Usando fotos familiares, cartas e historias

Me inspiré para escribir mi novela Vientos de Coyote por las memorias de mi padre de crecer durante el Dust Bowl. Sus historias estaban llenas de detalles auténticos, como usar el granizo de verano para hacer helado y disparar a conejos mientras se sentaban en el guardabarros de una camioneta en movimiento. Espolvoreé estas gemas por toda mi novela. Incluso publiqué fotos de mi padre de los años 30 en mi blog.

No estoy solo. Muchos escritores sacan polvorientos álbumes de recortes y se mueven a través de cartas descoloridas para recrear el pasado.

¿Cuáles son las consecuencias jurídicas de la utilización de esos materiales e historias? Después de todo, alguien más tomó las fotos, escribió las palabras, vivió las vidas… ¿Los escritores están infringiendo los derechos de autor u otros derechos de alguien? ¿Sería mejor mantener estos tesoros escondidos del mundo, languideciendo en los áticos?

En muchos casos, los escritores pueden usar imágenes, cartas e historias antiguas. Esto es lo que hay que tener en cuenta.

¿Qué edad tienen los materiales?

Cuanto más antiguo sea el material, menos probable es que esté infringiendo los derechos de autor de alguien porque el material puede haber caído en el dominio público. El trabajo cae en el dominio público cuando los derechos de autor expiran. Puedes usar un trabajo de dominio público sin permiso, pero es una buena práctica dar la atribución si sabes quién creó el trabajo.

¿Cuándo cae el trabajo en el dominio público? Si la obra nunca fue publicada Y el creador murió antes de 1946, entonces los derechos de autor han expirado y los materiales son de dominio público. Si no se sabe quién creó los materiales o el año de la muerte, entonces cualquier obra inédita creada antes de 1896 es de dominio público.

Las reglas son diferentes para los trabajos publicados.

  • Si la obra se publicó por primera vez antes de 1923, digamos en un periódico, es de dominio público.
  • Si la obra se publicó por primera vez durante o después de 1923 pero antes de 1977, entonces el derecho de autor puede o no haber expirado dependiendo de si el derecho de autor fue registrado y la obra fue marcada con un aviso de derecho de autor.
  • Si la obra fue creada en 1977 o más tarde, supongamos que el derecho de autor sigue siendo válido.

La Universidad de Cornell publica un gráfico para ayudar a determinar la propiedad de los derechos de autor.

La mayoría de las veces, sin embargo, no tendrás idea de quién tomó la foto o cuándo murió. Cuando se desconoce la titularidad de una obra con derechos de autor, o no se puede encontrar al propietario, tenemos lo que se llama una obra huérfana . Decenas de millones de obras huérfanas están escondidas en bibliotecas, museos, sociedades históricas, sin mencionar los áticos. De hecho, algunos expertos estiman que el 90% de todas las obras con derechos de autor son obras huérfanas. Discutiré más el problema en El problema de las obras huérfanas.

Así que, si tienes un trabajo de huérfano, pregúntate…

¿Quiénes son los herederos?

Si la foto o la carta fue creada por su antepasado directo, como un abuelo o bisabuelo, considere si usted es un heredero. Si hubo un testamento, eso podría dictar quién heredó los derechos intangibles, como un interés de derecho de autor. Pero en la mayoría de los casos, no había testamento o los bienes se dejaban al cónyuge superviviente y a sus descendientes. Después de unas pocas generaciones, podrían ser docenas de personas.

Si eres uno de los herederos, puedes usar las viejas fotos y cartas sin el permiso de otros herederos. En realidad, cualquiera de los herederos puede usar la obra. Sin embargo, si usted obtiene ingresos del trabajo, está legalmente obligado a compartir esos ingresos por igual con todos los demás herederos.

Por ejemplo, asumiendo que las fotos de este post fueron tomadas por mi abuelo, entonces comparto los derechos de autor de esas imágenes con todos los descendientes de mi abuelo, es decir, mis hermanos, sobrinos y primos. No necesito su consentimiento para usar las imágenes, pero si tuviera que obtener ingresos netos por el uso, estaría obligado a compartirlo con ellos. Como esos ingresos se repartirían entre docenas de personas, necesitaría generar bastante dinero antes de que a nadie le importara.

¿Su uso es justo?

Incluso si una imagen o carta está cubierta por derechos de autor, puede utilizar el trabajo protegido por derechos de autor con fines de:

  • comentario
  • crítica
  • educación
  • parodia
  • y para un uso transformador bajo la doctrina del uso justo.

Generalmente, el uso de una foto o una carta como una pequeña parte de una obra más grande y expresiva como una memoria, una novela histórica o un libro de historia, se considera un uso justo. Por el contrario, reproducir y vender la imagen como un póster y en tazas no se consideraría uso justo, ya que la imagen es fundamental para el producto.

El uso justo se decide caso por caso, así que no puedo garantizar que un tribunal esté de acuerdo conmigo. Tienes que evaluar el riesgo tú mismo. Y preguntar qué probabilidad hay de que alguien sepa o se preocupe por el uso de la imagen o la carta.

Usando nombres reales

Muchos escritores preguntan si pueden utilizar los nombres de personas vivas o fallecidas. Sí, pueden usar nombres reales, con algunas limitaciones, especialmente si la información es perjudicial. Hablo de esas limitaciones en ¿Qué es la difamación? y sus posts relacionados.

Usando historias familiares

¿Qué tal si usamos viejas historias familiares, como un horrible escape de una tierra devastada por la guerra o una larga batalla contra la injusticia?

Yo digo ve a por ello . Puedes usar estas historias como inspiración para una novela, en cuyo caso crearás nuevos personajes, eventos y diálogos. O puede que estés buscando precisión en una obra de no ficción. De cualquier manera, puedes usar historias sobre la vida de otras personas siempre y cuando cuentes las historias con tus propias palabras.

Para mí, usar imágenes, cartas e historias históricas es mágico. Cuando miro esos rostros y escucho sus voces en las cartas, siento una conexión que mantiene a estas personas y sus experiencias vivas.

Descargo de responsabilidad: La abogada Helen Sedwick tiene licencia para ejercer en California solamente. Esta información es de naturaleza general y no debe utilizarse como sustituto del asesoramiento de un abogado autorizado para ejercer en su jurisdicción.

 

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