Trucos y trampas del uso de personas reales en sus escritos, Parte 3: Invasión de la privacidad

Todo el mundo tiene secretos. Podemos publicar los altibajos de la vida en los medios sociales, pero en los rincones oscuros de nuestras mentes hay algunos recuerdos que guardamos para ellos mismos.

¿Pero qué pasa si quieres escribir una memoria o una novela que libere estos demonios ocultos? Sin duda, tu trabajo involucrará a otras personas y sus secretos. ¿Cómo equilibra la exploración honesta con la protección de las confidencias? ¿Cuándo revelar demasiado invita a una acción legal por invasión de la privacidad?

Casi todos los escritores utilizan personas reales en sus escritos, para que aprendamos a reconocer y minimizar los riesgos legales. En mis dos últimos posts, he discutido la difamación y la apropiación indebida del derecho de publicidad. Ahora, veamos Invasión de la Privacidad.

¿Qué es el derecho a la privacidad?

Muchos lo llaman el «derecho a estar solo». Si invades la privacidad de alguien, podrías tener responsabilidad legal aunque todo lo que escribas sea cierto.

La ley reconoce cuatro tipos de invasión de la privacidad:

  • Intrusión física en el aislamiento de una persona, como irrumpir en una casa, grabar a alguien con una cámara o micrófono ocultos, u obtener información privada a través de la piratería informática u otros medios ilícitos;
  • Apropiación indebida del derecho de publicidad, de la que hablé en un post anterior;
  • Retratar a alguien bajo una luz falsa, como usar una foto de un joven en un artículo sobre pandillas callejeras que erróneamente implica que el joven es un miembro de la pandilla; y
  • Revelación de hechos privados. Este es mi enfoque de hoy.

La definición larga es:

  1. la divulgación no autorizada,
  2. de hechos privados
  3. sobre una persona identificable y viva,
  4. que son altamente ofensivas para una persona razonable de sensibilidades ordinarias, y
  5. no son de interés público.

Es un buen bocado, ¿no?

Un demandante (la persona que presenta la demanda) necesita probar los CINCO elementos para ganar el caso. Cuatro de cinco no bastarán. Veamos cada elemento por separado.

Divulgación no autorizada

Obviamente, la forma más segura de escribir sobre gente real es obtener su permiso por escrito. Si su trabajo será publicado tradicionalmente, pregunte a su editor si tiene una forma preferida. Si no, busca una en Internet. Cuanto más amplia sea la publicación, mejor.

Resístete a darle a la persona el derecho de revisar y aprobar tu trabajo. Con demasiada frecuencia, cuando la gente ve su información personal impresa, cambia de opinión, y se va con el escritor con un manuscrito inutilizable. No es bueno.

Por supuesto, el consentimiento no siempre es obtenible o incluso aconsejable. ¿Significa esto que no puedes escribir sobre las personas? No. Ciertamente puede escribir sobre personas, pero tenga cuidado con los otros cuatro criterios.

Datos privados

Para que la información sea privada, no debe ser ampliamente conocida. Cualquier incidente que ocurra en público no es privado, especialmente ahora que todo el mundo lleva un Smartphone. La información en los documentos de los tribunales y en los informes de noticias tampoco es privada, aunque ha habido casos en los que se ha considerado privada la historia criminal de décadas de antigüedad.

¿Qué hay de los secretos familiares? Cada familia tiene ciertos temas que simplemente no se discuten, pero eso no significa necesariamente que la información sea privada. Nadie puede hablar del problema de alcoholismo de su primo o de por qué el tío Joe se casó con la tía Jane, pero si su primo tiene un largo historial delictivo por conducir bajo los efectos del alcohol y su abuela ha hablado mal de la pobre Jane a todos sus amigos, entonces es posible que la información ya no sea privada.

Identificable, persona viva

La divulgación privada debe ser sobre alguien razonablemente reconocible. No basta con que la persona se reconozca a sí misma; otras personas deben poder identificarla. Por esta razón, muchos abogados recomiendan cambiar los nombres y las características de identificación de cualquier persona retratada de forma negativa, incluso en las memorias. Esto es permisible siempre y cuando se diga por adelantado que los nombres, las fechas y la información de identificación se han cambiado para proteger la privacidad.

Al igual que la difamación, el derecho a la privacidad muere con la persona. Sin embargo, debe considerar si la familia y los amigos sobrevivientes podrían seguir siendo perjudicados por la divulgación de la información.

No te olvides de considerar la privacidad de los jugadores más pequeños en tu trabajo. Por ejemplo, si escribes sobre un playboy de renombre, considera si estás invadiendo la privacidad de sus conquistas.

