Mis 7 mejores consejos para los autores que quieren convertirse en editores de libros

He tenido una larga aventura amorosa con la publicación de libros. En este momento no puedo decir con exactitud cuándo comenzó, pero crecer en la familia de un impresor probablemente no me dolió.

Cuando volví a Nueva York después de mis viajes de juventud, empecé a planear una serie de libros de cocina basados en obras de dominio público que iba a vender a través de anuncios clasificados. No me pregunten de dónde saqué esta idea, pero mirando hacia atrás, probablemente es mejor que nunca llegué muy lejos con ella.

Pero eventualmente la vida y las oportunidades se alineaban con lo que mi trabajo hacía posible, y publiqué mi primer libro en 1986. Para entonces era más factible empezar a publicar, ya que trabajaba para una editorial de libros, y había pasado años en la industria del diseño gráfico de Nueva York.

Así que, sí, sabía cómo hacer un libro, lo que va en él, a quién necesitas ayudar.

He contado la historia en otro lugar sobre la publicación de ese libro y lo que salió de él, así que trataré de no repetirme.

Pero uno de los otros resultados vino un par de años después cuando Jill y yo comenzamos nuestra propia compañía de publicación, basada en nuestra experiencia con ese libro.

El salto del autor al editor

Hay una diferencia asombrosa entre publicar tu propio libro y contratar a otros autores e intentar hacer un negocio rentable con la publicación de sus libros.

A medida que el campo de la publicación independiente madura, estamos empezando a ver más autores que intentan dar este salto. Otros están formando cooperativas editoriales, y otros están actuando en planes para crear pequeñas imprentas.

Todos estos son cambios evolutivos positivos y esperados, a medida que los organismos simples se convierten en organismos más complejos, creando nuevas oportunidades para todos los involucrados.

Pero incluso en la era del ebook de 72 horas («Escríbelo en el día 1! Prepáralo en el día 2! Publícalo en el día 3!») hay mucho que hacer en esta transición de autor a editor.

Así que si eres uno de esos autores que ha cogido el «bicho de la publicación», si crees que puedes llevar tu éxito al siguiente nivel, aquí tienes una guía de alguien que ha estado en la orilla.

Mis 7 mejores consejos para pasar de autor a editor

  1. Consigue ayuda -Aunque a muchos autores les va bien como autoeditores haciendo prácticamente todo ellos mismos, rara vez es una buena idea dirigir una empresa editorial sin ayuda. ¿De qué tipo? Empieza con un asistente del autor o un asistente virtual (VA). Muy pronto tendrás muchas tareas administrativas que ocupan un tiempo valioso, y que podrían ser realizadas fácilmente por tu asistente. Y te alegrarás cada vez que lances un libro de que te ayuden con el peso aplastante de las tareas que se acumulan alrededor de tu lanzamiento. También puedes hacer que tu asistente filtre tu buzón de correo electrónico, haga investigaciones básicas y un sinfín de otras cosas que te ayudarán en tu aventura editorial. Tómese esto en serio.
  2. Organízate en tu negocio -Si bien para muchos autores que están experimentando con la auto-publicación está bien tratarla como un hobby, si eres serio en cuanto a ser un editor, necesitarás obtener un buen consejo de un contador público u otro profesional de impuestos o legal sobre la mejor manera de establecer tu compañía, ya sea que seas un propietario único, una sociedad, una corporación del Subcapítulo S, una sociedad de responsabilidad limitada, etc. También querrá asegurarse de que dispone de sistemas de contabilidad adecuados porque será responsable tanto ante usted como ante los autores que publique de la exactitud y puntualidad de los informes.

  3. Ponte serio con la marca -Cuando pases de ser un autoeditor a una empresa editorial, tu marca de autor sólo ayudará a vender tus propios libros. Tiene sentido poner un poco de atención seria en la marca de tu empresa editorial. ¿Qué tipo de libros publicará? ¿Quiénes son tus lectores? Incluso un pequeño estudio de mercado y una reflexión sobre lo que encuentre le ayudará a establecer el nombre de su editorial o sello, su enfoque general del mercado, incluso cómo debería ser y actuar el sitio web de su editorial.

  4. Consigue otros autores -Puedo decirte por experiencia personal que, unos 10 minutos después de colgar tu cartel de «Editorial de libros», tu buzón empezará a llenarse de propuestas de autores que buscan un contrato de publicación. Esto tiene efectos tanto positivos como negativos. Por un lado, conocerás a autores de los que probablemente nunca habías oído hablar antes, y tendrás una idea más precisa de qué tipo de libros estarán disponibles para ti. Por otro lado, pasarás tiempo revisando y rechazando manuscritos (¿no te alegras de haber contratado a ese asistente ahora?). Es probable que le vaya mucho mejor haciendo una lista de autores cuyas obras encajen con las suyas, con su filosofía editorial, y que atraigan a su público principal sin necesidad de explicaciones. Encontrar autores con seguidores y un historial de ventas positivo ayudará en gran medida a su incipiente empresa a alzar el vuelo.

