de las superficies de acero y ayuda a determinar las capas de pintura y los sistemas a utilizar en el sustrato. También clasifica los procesos de limpieza en orden de aumento de trabajo requerido:

  • Limpieza con chorro de luz
  • Limpieza a fondo de la explosión
  • Limpieza con explosivos para limpiar visualmente el acero

¿En qué consiste?

El estándar se divide en 4 partes:

ISO 8501-1 Incluye diferentes grados de óxido y la preparación tanto de sustratos de acero sin revestimiento como de sustratos de acero después de la eliminación total de los revestimientos anteriores.

Esta sección de la ISO 8501 identifica 4 grados diferentes de óxido que se encuentran más comúnmente en las superficies de acero sin recubrimiento o en las superficies de acero almacenadas.

Específicamente, las descripciones de la oxidación se refieren a estos 4 tipos (nótese que la cascarilla de laminación se refiere a una superficie azulada escamosa en las superficies de acero laminado en caliente destinada a proteger contra la corrosión):

  • Una superficie de acero cubierta en su mayor parte por la cascarilla de laminación adherida con poco óxido, si es que lo hay. (posibles grietas leves dentro de la cascarilla de laminación
  • Una superficie de acero que ya ha empezado a oxidarse ligeramente, sobre todo la cascarilla de laminación adherida ha empezado a descascararse o muestra grandes grietas que han permitido la corrosión.
  • Una superficie de acero en la que la cascarilla de laminación adherida se ha oxidado en gran medida o puede ser raspada (está muy debilitada), pero con ligeras picaduras visibles bajo visión normal. (las picaduras son un síntoma localizado de corrosión donde empiezan a aparecer agujeros en las superficies metálicas)
  • Una superficie de acero en la que la cascarilla de laminación se ha oxidado casi por completo y en la que la picadura general es muy obviamente visible en la visión normal.

La ISO 8501-1 también identifica diferentes grados de limpieza/grados de preparación con fines de comparación después de haber terminado de preparar la superficie sin revestimiento o de haber eliminado los revestimientos anteriores de una superficie.

Se identifican tres grados de preparación y se relacionan con el método de limpieza que posiblemente se utilice, que es cualquiera de los dos:

  • Limpieza a chorro: Ligera, limpieza a fondo/muy a fondo, o limpieza hasta que el acero quede visualmente limpio.
  • Limpieza de herramientas manuales y eléctricas
  • Limpieza con llama (raramente usada)

ISO 8501-2 Se centra en los sustratos de acero después de la eliminación localizada de sus anteriores revestimientos de pintura y sus posibles procesos de preparación y grados.

Esta parte de la norma se basa en la experiencia previa que dicta que la eliminación completa de los revestimientos de pintura anteriores no siempre es necesaria, práctica o económica. Esto es así especialmente cuando ya se está realizando un mantenimiento regular y es necesario centrar los esfuerzos en las partes específicas expuestas a un determinado contaminante o estimulante del óxido.

ISO 8501-3 Trata específicamente de las «imperfecciones» de la superficie como bordes, soldaduras, etc. y los grados de preparación para ellas

ISO 8501-4 Trata de las condiciones de superficie previas al proyecto, y los grados de preparación y los grados de óxido de relámpago pertinentes para el chorro de agua a alta presión.

En resumen, la norma ISO 8501 resulta ser una guía detallada y útil para identificar varios grados de óxido a través de diferentes niveles de limpieza de los sustratos de acero.

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