Trucos y trampas del uso de personas reales en sus escritos, Parte 1: El derecho a la publicidad

Los escritores se preocupan por usar gente real en sus escritos. Los escritores de ficción temen que alguien se vea a sí mismo en sus villanos. Los memoristas y los escritores de no ficción identifican a las personas por su nombre. ¿Pueden los escritores modelar personajes según personas reales y nombrar nombres sin ser demandados?

Sí, pueden, con algunas limitaciones de sentido común.

En los próximos tres posts hablaré de los riesgos legales de usar gente real en sus escritos; a saber, difamación, invasión de la privacidad y apropiación indebida del derecho de publicidad. Una discusión a fondo de estos temas llenaría una estantería, así que no lean estos posts como la palabra definitiva. Mi objetivo es ayudarte a detectar los problemas para que sepas cuándo necesitas aprender más o buscar consejo de un experto.

Empecemos con el Derecho de la Publicidad.

¿Qué es el derecho de la publicidad?

Supongamos que quieres usar a Donald Trump como personaje de tu libro. (Si te inventaras un personaje así, nadie te creería.) ¿Importa si es un personaje pequeño o uno grande? ¿Puedes poner una imagen de él en tu portada?

¿Qué hay de Marilyn Monroe? ¿Es más seguro usar a alguien que está muerto?

¿Qué hay de tu tía Ruth, que no es famosa pero tiene una historia de vida convincente?

Como muchas preguntas legales, la respuesta es… depende.

El Derecho de Publicidad significa el derecho de una persona a controlar el uso comercial de su nombre, imagen, voz e historia de vida . Se deriva del derecho a la privacidad, y no del derecho de autor. Toma prestados algunos conceptos de la ley de marcas, especialmente ahora que la persona pública de una persona se llama «marca».

No hay que ser una celebridad para tener derecho a la publicidad. Todo el mundo tiene este derecho. Si alguien utilizara tu imagen con fines comerciales, tendrías derecho a detenerlo y a cobrar una indemnización por daños y perjuicios.

El derecho de publicidad está separado del derecho de autor. Supongamos que pagó a un fotógrafo 1.000 dólares por el permiso de usar una imagen de Bradley Cooper en la portada de su novela romántica. No tendría un problema de derechos de autor ya que obtuvo el permiso del propietario de los derechos de autor, pero podría tener un problema de Derecho de Publicidad si ni usted ni el fotógrafo tienen una liberación del actor. Diferentes derechos, diferentes propietarios.

Por último, el Derecho de Publicidad es una reivindicación de la ley estatal, no de la ley federal. Las leyes varían de un estado a otro. En algunos estados, el Derecho de Publicidad muere con la persona; en otros sobrevive hasta 100 años! Dado que los escritores tienen la intención de vender sus libros en todas partes, entonces alguien que haga una reclamación podría presentar una demanda en cualquier lugar. Así que asumamos que la ley más expansiva será aplicada. No hay uso comercial durante 100 años después de la muerte.

¿Qué es el uso comercial?

La buena noticia es que el uso comercial está estrechamente definido cuando se trata del Derecho de la Publicidad. Está limitado a:

Publicidad: Usar la imagen de una persona en un anuncio viola el derecho a la publicidad. Lo mismo se aplica al uso de parecidos o parecidos de sonido. Bette Midler ganó 400.000 dólares de Ford Motors después de usar un cantante para imitar la voz de Midler en un anuncio de automóviles.

Mercancía: Venta de camisetas, tazas, tarjetas de felicitación y otros productos con imágenes no autorizadas, también un no-no. (Hablaré de las portadas de los libros más abajo.)

Impersonaciones: Hacerse pasar por una celebridad con fines comerciales también puede meterte en problemas. Sí, todos esos imitadores de Elvis tienen permiso de la herencia de Elvis o están tomando riesgos legales.

Endosos o relaciones implícitas: Implicar erróneamente que alguien ha respaldado su trabajo o ha participado en su producción viola una serie de leyes. Esto se aplica incluso al trabajo expresivo y editorial.

¿Qué está permitido?

En los Estados Unidos, el derecho de publicidad de una persona se equilibra con los derechos de la Primera Enmienda del creador. La Primera Enmienda suele ganar a menos que la obra sea puramente publicitaria, incluida la publicidad política.

Uso expresivo: El uso del nombre, la imagen o la historia de vida de una persona como parte de una novela, libro, película u otra obra «expresiva» está protegido por la Primera Enmienda, incluso si la obra expresiva se vende o se exhibe. Por lo tanto, el uso de la historia de la vida de una persona como parte de un libro o película no se considerará una apropiación indebida del Derecho de Publicidad.

