Marca registrada: Conozcamos a la hermanastra de los derechos de autor

Supongamos que se te ocurre un atajo para el éxito de las ventas. Analizas las series distópicas más vendidas y escribes un libro con ajustes, estructura, personajes y temas similares. No copias el original, sólo incorporas elementos genéricos no protegidos por derechos de autor. Luego creas una portada que se parece a la del best-seller. Las mismas fuentes, las mismas imágenes, el mismo título. Quieres que los lectores reciban el mensaje de que tu libro es como sus favoritos.

¿Problema de derechos de autor? Probablemente no, si la nueva obra es original.

¿Problema de marcas? Ya lo creo.

Muchos escritores (por no hablar de los abogados) se confunden con la distinción entre el derecho de autor y la marca registrada. Ambas son formas de propiedad intelectual, lo que significa que son creaciones de la mente, no de la mano. Comparten términos legales como infracción, uso justo y registro. Pero algunas creaciones están protegidas por la ley de derechos de autor, otras por la marca registrada, y otras por ambas. No es de extrañar que estemos confundidos.

Aquí hay una cartilla rápida

Derechos de autor: Una creación está protegida por el derecho de autor automáticamente tan pronto como se fija en un medio tangible, como un trozo de papel o un disco duro. Incluso si la creación se encuentra en un cajón del escritorio, sin ver nunca la luz del día como un libro, el creador es el propietario (a menos que se trate de una obra de alquiler que será objeto de otro puesto). El creador tiene el derecho exclusivo de publicar, exhibir, registrar, licenciar, modificar, explotar comercialmente o incluso destruir la obra, con sujeción a la excepción de uso leal.

Marca registrada: Crear una marca comercial no es tan sencillo. Una marca registrada es comúnmente conocida como un nombre de marca, como Coca-Cola o CitiBank o Costco, aunque también puede ser un logotipo, un eslogan, una decoración, un empaque o cualquier otra cosa que se asocie con un producto o servicio en particular en la mente de los consumidores. Se crea sólo por ser usado en el mercado. Si se crea un producto, se le da un nombre de marca, pero se lo pega en un cajón del escritorio en lugar de comercializarlo, no se tendrá una marca en ese nombre de marca por muy brillante que sea.

Así que la ley de derechos de autor protege el contenido de su libro, y la ley de marcas protege la marca que usted crea al comercializar usted mismo y su trabajo.

¿Cómo es que estas hermanas son las mismas, pero no las mismas?

Infracción: El uso de una obra protegida por derechos de autor o una marca comercial sin autorización puede ser una infracción, la palabra es la misma que la responsabilidad potencial, incluidos los mandamientos judiciales, los daños y perjuicios y los honorarios de los abogados. En el derecho de autor, el mero hecho de copiar el trabajo de alguien es una infracción. La infracción de marcas requiere más; el uso no autorizado debe crear una probabilidad de confusión en cuanto al origen de los bienes o servicios, algo mucho más difícil de probar.

Por ejemplo, cuando Jim Henson Productions introdujo el personaje de los Muppets Spa $0027am, Hormel, los fabricantes del producto cárnico SPAM, presentaron una demanda por infracción y dilución de la marca. Llamaron a la marioneta un «grotesco y nocivo jabalí» que es «malvado en forma de cerdo». Henson Productions ganó porque el tribunal consideró que no había ninguna probabilidad de que los consumidores pensaran que el títere borroso y la carne procesada procedían de la misma empresa.

¿Qué es la dilución de marcas? En virtud de una ley relativamente nueva, el titular de una marca famosa puede entablar una acción para poner fin a todo uso que difumine o empañe la marca, exista o no confusión en el mercado. Por ejemplo, si alguien saliera con cigarrillos de Johnson & Johnson, puede apostar a que los abogados se pondrían de acuerdo en el caso. ToysRUs presentó con éxito una demanda de dilución contra adultsrus.com, un sitio pornográfico.

