Cómo usar legalmente las citas de su libro

De vez en cuando, recibo un correo electrónico de alguien preguntando sobre las legalidades de publicar un libro de citas que encuentran inspirador, educativo o simplemente divertido. Sus motivos son loables; quieren compartir estas ideas con los lectores. O sus motivos son monetarios; piensan que un libro de citas será fácil de armar y rápido de vender.

Sacudo la cabeza. Usar una cita corta en una publicación de medios sociales es una cosa, pero armar un libro o un sitio web que se basa casi enteramente en el trabajo creado por otros plantea un nido de avispas de cuestiones legales. Se puede hacer, pero no sin hacer algunos deberes. De hecho, muchos deberes.

El simple hecho de dar crédito a los creadores originales de las citas no va a ser suficiente para protegerte de las demandas de infracción de derechos de autor. Para cada cita, hay que determinar el estado del derecho de autor y si se debe obtener permiso.

O, para dividirlo en pasos, para cada cita que necesites preguntar –

  1. ¿Qué edad tiene la cita?
  2. ¿Qué tan distintiva es la cita?
  3. ¿Cómo lo vas a usar?
  1. ¿Qué edad tiene la cita?

    Si una cita fue publicada por primera vez antes de 1923, entonces lo más probable es que su derecho de autor haya expirado y la cita haya caído en el «dominio público». Puedes usarla sin obtener permiso. Por ejemplo, puedes citar a Shakespeare, Jane Austin, Benjamin Franklin y Confucio.

    Pero hay una excepción para las marcas y los eslóganes publicitarios. Los derechos de marca no expiran mientras la marca esté en uso. Good to the Last Drop para el café de Maxwell House tiene cerca de cien años y todavía está protegido por la ley de marcas. Para obtener más orientación sobre el uso de las marcas comerciales, eche un vistazo a ¿Quién dice que no puedo usar las marcas comerciales?

    Por lo tanto, si una cita se publicó por primera vez antes de 1923 y no es un eslogan publicitario que se sigue utilizando, hay poco riesgo de que se utilice (aunque siempre se debe dar la atribución). Para todas las demás citas, pasemos a las preguntas 2 y 3.

  2. ¿Qué tan distintiva es la cita?

    Probablemente has oído que usar citas cortas es seguro. Normalmente, pero no siempre.

    La regla general es que las frases cortas no están protegidas por el derecho de autor porque son demasiado cortas para contener suficiente expresión original. Es irónico, ya que es más difícil escribir algo corto y bueno que escribir algo largo y soso.

    No hay una regla de puerto seguro sobre cuántas palabras puede citar antes de entrar en el territorio de la infracción. No puedo decir que estés a salvo si usas 10, 50 o 100 palabras, pero es mejor usar sólo lo que necesitas. Cuanto más corto, mejor.

    Pero siempre existe algún riesgo legal, porque incluso las citas cortas pueden estar protegidas por el derecho de autor .

    Por ejemplo, E.T. Phone Home.

    Cuatro palabras, suponiendo que cuente la E y la T como palabras. Sin embargo, un tribunal detuvo a un fabricante de vender tazas impresas con E.T. Phone Home. Sostuvo que la frase estaba protegida por derechos de autor.

    Los tribunales han sostenido que las frases cortas están protegidas si evocan imágenes de un personaje con derechos de autor, como E.T. Otros ejemplos son Bond. James Bond o Look. Arriba en el cielo. Es un pájaro. Es un avión. Es Superman.

    También se protegen las frases cortas que se distinguen por su concisión, inteligencia y perspicacia, como la de Ashleigh Brilliant Puede que no sea perfecta pero partes de mí son excelentes. ¡Once palabras! Pero aún así están protegidas por los derechos de autor.

    Muchos poemas y letras de canciones también entran en esta categoría.

    Así que si una cita, no importa cuán corta sea, es altamente distintiva o evoca un trabajo con derechos de autor más grande, entonces necesitas considerar la pregunta 3.

  3. ¿Cómo estás usando la cita?

    Algunos usos de material protegido por derechos de autor están permitidos en virtud de la doctrina del uso leal.

    El uso justo es el uso de material protegido por derechos de autor para un propósito limitado, como la educación, la cobertura de noticias, el comentario, la investigación o la crítica, o un propósito «transformador» como la parodia. Para obtener más información sobre el uso legítimo, consulte Lo que todo escritor debe saber sobre el uso legítimo y los derechos de autor.

    La línea entre el uso justo y la infracción es turbia. Los tribunales consideran cuatro factores.

    1. El propósito y el carácter del uso. ¿Es con fines de comentario, crítica o educación? ¿Es comercial? ¿Es la nueva obra transformadora, es decir, que ha sido alterada significativamente para añadirle un nuevo significado?
    2. La naturaleza de la obra original. El uso de obras inéditas es menos probable que sea un uso justo.
    3. La cantidad y sustancialidad de la parte utilizada en relación con la obra original en su conjunto. Cuanto más se use, menos probable será considerado como uso justo, especialmente si se usa el «corazón» de una obra.
    4. El efecto del uso sobre el mercado potencial o el valor de la obra protegida por derechos de autor.

    Los jueces y los jurados no son predecibles en la forma en que aplican estos cuatro factores, por lo que ningún abogado puede garantizar que su uso sea justo. Demasiado depende de los hechos del caso, la agresividad del propietario de los derechos de autor y la perspectiva del juez. Pero he aquí algunos ejemplos.

    • Si, además de utilizar citas, añade anotaciones que analicen el desarrollo de los temas a lo largo del tiempo, entonces su libro puede satisfacer el primer factor como obra académica como ser considerado de uso justo.
    • Si todo lo que haces es cortar y pegar citas protegidas por derechos de autor sin comentarios, no será un uso justo.
    • Si usas un par de citas de Steven Jobs en un libro sobre la gestión empresarial que podría ser de utilidad. Pero si publicas un libro que no contenga nada más que las citas de Steve Jobs eso no sería un uso justo. Te estás apoyando en la creación de alguien más y no añadiendo la tuya propia.
    • Si utiliza toda o una parte sustancial de una obra, como un haiku entero o la letra distintiva de una canción, no cuente con la doctrina del uso justo que le protege.

    Por último, el uso de citas protegidas por derechos de autor en mercancías, como camisetas o tazas de café, no es un uso justo. Es demasiado comercial. Por razones similares, recomiendo no usar una cita protegida por el derecho de autor en la cubierta de un libro.

¿Cuál es la alternativa?

La ruta más segura es obtener el permiso de los propietarios de todas las citas que aún pueden estar sujetas a la protección de los derechos de autor. Esta es una tarea de enormes proporciones, y hay expertos en autorización de derechos de autor para ayudarle.

O escribe tus propias ideas concisas. Contribuye con nuevas citas al mundo.

Ahora, predigo que este post generará correos electrónicos de gente que me acusa de intentar asustar a los escritores con tonterías legales. No es así. Estoy tratando de enseñar a los escritores sobre los riesgos legales. Los escritores pueden y deben tomar riesgos, incluso riesgos legales. Pero sean inteligentes con ellos. Tome riesgos que mejoren su trabajo o su alcance y evite los que son descuidados o inútiles.

Como suelo decir, mantente fuera de la corte y en tu escritorio.

Descargo de responsabilidad: Helen Sedwick tiene licencia para ejercer en California solamente. Esta información es de naturaleza general y no debe ser utilizada como sustituto del consejo de un abogado autorizado para ejercer en su jurisdicción.

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