Altamente ofensivo

La divulgación debe ser más que vergonzosa; debe dañar la reputación personal y profesional de la persona. Típicamente, estos casos implican incesto, violación, abuso o una enfermedad o impedimento grave.

Los videos sexuales han provocado una serie de demandas por privacidad. Recientemente, el rapero 50-Cent perdió una demanda de 5 millones de dólares por publicar un video sexual de la novia de otro rapero.

La divulgación de información favorable no le da a alguien una demanda legal, aunque puede hacer que las reuniones familiares sean un poco incómodas.

Interés Público

Es una enorme laguna que favorece a los escritores. Incluso si la información es altamente ofensiva, los tribunales a menudo deciden que no hay responsabilidad legal porque la información es de interés público.

El interés público no significa que sea intelectual o de alta ceguera. Los chismes, la obscenidad y cualquier cosa sobre las celebridades es de interés público. El hecho de que un editor tradicional decida imprimir el material es suficiente para demostrar el interés público. Si una entrada de un blog se vuelve viral, eso es evidencia de interés público.

Con frecuencia, los tribunales consideran que las historias de violación, abuso e incesto son de interés público si son reveladas por las víctimas. Como se puede imaginar, los jueces y jurados no son comprensivos cuando un perpetrador trata de reclamar una invasión de la privacidad.

Other Got-Ya$0027s

Considere si está sujeto a otras restricciones antes de revelar sus confidencias. Como abogado, no puedo usar ninguna información confidencial sobre un cliente, aunque cambie el nombre y enmascare la identidad. Lo mismo se aplica a los terapeutas, médicos, contables y otros profesionales.

Si usted es un fideicomisario, socio o tiene una relación fiduciaria con un tercero o un menor, tiene el deber de no causar daño a la otra parte al revelar información personal.

¿Ha firmado un acuerdo de confidencialidad? Muchas figuras públicas requieren que sus asistentes, jardineros, niñeras, choferes, sirvientas, cocineros y otro personal firmen acuerdos de confidencialidad estrictos. Si usted rompe uno de estos acuerdos, espere una carta de mano dura de algún abogado de alto precio.

Si fue parte en una demanda resuelta fuera de los tribunales, eche un vistazo a su acuerdo de conciliación. Lo más probable es que contenga cláusulas de no divulgación y de no desacuerdo. Usted podría desenrollar el tan reñido acuerdo por medio de la cotorra.

¿Revelará secretos comerciales u otra información de propiedad? En su trabajo, puede aprender valiosos secretos comerciales como fórmulas, planes de marketing y detalles de fabricación. Si revela esa información, aunque sea cierta, podría encontrarse sin trabajo y enfrentarse a una demanda, si no a cargos penales.

¿Qué tiene que hacer un escritor?

  • El consentimiento es lo mejor. Siempre que pueda, obtenga el consentimiento antes de grabar, entrevistar o escribir sobre alguien. Si utiliza cartas, diarios, fotos u otros materiales creados por otros, obtenga permiso para utilizar los materiales tanto por razones de derechos de autor como de privacidad.
  • Alterar nombres, lugares y características de identificación. Cambiar la información para proteger la privacidad es una práctica aceptable para los escritores de memorias y un hecho absoluto para los escritores de ficción.
  • Considere cuán necesaria es la información privada para su historia. Los jueces y jurados pueden ser bastante moralistas y castigarán a quien revele información confidencial de forma gratuita o maliciosa.
  • Cuida tus motivos. ¿Quieres que tu ex-esposo, jefe, padre o suegra se reconozca en tu trabajo? ¿Cambiar una letra de un nombre te protegerá? Probablemente no. Como dije en mi correo sobre la difamación, si estás escribiendo un libro de «getting-even», escribe el manuscrito con pasión, y luego déjalo a un lado durante meses, incluso años. Con el tiempo y la perspectiva, podrás enmascarar mejor a tus personajes y hacer la historia más universal.
  • Verifique su información. Los recuerdos son difíciles. Investigue los registros públicos y hable con otros involucrados para desarrollar y apoyar sus declaraciones. Guarde los registros de su investigación.
  • Añade una cláusula de exención de responsabilidad a tu trabajo. Aquí hay algunos buenos ejemplos de memorias famosas.
  • Aplique la «Prueba de la Hermana». Si alguien revelara la misma información sobre su hermana, ¿cómo reaccionaría?
  • En caso de duda, consulte a un abogado de la publicación o de la Primera Enmienda.

 

Leave a Comment!