¿Deberían los escritores incorporarse?

Los escritores me preguntan frecuentemente si deberían incorporar o formar una LLC (abreviatura de compañía de responsabilidad limitada) para sus negocios de escritura, blogs y auto-publicación. Han oído que formar una corporación o LLC protegerá sus activos personales de la responsabilidad, y que no querrían proteger sus activos.

Como la mayoría de las respuestas legales, depende. Pero en mi opinión, rara vez tiene sentido que los escritores formen una corporación o LLC. Es mejor que su dinero se gaste de otra manera.

¿Loco? No realmente. Déjame explicarte.

La incorporación puede no funcionar

Es cierto que las empresas operan como corporaciones o LLC para proteger los activos personales de los propietarios de los pasivos de la empresa. Si usted estuviera fabricando bicicletas en una fábrica llena de empleados, una corporación o LLC crearía una entidad separada con sus propios activos y lo «protegería» de las demandas de los acreedores, como los proveedores de piezas en caso de que el negocio se quede sin dinero, y de las demandas por lesiones personales y otros daños de alguien que diga que las bicicletas son defectuosas.

Los escritores trabajan solos. La mayoría de nosotros no tenemos personal que nos ayude a crear nuestros productos. Así que no hay un «negocio» separado de las acciones del propio escritor.

Los mayores riesgos legales de un escritor son la difamación, la privacidad y las demandas por infracción, todas ellas resultado de las propias acciones del escritor. Incluso si un escritor tuviera una corporación, alguien demandaría tanto a la corporación como al escritor por estas demandas.

Si usted está publicando, ya sea de manera tradicional o independiente, entonces ha firmado contratos que dicen que usted indemnizará a la editorial, Amazon, Smashwords, etc. contra las demandas por difamación, privacidad e infracción que surjan de su trabajo. Esto significa que usted ha acordado contratar abogados y pagar cualquier daño o costos de acuerdo. Usted debe escarbar en su bolsillo para cumplir con estas obligaciones contractuales, tanto si ha constituido una sociedad anónima como si no.

Los tecnicismos te atraparán

Mucha gente ha escuchado la expresión «perforar el velo corporativo».

Traducción: A menos que mantenga suficientes activos (dinero) en una corporación o LLC para cubrir sus posibles responsabilidades, Y mantenga las finanzas de la entidad separadas de sus finanzas personales, Y se mantenga al día con ciertas formalidades y declaraciones del estado, su corporación o LLC puede ser desatendida por un tribunal y no proporcionar ninguna protección.

La mayoría de nosotros no vamos a mantener todo esto en orden. No dejaremos mucho dinero en las cuentas de nuestros negocios. Nos olvidaremos de los archivos estatales y de mantener las actas corporativas.

La mayoría de los escritores no necesitan la protección

La mayoría de los escritores no escriben material de alto riesgo. Los escritores de ficción rara vez son demandados por difamación, a menos que hayan sido laxos en cuanto a enmascarar identidades. Los escritores de memorias y otros escritores de no ficción corren más riesgos, pero pueden y deben aprender a minimizarlos. Como punto de partida, eche un vistazo a mi post «Cómo usar gente real en sus escritos sin terminar en el tribunal».

Sin embargo, si vas tras Big Oil, Big Food, Big Med, City Hall, Wall Street, o cualquier bolsillo profundo, entonces estás tomando mayores riesgos. En lugar de gastar dinero en la formación de una corporación o LLC, es mejor contratar a un abogado con experiencia en la publicación para revisar su manuscrito. Un abogado debería ser parte de su equipo de publicación.

Cómo obtener más protección para su dinero

La formación y mantenimiento de una corporación o LLC cuesta dinero. En California, son 800 dólares al año. Si su nivel de riesgo o de ansiedad es alto, ese dinero se gasta mejor comprando un seguro de responsabilidad civil.

Si tienes un seguro, la compañía de seguros contrata a los abogados y gestiona las reclamaciones, ahorrándote tiempo, dinero y estrés. Una póliza de responsabilidad civil empresarial (de 500 a 800 dólares al año) cubre las infracciones involuntarias y la difamación, pero asegúrese de preguntar a su agente de seguros sobre la cobertura, ya que las pólizas varían.

Para más protección, mira el Seguro de Responsabilidad Civil de los Medios de Comunicación. Estas pólizas proveen más protección a un costo más alto ($1,500 y más). Si eres miembro del Gremio de Autores, puedes ser elegible para un descuento. https://www.authorsguild.org/member-services/media-liability-insurance/

¿Ya se ha incorporado?

Tal vez estás leyendo este post demasiado tarde y ya has formado una corporación o LLC. No hay problema. No se ha equivocado. Si el costo de mantener la entidad en su estado es bajo, entonces también podría mantenerla en existencia. Sirve como una indicación más de que está operando su escritura como un negocio para fines fiscales. Pero si las cuotas anuales en su estado son más de lo que quiere gastar, considere la posibilidad de terminar la entidad.

Quién debe incorporar

Por supuesto, hay una excepción a cada regla.

Si obtiene muchos ingresos netos de su escritura, digamos 50.000 dólares al año o más, entonces puede formar una corporación o LLC por razones fiscales. Algunos contadores utilizan una estrategia de asignar los ingresos entre el salario y los beneficios para reducir los impuestos de los trabajadores autónomos. Cuando le pregunté a mi contable sobre esto, puso los ojos en blanco.

Si estás ganando esa cantidad de dinero, genial para ti. Estás viviendo el sueño. Pero es hora de contratar a alguien que te ayude con la creación del negocio y la planificación de impuestos. Esto es lo que llamo un «problema de éxito», un problema que espero que todos los escritores disfruten.

 

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