  5. Aprende los contratos -Sí, no hay manera de evitarlo. Incluye en este consejo «aprende matemáticas» si tienes un desafío en esa área. Es absolutamente vital que cada autor que publiques tenga un acuerdo de publicación (contrato) antes de entrar en la edición o producción. Tú, como editor, debes entender estos contratos y sus implicaciones. Por esta razón le recomiendo que busque un abogado con el que pueda comunicarse y que entienda algo sobre la propiedad intelectual. Ellos serán importantes para ayudarle a establecer las bases adecuadas para que su empresa pueda seguir creciendo.

  6. Aprende los derechos -Es sorprendente la cantidad de autores -incluso los publicados- que no entienden de derechos, o el hecho de que su contrato sea básicamente una licencia de derechos . Entender estos derechos, cómo pueden ser manipulados, separados y vendidos le dará una enorme ventaja para maximizar los ingresos que recibe tanto de su propio trabajo como del de otros autores. Todo editor inteligente lo sabe y desarrolla planes de publicación que explotan estos derechos, y usted también debería hacerlo.

  7. Sigue escribiendo -Ahora es posible que te involucres tanto en la publicación, el trato con los autores y la producción y comercialización de tus libros que algo se pierda en el proceso. No dejes que tu propia escritura se pierda. Yo mismo cometí este error, porque la editorial que iniciamos se basaba en mi propio libro auto-publicado, que siguió siendo nuestro best seller cuando empecé a publicar otros autores. Pero dejé de escribir los libros de seguimiento que había planeado, y eso fue un error. Así que ten en cuenta que empezaste esto porque eres un escritor con algo que decir. No dejes que el ajetreo del negocio editorial te quite eso. Sigue escribiendo.

Es realmente un momento emocionante para ser un autor, y sé que muchos de ustedes sólo quieren seguir escribiendo y no preocuparse tanto por cosas como el marketing, planes de negocios, lanzamiento de libros y todo lo demás.

Pero las oportunidades sin parangón que se abren a los escritores hoy en día, desde la increíble plataforma de publicación de la propia Internet hasta el rápidamente cambiante mundo de los libros, hacen que muchos sueños sean posibles. La educación es más fácil y justa, los medios sociales nos permiten participar en la madre de todas las redes, y los lectores se ven ansiosos por seguir leyendo libros de calidad.

Convertirse en editor no será fácil, pero puede ser increíblemente gratificante en muchos sentidos. Y si puedes crear un negocio editorial autosuficiente, te habrás convertido en un magnate de los medios de comunicación. Felicitaciones!

¿Has pensado en dar el salto? ¿Ya lo has hecho? ¿Cómo ha sido tu experiencia?

¿Buscando ayuda?

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Oye, ya hemos hecho el trabajo duro por ti. Te ahorrará horas de búsqueda y mucha frustración con sus 33 categorías fáciles de seguir. Los detalles están aquí: La guía de recursos de la autoedición.

La respuesta a este libro ha sido increíble, porque llena una necesidad real. Esto es lo que quiero decir:

«La mayoría de los autores están entusiasmados con la promesa de la auto-publicación, hasta que realmente tratan de hacerlo. Entonces se dan cuenta rápidamente de que necesitarán un equipo de profesionales para preparar, publicar y promover su libro. Y ahí es donde se quedan atascados. No tienen las conexiones. Ahí es donde la guía de recursos de la autoedición es un salvavidas. Este es el eslabón perdido que permitirá a los autores capitalizar la revolución de la auto-publicación y convertirse en capitanes de su propio destino literario. Lo recomiendo encarecidamente.»

Michael Hyatt , autor de best-sellers del New York Times y ex-director general de Thomas Nelson Publishers

«Una referencia esencial a los mejores recursos editoriales para cada autor auto publicado. ¡Altamente recomendado!
Mark Coker , fundador de Smashwords

«Los autores independientes necesitan un equipo que les ayude a crear un producto final fantástico, y encontrar a las personas adecuadas puede ser un reto cuando se empieza a trabajar. Este libro ayudará a los autores a localizar profesionales para editar, publicar y comercializar su trabajo – ayudándoles a destacarse en el abarrotado mercado.»

Joanna Penn , TheCreativePenn

«Joel Friedlander es el Neil DeGrasse Tyson de la auto-publicación.»

David Henry Sterry , autor del best-seller The Essential Guide to Getting Your Book Published y cofundador de The Book Doctors

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