¿Cuál es la diferencia entre la gestión de la calidad y la mejora de la calidad?

La gestión de la calidad es el proceso de supervisión de las diferentes actividades y tareas que intervienen en la producción y la entrega de un producto y/o servicio a fin de mantener la calidad deseada. El objetivo de la Gestión de la Calidad es que una organización desarrolle una relación duradera entre el cliente y el producto o servicio que proporciona, y esto sólo puede lograrse cuando éstos satisfagan continuamente las expectativas del cliente.

Para gestionar la calidad de un producto o servicio, las organizaciones deben establecer un conjunto de procedimientos para supervisar con éxito los diferentes procesos que intervienen en la organización. Estos diferentes procedimientos, que están vinculados entre sí y que tienen por objeto conducir a una organización hacia un objetivo específico, es lo que constituye el Sistema de Gestión de la Calidad. Este Sistema de Gestión de la Calidad sigue 7 principios básicos, que son:

  1. Enfoque en el cliente
  2. Liderazgo
  3. Compromiso de las personas
  4. Enfoque del proceso
  5. Mejora
  6. Toma de decisiones basada en la evidencia
  7. Gestión de las relaciones

Cada uno de estos principios es importante para el éxito de la gestión de la calidad dentro de una organización. Sin embargo, el quinto principio, la mejora, es el más crucial para el éxito sostenido de una organización.

La calidad no puede mantenerse si no se logra una mejora. El entorno comercial cambia continuamente y los clientes exigen cada vez más productos y servicios mejores a un costo menor. Para adaptarse a estos cambios constantes, las organizaciones necesitan mejorar continuamente, no sólo sus productos y servicios, sino también sus procesos. Así pues, la mejora de la calidad es un proceso sistemático y continuo destinado a minimizar los costos, aumentar la calidad de los productos y servicios y satisfacer y superar la satisfacción del cliente. Mientras que el proceso de gestión de la calidad ayuda a las organizaciones a lograr y mantener la calidad, el mejoramiento de la calidad impulsa a una organización a avanzar ayudándola a innovar, gestionar y crear oportunidades. Podría decirse que la Mejora de la Calidad es la parte más proactiva de la Gestión de la Calidad.

Algunos de los principales beneficios que una organización puede lograr mediante la mejora de la calidad son

  • Mayor capacidad de adaptación para satisfacer las expectativas cambiantes de los clientes.
  • Disminución de defectos y desperdicios, lo que aumenta la eficiencia y reduce los costos.
  • Evita errores en toda la organización, lo que mejora los productos y servicios que se entregan a los clientes.

La gestión de la calidad se centra en garantizar la capacidad de ofrecer productos y servicios de calidad que satisfagan las expectativas de los clientes, y la mejora de la calidad se centra en aumentar la capacidad de una organización para satisfacer las expectativas de sus clientes. La Gestión de la Calidad y la Mejora de la Calidad deben considerarse como contrapartidas, ya que ambas forman parte de la misma historia, una historia de éxito a largo plazo de las organizaciones.

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