¡Detengan al ladrón! Escritores y plagio

Plagio. Lo reconoces cuando lo ves, pero es tan resbaladizo como una acera canadiense en invierno cuando tratas de definirlo o explicarlo.

Recientemente nos dimos cuenta de lo difícil que es explicar el plagio cuando descubrimos varios pasajes plagiados en un libro que cruzó nuestros escritorios. El autor insistió en que los pasajes no fueron plagiados, lo que nos dejó explicar por qué pensábamos que lo eran.

Como editores, parte de nuestro trabajo es alertar a los autores de posibles problemas en un manuscrito. El plagio es uno de los muchos temas que debemos señalar, y este tema aparece con sorprendente frecuencia en los foros de editores.

Definiendo el plagio

El plagio se confunde a menudo con la violación de los derechos de autor y la piratería, e incluso con la simple mentira y la fabricación. Todas estas prácticas golpean la integridad de un autor, pero no son plagio.

Entonces, ¿qué es el plagio? El diccionario Merriam-Webster define lo que significa plagiar de la siguiente manera:

  • robar y hacer pasar (las ideas o palabras de otro) como propias: usar (la producción de otro) sin dar crédito a la fuente
  • para cometer un robo literario: presentar como nueva y original una idea o producto derivado de una fuente existente

En El Pequeño Libro del Plagio , el juez Richard A. Posner señala la dificultad de definir este término, y enfatiza que hay más en el plagio que en el robo. El plagio, explica, es un tipo de engaño que nunca se lleva a cabo por accidente.

Son buenas noticias, ¿verdad? Si no tienes la intención de plagiar las ideas o escritos de alguien, es probable que no lo hagas. Puedes dejar de leer aquí mismo. Y no te preocupes, Posner también argumenta hábilmente el mito de la mente fotográfica, así que puedes descansar tranquilo.

Famosos plagiarios

Si alguna vez te has pasado de la raya y le has robado a alguien sus ideas o palabras, estás en buena compañía. En el Pequeño Libro del Plagio , Posner enumera varios ejemplos de personas famosas que supuestamente han plagiado (una lectura escandalosa y jugosa). Decimos «presuntos» porque no está claro que lo que han hecho constituya un plagio de buena fe – su definición ha cambiado con el tiempo, en parte como resultado de las expectativas culturales. Aún así, no revelaremos la lista de Posner aquí, porque al hacerlo podríamos estar entrando de puntillas en el territorio del plagio nosotros mismos.

Verás, Posner ha hecho un gran esfuerzo para investigar y cotejar su lista. Si lo exponemos aquí, podríamos beneficiarnos de sus esfuerzos académicos y evitar que usted compre y lea su libro. (¡Es un gran valor de lectura el precio del libro!) Claro, podríamos investigar nuestra propia lista de supuestos plagiarios, pero no queremos enviarles el mensaje equivocado. En su lugar, le indicaremos la fuente.

Y aquí es donde el pavimento se vuelve resbaladizo. El plagio puede ser mucho más que copiar las palabras de alguien. Es posible copiar ideas, personajes y tramas. Y en el caso del plagio académico, puedes copiar la investigación de alguien que ha ganado con esfuerzo.

Ejemplos de plagio

Debido a que la mayoría de las definiciones no llegan a los matices, la mejor manera de entender el plagio es con el ejemplo. Considere estos ejemplos de «plagio textual» de la Universidad de Princeton.

Obsérvese cómo cada ejemplo difiere de los demás, pero cada uno de ellos sigue siendo un plagio. ¿Recuerdas el autor con el que estábamos trabajando? Mostrarle estos ejemplos le animó a eliminar los pasajes ofensivos de su libro. No se necesita ninguna explicación.

También ayuda ver una representación gráfica del plagio. Curtis Newbold, el tipo de la comunicación visual, ha creado una infografía que coloca los actos de plagio en un continuo, que va desde la citación descuidada hasta la copia palabra por palabra. ¡Así que ahora tendrá una forma de determinar cuán malas son sus tendencias al plagio!

Bromas aparte, la infografía de Newbold ofrece muchos ejemplos de plagio. Si Posner está en lo cierto al decir que el plagio es siempre intencional, entonces todo lo que tienes que hacer es leer la infografía y jurar nunca hacer ninguna de esas cosas.

¿Cómo se produce el plagio?

El plagio es más probable que ocurra durante la etapa de investigación o de recopilación de información de la escritura. Ocurre cuando hay mucho en juego, cuando es la noche antes de la fecha límite de escritura, por ejemplo. No es sorprendente, entonces, que la mayoría de los plagios tengan lugar en un entorno académico, normalmente por estudiantes, pero a veces también por profesores. Oh, y no olvidemos el periodismo, donde el plagio persiste y nuevas acusaciones parecen surgir semanalmente. Al igual que los estudiantes, los periodistas tienen plazos constantes para producir trabajos escritos.

Consejos para prevenir el plagio

En su libro, Posner aconseja que si plagia, las posibilidades de que lo descubran son muy altas. Si la infografía de Newbold no es suficiente para hacer una pausa, hemos incluido algunos consejos, a continuación, para prevenir el plagio:

  • Dese el tiempo adecuado para investigar y escribir. El pánico de último minuto es un sello de plagio.
  • Conducir la investigación con cuidado, es el momento de ser obsesivamente meticuloso.