Por ejemplo, la familia de Billy Tyne, el desafortunado capitán interpretado por George Clooney en La Tormenta Perfecta , demandó a Time Warner Entertainment por utilizar sus nombres para obtener beneficios comerciales sin consentimiento o compensación. También se quejaron de que los hechos reales habían sido tan ficticios que retrataban a Tyne como inepto. Después de una prolongada batalla legal, la familia de Tyne perdió. La Corte Suprema de Florida determinó que la película era un discurso expresivo y no «comercial». El hecho de que la película recaudara más de 150 millones de dólares no cambió su estatus de protección.

Los tribunales consideran lo siguiente: ¿El uso del nombre, la imagen o la historia de vida de alguien está razonablemente relacionado con el tema, y el usuario ha añadido nuevos elementos transformadores a la obra? En la no ficción, los tribunales también consideran si el tema es de interés público . El interés público se define tan ampliamente que abarca tanto las noticias duras como los chismes de las celebridades.

Supongamos que escribes sobre un personaje de ficción que está enamorado de Jennifer Lawrence. Se topa con ella en un restaurante y accidentalmente deja caer un plato lleno de comida en su regazo. El resto del libro sigue su historia de superar la humillación y tener el valor de disculparse. Es poco probable que el libro viole el derecho de la estrella a la publicidad. El uso de su nombre es una pequeña pieza de una obra expresiva más grande y está relacionado con la historia porque revela el carácter y desencadena la acción.

Las mismas reglas se aplican a la no ficción y a los trabajos editoriales más cortos como las noticias y los artículos de revistas. Supongamos que escribes sobre la carrera de Meryl Streep en una discusión sobre la evolución del papel de las mujeres líderes. Ese trabajo sería un discurso protegido porque su historia está razonablemente relacionada con el tema y es de interés público.

Asumo que estás siendo sincero. Si se está estirando o alejando de la verdad, entonces debe considerar los riesgos de difamación también. En el caso de la Tormenta Perfecta , los tribunales son bastante tolerantes con la ficción de una historia real. Suponen que el público entiende que un relato incluye elementos inventados y no son declaraciones de hechos. Sin embargo, deben incluir una cláusula de exención de responsabilidad como «Esta obra está basada en hechos reales. Ciertos eventos, diálogos y personajes fueron creados con el propósito de ficcionalizarlos». Hablaré sobre la difamación en un post posterior.

Parodia: La parodia, particularmente cuando comenta temas políticos, culturales y sociales, es un discurso protegido. Al igual que con la ficción y la no ficción, el uso del nombre, la imagen, etc. de alguien debe estar relacionado con su tema y con un asunto de interés público.

Mi consejo sobre la parodia es no vayas a medias . Asegúrate de que esté tan claro que tu trabajo es parodia que puedas argumentar que nadie podría razonablemente asumir que es verdad.

Aunque la parodia es una forma de hablar protegida, si menosprecias a alguien, esa persona podría ir detrás de ti. El caso puede ser débil, pero aún así tendrías un dolor de cabeza legal.

Permiso: Por supuesto, la ruta más segura es obtener el permiso y conseguirlo por escrito. He conocido a más de un escritor que confió en el permiso verbal para contar una historia de vida, sólo para que el sujeto cambiara de opinión al final del proceso.

Unas palabras sobre las portadas de los libros

Personalmente, me pone nervioso usar la imagen de alguien, famoso o no, en la portada de un libro sin permiso. La portada de un libro está demasiado cerca de un anuncio o mercancía. Sin embargo, el uso de la imagen de una persona debería estar permitido si está relacionado con el tema del libro y el libro es de interés público (asumiendo que también se han tenido en cuenta los permisos de copyright). Consulte a un asesor legal si esto se aplica a su caso.

Imprevisibilidad

Siempre que los tribunales están equilibrando los intereses, la ley es inconsistente. No puedo predecir qué es 100% seguro o 100% inseguro.

En la práctica, considera cuánto estás aprovechando la fama de la celebridad para vender tu libro. Aunque no es una regla legal, cuanto más llame la atención tu trabajo debido a la fama de otra persona, más probable es que recibas una carta de cese o te enfrentes a una demanda. Sí, se escriben biografías no autorizadas todo el tiempo, pero por lo general los escritores y editores tienen que defenderse de amenazas falsas, si no de demandas, antes y después de la publicación. No siga ese camino solo. Consiga ayuda legal y un seguro.

Los litigios son típicamente el resultado de bolsillos profundos y emociones altas. Cuanto más profundo sea el bolsillo (ya sea de la celebridad o del escritor/editor) y más intensa sea la respuesta emocional, es más probable que escuches a los abogados de alguien.

No quiero desanimar a los escritores a tomar riesgos. El mundo es un lugar mejor porque los escritores, cineastas y otros artistas se arriesgan. Pero espero ayudar a los escritores a ser un poco más inteligentes acerca de qué riesgos vale la pena tomar porque apoyan la historia o el mensaje, y qué riesgos simplemente no valen la pena.

 

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