Piratería de precios de impresión: Los peligros del libre comercio

He oído a mucha gente preguntar recientemente sobre gente que ofrece su libro impreso[1] a diferentes precios, específicamente en Amazon. Pensé en compartir lo que les he dicho.

Esta pregunta viene en dos sabores:

  1. Alguien está ofreciendo tu libro a un precio más bajo que el precio establecido.
  2. Alguien está ofreciendo tu libro a un precio superior al precio establecido (a menudo MUY por encima).

A veces verás las dos cosas al mismo tiempo.

Econ 101

En primer lugar, déjame asegurarte: no te están estafando. Esto es simplemente libre comercio en su máxima expresión.

Un rápido repaso de la economía: en los Estados Unidos (como en muchos países industrializados), no hay un precio fijo para ningún producto o mercancía. El productor puede nombrar un precio (el precio de venta sugerido por el fabricante o el MSRP, también conocido como el precio de cobertura) , pero las tiendas pueden vender ese producto por lo que el mercado pueda soportar. 2]

Lo importante que hay que recordar en la venta de libros es que el distribuidor/mayorista (es decir, Ingram o Baker & Taylor, o, para la impresión bajo demanda en Amazon, Createspace) te paga por cada venta basado en el MSRP .

Generalmente funciona así: un cliente pide un libro en una tienda. Pagan el 100% del MSRP. La tienda pide una copia al mayorista, normalmente con un 40% de descuento – esto cubre sus costos. El mayorista se queda con un corte del 15%, dejándole (típicamente) el 45%, que después de pagar la impresión, el almacenamiento, el envío, etc., va a su bolsillo (a menos que deba derechos de autor sobre el título – pero no hagamos esto aún más complejo de lo que es).

Te lo conseguiré al por mayor

Ahora, veamos cómo se venden los libros en Amazon.

Hay un montón de formas en que un título aparece en la página de Amazon. Para los propósitos de esta conversación, supongamos que su libro es distribuido por Ingram. Todos los libros del catálogo de Ingram son llevados por Amazon, aunque no estén en sus almacenes.

Como el catálogo de Ingram muestra el MSRP, ese es el precio que sube en la página de Amazon de su libro.

¡Bien!

A veces Amazon, en su infinita sabiduría, decide que el mejor precio para su libro es en realidad más bajo que el MSRP. Así que lo venden con un descuento. A la gente le encanta un descuento, así que compran más libros. Y Amazon sigue pagando a Ingram su 60% del MSRP, e Ingram sigue pagando tu 45%. ¿Entendido?

También hay vendedores que ofrecen sus productos a través de la enorme fachada de Amazon. Puede que te des cuenta de esto si miras la pestaña del formato de tu libro (u otro producto) – la que dice «rústica» o «tapa dura» justo debajo de la descripción. A veces están vendiendo libros usados – dirá «14 usados desde $XX.XX». Oye: ya has hecho tu dinero con esos. No envidies al mercado de libros usados su cuota.

Si ves un enlace en letra pequeña que dice «32 nuevos desde $XX.XX», y ese precio es más bajo que el MSRP, entonces algún librero emprendedor está tratando de conseguir negocio ofreciendo tu libro con un descuento.

Esta es la cuestión: tú sigues teniendo el mismo 45% de MSRP . Se arriesgan a bajar su porcentaje, esperando que el aumento del volumen de ventas sea mayor que la pérdida de ingresos por libro.

¿Tiene sentido?

Eso es lo que pasa cuando ves tu libro a precio de descuento. Como dije: ¡no te preocupes!

¡ARR! ¡Prepárense para repeler a los pícaros!

¿Pero qué pasa si el precio es más alto que el MSRP?

Ah. Esa es un área más gris, e involucra algo conocido en los negocios como el concepto de «el próximo maldito tonto».

La idea es que si consigo algo que no necesariamente quiero a un precio suficientemente bueno, debería ser capaz de encontrar a alguien más que lo tome por un precio más alto – el próximo maldito tonto.

En Amazon funciona así: un «librero» (y uso el término muy libremente) ofrece tu libro con un margen de beneficio sustancial. Tal vez lo están vinculando a su ISBN, en cuyo caso aparece en el «32 de $XX.XX» – pero lo más probable es que creen un producto supuestamente nuevo con la portada de su libro, la descripción, el título – todos los metadatos que pueblan la página de su libro en Amazon excepto para el ISBN. También añaden algo al título – «Edición Especial» o algo así. Consiguen un nuevo número de identificación (ASIN de Amazon) y lo venden por, digamos, diez veces el MSRP. O veinte veces. Un socio mío recientemente se encontró con una lista de su libro de 19,95 dólares por 2.250 dólares.

No bromeo.

Ahora, ¿cuál es la probabilidad de que alguien pida ese libro por más de cien veces su precio de portada? No es alta.

Pero este vendedor sólo busca al próximo maldito tonto, alguien que vea ese precio y quiera el libro lo suficiente como para pagarlo, en lugar de buscar un costo más razonable.

Entonces el vendedor se da la vuelta, ordena ese libro en MSRP o inferior, y lo envía directamente a su «cliente».

Es casi seguro que tienen cientos, si no miles de estos artículos falsos a la venta. Todo lo que se necesita es una o dos personas comprando y han obtenido una enorme ganancia por casi ninguna inversión.

Pero oye, aún así te pagan tu 45% de MSRP.

Una solución

No hay mucho que puedas hacer al respecto. Pero si te molesta (como me molesta a mí), entonces podrías considerar el siguiente procedimiento para acabar con estos buhoneros, al menos con tu título:

  1. Copia el ASIN para el artículo falso. (Es una identificación de diez letras que comienza con B0XXXXXXXX.)
  2. Vaya a la Central de Autores.
  3. Reclama el libro como tuyo.
  4. Una vez que la Central de Autores enliste el libro como uno de sus títulos, use el enlace Contáctenos al final de cada página de la Central de Autores.
  5. Seleccione las siguientes ventanas emergentes en la página que aparece:

    1. Mis libros

    2. Actualizar la información sobre un libro

    3. Actualizar algo más

    4. Quiero vincular una edición de mi libro a otra edición
  6. En el buzón de correo electrónico que aparece, diles que quieres vincular tu libro (dales el título y el ISBN) con el producto falso (dales el ASIN). [4]

En un par de días, Amazon enlazará las dos «ediciones» de su libro – y esa versión de 2.250 dólares aparecerá justo al lado de la versión de 19,95 dólares. Me pregunto qué versión comprará la gente.

Eso debería evitar que cualquiera de sus lectores sea estafado.

¡Regresaré con mi resumen de CSS en los ebooks después del año nuevo!

Los libros son otra bola de cera. Lo siento.
[2]De vez en cuando incluso lo venden por debajo de su costo para ellos; esto se llama un líder de la pérdida .

Y créeme, no son estúpidos. Bajan el precio porque así se venderán más libros. Ellos hacen más dinero, tú haces más dinero, ba-da-boom, ba-da-bing.

[4] En caso de que te preguntes, sí, debes usar este mismo procedimiento si quieres vincular una nueva edición a una vieja, o vincular el ebook a la edición impresa, o lo que sea.

 

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