Ser creativos con las cláusulas de exención de responsabilidad

Muchos autores asumen que los descargos de responsabilidad legal que aparecen en la portada de sus libros se supone que son aburridos. Suponen que algunos abogados caros diseñaron una jerga legal estándar, y no se atreven a apartarse de la norma.

No es así. La ley no exige que un descargo de responsabilidad sea aburrido. De hecho, es justo lo contrario. Cuanto más interesante sea el descargo de responsabilidad, más probable es que se lea. Desde el punto de vista de un abogado, un descargo de responsabilidad bien escrito y leído es lo mejor de todo.

Muchos escritores se divierten mucho con sus renuncias, sobre todo en las memorias. Veamos algunos.

Descargo de responsabilidad de la ficción

Todo lector está familiarizado con la típica cláusula de exención de responsabilidad de la ficción.

Esto es una obra de ficción. Nombres, personajes, negocios, eventos e incidentes son producto de la imaginación del autor. Cualquier parecido con personas reales, vivas o muertas, o con hechos reales es pura coincidencia.

No encuentro nada malo en esta renuncia, excepto que no funcionará en muchos casos. ¿Qué pasa si su novela incluye eventos reales, lugares y figuras históricas? ¿Y si partes de su libro están basadas en su propia vida?

Echemos un vistazo a cómo algunos autores han tratado estos temas. Thomas Wolf en A Man in Full , reconoce que partes de su historia son de la vida real:

La historia y los personajes de esta novela son ficticios. Se mencionan ciertas instituciones, agencias y oficinas públicas de larga data, pero los personajes involucrados son totalmente imaginarios.

Margaret Atwood en Ojo de Gato intenta disipar la suposición de los lectores de que el libro es el alter-ego del escritor:

Esto es una obra de ficción. Aunque su forma es la de una autobiografía, no lo es. El espacio y el tiempo se han reorganizado para adaptarse a la conveniencia del libro, y con la excepción de las figuras públicas, cualquier parecido con personas vivas o muertas es una coincidencia. Las opiniones expresadas son las de los personajes y no deben ser confundidas con las del autor.

Un descargo de responsabilidad también puede establecer el contexto histórico. En mi novela Vientos del Coyote , inserté:

Coyote Winds es una obra de ficción. Cualquier semejanza con eventos o personas reales, vivas o muertas, es totalmente coincidente. El Tazón de Polvo y la Gran Depresión, sin embargo, fueron muy reales. Para el propósito de la historia, condensé algunos de los eventos históricos en dos años, mientras que en la realidad las tormentas de polvo, los disturbios por alimentos y otros eventos históricos se desarrollaron durante varios años.

Suponga que ha tomado una figura histórica y le ha dado diálogo y personalidad. Así es como D. M. Thomas trató de usar a Freud como personaje en El Hotel Blanco :

El papel desempeñado por Freud en esta narración es totalmente ficticio. Mi Freud imaginario, sin embargo, se atiene a los hechos generalmente conocidos de la vida real de Freud, y a veces he citado sus obras y cartas, passim. Las cartas… y todos los pasajes relacionados con el psicoanálisis… no tienen una base objetiva.

La lección aquí es: si te has tomado libertades con los hechos y figuras históricas, sé abierto al respecto. Haga que su renuncia sea parte de la experiencia del libro.

Descargo de responsabilidad de las memorias

Muchos memoristas usan renuncias simples de la vainilla como:

Este libro es una memoria. Refleja los recuerdos actuales del autor sobre sus experiencias a lo largo del tiempo. Se han cambiado algunos nombres y características, se han comprimido algunos eventos y se ha recreado algún diálogo.

Eso funciona bien, pero algunos de los grandes memoristas usan sus voces literarias para un efecto mucho mejor.

Mary Karr, en sus memorias El Club de los Mentirosos , no se disculpa por nada. Comienza el libro con su hermana preguntando a su madre si un agujero de bala en la pared de la cocina ocurrió cuando su madre disparó a su padre.