Expiración: Los derechos de autor de una obra creada en los EE.UU. hoy en día durarán toda la vida del autor más 70 años. Las marcas registradas no expiran automáticamente. Duran mientras la marca se utilice en el mercado y no se haya convertido en genérica. Muchas marcas comunes tienen más de 100 años, incluyendo John Deere, Goodyear y Campbell$0027s Soup.

Uso justo: Los escritores a menudo me preguntan si pueden mencionar una marca en su trabajo, como por ejemplo que sus personajes beban cerveza Coors mientras usan Reeboks. Sí, pueden mencionar las marcas si el uso se ajusta a la definición de uso razonable, con algunas limitaciones.

  • Usa un toque ligero. Menciona una marca de paso, como un personaje que dice ser vegetariano luchando por esconder un envoltorio de Whopper. Utiliza sólo la cantidad de la marca que sea necesaria, y no hagas que parezca que tu trabajo está de alguna manera asociado con la marca. No nombraría a un personaje como Betty Crocker o Homer Simpson. Usar una marca famosa en un título puede ser difícil. Su uso puede ser una parodia o un uso justo, pero páselo a un abogado de propiedad intelectual antes de publicar el libro.
  • No vayas a lo genérico. No digas que tus personajes «googlearon» al chico nuevo de la ciudad. Di que hicieron una «búsqueda en Google». Las compañías, como Google, son proactivas en desalentar el uso de sus marcas como genéricos.

Daño a la reputación: De la misma manera que debe evitar difamar a la gente en su trabajo con derechos de autor, evite empañar o menospreciar una marca registrada, particularmente con productos alimenticios. Muchos estados tienen leyes de «difamación de vegetales» bajo las cuales usted podría ser demandado por declarar que un producto alimenticio no es seguro. Oprah Winfrey fue demandada por un grupo de ganaderos de Texas después de decir que la «Enfermedad de las vacas locas» le había impedido comer carne de vacuno. (Ella ganó.) Dudo que muchas de estas leyes sobrevivan a una impugnación de la Primera Enmienda, pero nadie quiere ser el caso de prueba.

Puede usar una marca registrada para hacer declaraciones veraces, incluso si son perjudiciales. A veces los propietarios de marcas comerciales envían cartas intimidatorias a los abogados o avisos de retirada de la DMCA, cuando sus marcas se utilizan de manera poco halagüeña, incluso si todo lo que dice el escritor es cierto. Si se encuentra en el punto de mira, considere la posibilidad de hablar con un abogado.

Amigo del escritor: Un escritor que entiende algo sobre marcas tiene una herramienta adicional para proteger sus creaciones.

  • Títulos de libros: El título de un libro no está protegido por el derecho de autor pero puede estar protegido por la ley de marcas. El título de una serie de libros como la serie For Dummies , o el título de un solo libro que se ha hecho famoso, como El Código Da Vinci , se considera una marca comercial y será defendido enérgicamente. Si su título se asocia estrechamente con su libro y sólo con su libro, es posible que tenga una marca registrada válida de derecho común.
  • Personajes: Los caracteres distintivos pueden ser protegidos por la ley de marcas. Como es de esperar, un personaje publicitario como el Pillsbury Dough Boy está protegido, pero también lo está Harry Potter. Aunque nadie tiene derechos de autor o marca registrada sobre la idea genérica de un niño mago, si añades los rasgos distintivos de una cicatriz de un rayo y gafas redondas, estás dentro del territorio de las marcas registradas.

Otras cositas

No es necesario usar el símbolo TM o ® cuando se menciona una marca. La única vez que lo ves es cuando una compañía está tratando de recordar al público que su marca no es un nombre genérico, como Kleenex®.

Puede registrar una marca comercial en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, pero el proceso es más costoso y complicado que el registro de un derecho de autor. Puede que no sea necesario, ya que una marca comercial de derecho común existe sin registro. Si cree que tiene o tendrá una marca comercial que vale la pena registrar, trabaje con un consultor o abogado con experiencia en el área.

Si va a auto-publicar bajo un nombre de imprenta, entonces debería hacer una búsqueda de marcas antes de adoptar el nombre. Hablo sobre la elección de un sello en mi blog y en mi libro, Self-Publisher$0027s Legal Handbook.

 

Leave a Comment!