La librería electrónica de Google: ¿Su próxima plataforma de ventas?

Hoy se ha lanzado la tan esperada tienda de libros electrónicos de Google. Es uno de los mayores puntos de venta de libros electrónicos con más de 3 millones de títulos disponibles ahora, incluyendo libros de dominio público gratuitos, así como todos los más vendidos de las grandes editoriales que se ven en la tienda Kindle o en la iBookstore de Apple.

Librería electrónica Bare-Bones

Comparado con el pulido de la iBookstore de Apple o la Kindle Store, la eBookstore de Google es muy hogareña. El conocido motivo azul y blanco no ha cambiado, y los libros en las búsquedas se presentan en una cuadrícula regular de portadas. ¿Será suficiente el poder de Google para que la eBookstore sea un éxito?

Algunas cosas destacaron para mí en el lanzamiento de la librería electrónica de Google:

  • En el horizonte está el enorme tesoro de libros que Google ha estado escaneando durante los últimos 5 años más o menos. Esta actividad, que en muchos aspectos ha tratado de la peor manera posible los derechos de los autores, tiene una propuesta de acuerdo que aún está pendiente en los tribunales. Cuando se resuelva, todos esos millones de libros irán directamente a la librería electrónica.
  • Los libros de la librería electrónica son libros ePub, con texto completamente refluido y con fuentes cambiantes, o son páginas escaneadas de libros. Estos escaneos pueden ser ampliados o reducidos pero no pueden ser manipulados.

    Desafortunadamente, la única manera de saber si un libro está escaneado es con una pequeña nota al lado del botón «comprar». Para los libros escaneados, dice «mejor para pantallas más grandes». Parece que esta información debería ser parte de la página de detalles del libro, ¿no crees?

  • Google ha hecho un recorrido final por los fabricantes de dispositivos. En cierto modo es similar al lanzamiento de Amazon de su aplicación Kindle para el iPad justo después de que saliera la tableta. Pero Google ha hecho algo mejor. La librería electrónica y sus millones de libros electrónicos estarán disponibles en todos los dispositivos conectados a Internet que se te ocurran: PCs, smartphones, tabletas, lo que sea. El número de teléfonos inteligentes y tabletas de Android y Apple por sí solo podría llegar a 100 millones este año. Además, los libros del ePub de la librería electrónica serán utilizables en cualquier otro lector de libros electrónicos excepto en Kindle. Es un mercado enorme.

Haga clic para ampliar. El panel de lectura de los libros electrónicos de Google. Menú en la parte superior izquierda, barra de progreso en la parte inferior, volteadores de página en cada borde. Obsérvese la total indiferencia del lector al colocar la ilustración en este archivo ePub.

  • La tienda de libros electrónicos de Google está completamente en la nube. En lugar del modelo Kindle o iBooks de descargar su compra a un dispositivo, la eBookstore es donde vive su compra. Usted navega allí para leer su libro, ya sea que use su iPhone en el tren, su iPad sentado en el porche, o su PC mientras está en su escritorio. Y como el libro en sí está en el centro, se mantiene en su lugar cada vez que se conecta para leerlo. Eso es conveniente.
  • Por primera vez, los libreros independientes están participando en el cambio a los libros electrónicos. Esto es de Jefferson Graham en USA Today:

    (Google) también ofrece una alianza con librerías independientes que les permitirá, por primera vez, vender libros electrónicos de Google en los sitios de sus tiendas y compartir las ganancias. «Con Amazon y Apple, no podíamos hacerlo – era un sistema cerrado y de propiedad exclusiva», dice Michael Tucker, presidente de la Asociación Americana de Libreros. «Ahora podemos».

Menú de configuración de los libros de ePub. Las fuentes elegidas son Arial, Georgia, Times New Roman, Trebuchet y Verdana

También hay muchas incógnitas en la librería electrónica:

  • Google no es conocido como un minorista. ¿Los lectores querrán comprar a una empresa de motores de búsqueda?
  • ¿Realmente tendrán servicio al cliente?
  • ¿Preferirán los navegadores las pulidas presentaciones del iBookstore de Apple y del Kindle Store a la estética industrial de Google?
  • ¿Los lectores están dispuestos a leer libros en sus navegadores?

El futuro es ahora

Sea lo que sea que pienses de Google, su librería electrónica, de los libros electrónicos en general, es evidente que el paso al texto digital se está acelerando. Es difícil recordar que hace sólo un año estábamos especulando sobre cómo se llamaría el iPad, y si alguien lo compraría.

El texto se está abriendo camino en los dispositivos de todas partes. Hoy en día es trivial andar por ahí, como yo lo hago, con las obras completas de Shakespeare y docenas de otros libros, obras de referencia, novelas, libros de viaje, textos y montones de informes PDF en un pequeño dispositivo en mi bolsillo. ¿Cómo sucedió eso? ¿Y a dónde nos llevará?

Como auto-editores, nuevos y enormes mercados de personas hambrientas de información, de formación, de entretenimiento están ganando un acceso constante, casi sin esfuerzo, a almacenes de libros y textos de muchos tipos. Necesitamos estar en esos mercados para aprovechar este cambio verdaderamente revolucionario en la fabricación, venta y lectura de libros.

Ed: Después de publicar este artículo, me enteré por la gente de Newsy, la compañía de análisis de noticias en video que produce videos cortos estupendos. Normalmente los veo en el iPad. Tenían una historia útil que dura menos de 2 minutos en la librería electrónica de Google. Compruébalo:

Noticias políticas de múltiples fuentes, noticias mundiales y análisis de noticias de entretenimiento por Newsy.com

 

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