No, su madre me lo explicó. Ahí es donde le disparó a Larry. Apunta a otra pared. «Allí es donde le disparé a tu padre».

Como explica Karr, cuando la fortuna te da tales personajes, ¿por qué molestarse en inventar cosas?

En The Boy$0027s Life de Tobias Wolf, entierra su renuncia en sus reconocimientos. Mientras agradece a los que leen los borradores del libro, dice:

He sido corregido en algunos puntos, sobre todo de cronología. También mi madre afirma que un perro que describo como feo era en realidad bastante guapo. He permitido que algunos de estos puntos se mantengan, porque este es un libro de memoria, y la memoria tiene su propia historia que contar. Pero he hecho todo lo posible para que cuente una historia verídica.

Descargo de responsabilidad de no ficción

Interesante, revisé muchos libros de no ficción y no encontré ninguna cláusula de exención de responsabilidad. Sospecho que los autores y editores se mantienen en su propia investigación sin esconderse detrás de un descargo de responsabilidad. Pero encontré uno muy bueno en el de Rebecca Skloot The Immortal Life of Henrietta Lacks . Su descargo de responsabilidad da la vuelta al tradicional descargo de responsabilidad de la ficción:

Esta es una obra de no ficción. No se han cambiado los nombres, no se han inventado personajes, no se han fabricado eventos.

Por el contrario, cualquier libro que dé consejos profesionales, ya sea de negocios, legales, médicos o de impuestos, está lleno de renuncias. Para mi libro, Self-Publisher$0027s Legal Handbook , continúo y continúo con renuncias, incluyendo las siguientes:

Aunque soy abogado, no soy tu abogado. La lectura de este libro no crea una relación abogado-cliente entre nosotros. . . . Este manual no debe utilizarse como sustituto del consejo de un abogado competente admitido o autorizado para ejercer en su jurisdicción.

El efecto jurídico de las cláusulas de exención de responsabilidad

Las renuncias legales son como la sopa de pollo cuando estás resfriado. No pueden hacer daño y pueden ayudar. Aunque es poco probable que detengan una demanda, pueden poner un obstáculo en el camino. Al menos en una demanda, las cláusulas de exención de responsabilidad se convirtieron en parte de la solución.

Augusten Burroughs$0027 originalmente lanzado Corriendo con Tijeras como memorias. Entonces tanto Burroughs como su editor fueron demandados por una familia que afirmaba que estaban retratados negativamente en la obra. Como parte de la resolución del caso, el libro fue re-etiquetado como una novela y se añadieron cláusulas de exención de responsabilidad, incluyendo:

Me gustaría agradecer a los miembros de la familia retratados en este libro por llevarme a su casa y aceptarme como uno de los suyos. Reconozco que sus recuerdos de los eventos descritos en este libro son diferentes a los míos. Cada uno de ellos es una persona buena, decente y trabajadora. El libro no tenía la intención de herir a la familia. Tanto mi editor como yo lamentamos cualquier daño no intencional que resulte de la publicación y comercialización de Correr con tijeras .

En resumen: dedique un poco de tiempo a su renuncia. Úsalo como una oportunidad para explicar tu propósito y punto de vista, y sobre todo, para resaltar tu voz literaria.

La abogada y autora Helen Sedwick utiliza treinta años de experiencia para mostrar a los escritores cómo mantenerse fuera de los tribunales y en sus escritorios. ForeWord Review le dio cinco estrellas a su Manual Legal de Autoedición, llamándolo «uno de los recursos más valiosos que un autoeditor puede poseer… bien escrito y con autoridad, pero sin trabas de jerga legal». Para obtener más información sobre Helen y su trabajo, visite http://helensedwick.com.

Descargo de responsabilidad: Helen Sedwick tiene licencia para ejercer en California solamente. Esta información es de naturaleza general y no debe utilizarse como sustituto del asesoramiento de un abogado autorizado para ejercer en su jurisdicción.

 

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