    • Citas de la bandera mientras se toman notas: usa notas adhesivas en los libros impresos para marcar los pasajes a los que volverás.
    • Encuentre una manera -por ejemplo, una nota al pie de la letra- de capturar citas mientras se realiza una investigación digital. (Ver esta guía de cinco minutos para entender Evernote.)
    • Registra las fuentes mientras tomas notas, no recordarás dónde encontraste algo.
    • Aléjese de su investigación-resistencia escribiendo con libros abiertos a su lado, o artículos en la pantalla, y escriba sobre el tema con sus propias palabras. Vuelve más tarde para rellenar los detalles. No copie y pegue el material de origen en su archivo de trabajo. Es demasiado arriesgado.
  • Aprovecha el poder de Google, incluso si trabajas con libros impresos. ¿Cómo? La base de datos de la Búsqueda de libros de Google incluye ahora más de 30 millones de libros. Suponga que ha olvidado en qué parte de su libro impreso vio esa gran cita que necesita utilizar. Encuentre la versión digitalizada de su libro en la Búsqueda de libros de Google e introduzca las palabras clave que recuerde en la ventana de búsqueda de ese libro. Google devolverá fragmentos que muestren sus términos de búsqueda, lo que permitirá volver a encontrarlos en la versión impresa. (Este mismo proceso permite identificar el plagio en unas pocas pulsaciones de tecla).

Cuando copiar está bien

¿Alguna vez está bien copiar las ideas o palabras de alguien más? ¡Sí! Siempre que no engañe al lector, o cause daño, financiero o de otro tipo, al autor de la obra original. (Ver el libro de Posner para una larga explicación de todas las formas en que se puede engañar al lector y causar daño al autor).

Si un libro es de dominio público, se le permite copiar una trama, o construir una historia alrededor de los personajes de otro autor. ¿Sorprendido?

A partir del 1 de enero de 2015, el personaje de James Bond de Ian Fleming pasó al dominio público en Canadá. Los autores canadienses ahora pueden escribir historias sobre James Bond y venderlas en Canadá. (Debido a las leyes de derechos de autor americanas, los autores americanos tendrán que esperar otros 20 años para tener este privilegio). Si desea saber más sobre el uso de obras de dominio público en sus escritos, Helen Sedwick ha escrito un excelente artículo sobre el tema. Tenga en cuenta, sin embargo, que no puede copiar la trama de una obra con derechos de autor. Pero ya lo sabías, ¿verdad?

Cómo detectar el plagio

Los autores se molestan más por el plagio cuando atrapan a alguien más plagiando sus escritos. Aquí está cómo detectar el plagio:

  • El sitio de detección de plagios más popular con diferencia es Turnitin, una base de datos masiva de material extraído de Internet, combinada con un creciente número de trabajos de estudiantes. Los estudiantes envían sus trabajos a través de Turnitin; Turnitin evalúa la originalidad de los trabajos comprobando cadenas de frases con las de la base de datos, y emite un informe a los profesores. Turnitin también conserva todos los trabajos de los estudiantes que se le presentan, de ahí la amplitud y profundidad de su base de datos.
  • Otros revisores de plagio en línea incluyen Grammarly y Plagiarism.org. Copyscape puede decirte casi instantáneamente si otros sitios están publicando el contenido de tu blog.
  • También puedes hacer una búsqueda en Google de algunas frases clave de tu trabajo, y ver si aparece en Internet. Así es como los editores a menudo encuentran casos de plagio en manuscritos sospechosos que se les envían.

Y esto es lo que hay que hacer si ves a alguien plagiando tu trabajo:

  • Contacte con la persona que ha tomado su contenido y lo ha publicado. Indique que está al tanto de sus actividades, y pídale que lo retire. Este artículo de Lorelle VanFossen describe en detalle el curso de acción que podrías tomar. Penny Sansevieri también ha publicado recientemente tanto acerca de su contenido y lo que resultó cuando se puso en contacto con el culpable.
  • A menudo, la adopción de las medidas descritas anteriormente producirá un resultado satisfactorio. Pero si no es así, y digamos, por ejemplo, que alguien publica un libro con su contenido, puede que tenga que buscar asesoramiento legal. Como editores, esto está más allá del alcance de nuestro conocimiento. Sabemos, desafortunadamente de primera mano, que si usted sospecha que su trabajo ha sido plagiado, vale la pena el tiempo y los problemas para documentar todas las instancias, hacer saber a la parte culpable sus preocupaciones y buscar asesoramiento legal sobre sus opciones.

Conclusión

Hacia el final de El Pequeño Libro del Plagio , el Juez Posner dice algo que podríamos tomar como alentador. Debido a la creciente facilidad, mediante la tecnología, de producir y detectar el trabajo plagiado, «podemos estar entrando en el crepúsculo del plagio». Mientras tanto, sigan siendo diligentes. El plagio ocurre. Si eres víctima de él, generalmente puedes resolver el problema enviando un cortés correo electrónico a «tu fan».

Más importante aún, el plagio es casi siempre deliberado e intencional. Y se puede prevenir. ¿Copiaste eso?

 

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