Cómo usar las letras de canciones sin pagar una fortuna o un abogado

Cada vez que hablo en una conferencia, pregunto quién usa la letra en sus escritos. Sin falta, las manos suben, incluyendo la mía.

La letra es una forma rápida de comunicar el escenario o revelar el personaje. Una balada de Sinatra evoca un romance de guerra mientras que las divagaciones de Grateful Dead transportan a los lectores a un amor lleno de humo. Cuando explico que el uso de la letra puede ser una violación de los derechos de autor, un gemido audible llena la habitación.

Las letras son propiedad intelectual, como el texto y las imágenes. Si usas la propiedad de alguien sin permiso, ya sea un coche, una bicicleta o las palabras de una canción popular, estás violando sus derechos de propiedad.

El uso de las letras de canciones es particularmente arriesgado, no porque sean especiales a los ojos de la ley, sino porque son propiedad de empresas musicales que protegen agresivamente sus derechos. Podrías recibir una carta de un abogado exigiendo que «cese y desista» usando la letra. Traducción-triturar cada copia de su libro, a pesar de que las palabras infractoras son 25 de 95.000. Peor aún, podrías ser responsable de daños monetarios.

Los escritores me dicen que estoy exagerando. Si un libro vende unos cientos de copias, ¿quién lo sabrá o le importará? Pero eso es planear el fracaso. ¿Y si tu libro despega y vendes 10.000, 100.000 copias? Este es un caso en el que es más barato obtener permiso que pedir perdón.

El costo de obtener el permiso para usar las letras en libros auto-publicados es a menudo asequible, típicamente entre 10 y 50 dólares. Eso no te dará permiso para usar las letras de Jumpin$0027 Jack Flash o Eleanor Rigby , pero es probable que cubra muchas baladas de Sinatra.

¿Cómo se obtiene el permiso?

Supongamos que quieres citar la letra de Will You Still Love Me Tomorrow escrita por Carole King y Gerald Goffin. Podrías estar tentado de contactar a los compositores directamente a través de la página web de Carole King. No lo hagas.

Normalmente los compositores no se encargan de la concesión de licencias para sus canciones. Ceden o licencian sus canciones a los editores de música que gestionan el proceso y cobran los derechos de autor.

Para identificar al editor de la música, comprueba la partitura de la canción para ver si hay un aviso de copyright. Debe estar a nombre del editor de música. Luego revise el sitio web del editor para obtener información sobre cómo obtener los permisos. He adjuntado un ejemplo de carta de solicitud de permiso al final del correo.

Si no puedes encontrar la partitura, o el editor ya no está en el negocio, prueba con los dos mayores editores de música:

  • La Corporación Hal Leonard maneja canciones de miles de artistas, incluyendo a los BeeGees, Irving Berlin, Johnny Cash, Henry Mancini. Red Hot Chili Peppers, y Walt Disney.
  • Alfred Music Publishing representa a cientos de editores y compositores de música, como Bruce Springsteen, United Artists, MGM y varios estudios de cine.

Las capacidades de búsqueda de estos sitios están lejos de ser perfectas, y es posible que no puedas encontrar la canción que tienes en mente. No cuesta nada enviar un correo electrónico a estos sitios o rellenar sus formularios online pidiendo permiso. Si no manejan la canción, te lo harán saber.

Antes de rellenar los formularios online, necesitarás la siguiente información:

  • título del libro
  • editor
  • fecha de publicación
  • el extracto y/o la letra completa tal y como aparecerá en su publicación
  • el territorio de distribución
  • precio de venta al público sugerido
  • y el número de copias a imprimir

Tendrás que tomar una decisión aquí. Si pide permiso para imprimir 100.000 copias, la tasa de licencia será más alta que si pide permiso para imprimir 1000 copias. Pida una cantidad razonable.

Aunque los sitios dicen que puede tardar de cuatro a seis semanas en recibir una respuesta, normalmente me responden en dos semanas.

Si estos sitios no funcionan, entonces usted puede encontrar el editor buscando en las bases de datos de ASCAP, IMC, SESAC, y en Canadá, SOCAN. Se trata de sociedades de derechos de ejecución que gestionan la concesión de licencias de música grabada en nombre de los artistas grabadores, pero también proporcionan la información de contacto (y a menudo un enlace) a los editores de música.

Es posible que tenga que buscar en los cuatro sitios porque un actor o una actriz puede estar registrado en una compañía y no en otras. Y muchas canciones tienen varios co-escritores y múltiples editores de música, y necesitarás el permiso de todos ellos.

Hagamos un par de búsquedas.

Un amigo mío está escribiendo una novela en la que el protagonista está obsesionado con las canciones de Frank Sinatra. Me preguntó cómo obtener permiso para usar unas líneas de I Get A Kick Out Of You .

Buscamos el título tanto en el IMC como en el SESAC y no encontramos nada. En ASCAP, buscamos a Frank Sinatra, encontramos varias páginas con sus grabaciones y pulsamos en I Get A Kick Out Of You . La siguiente página mostraba al escritor (Cole Porter) y al editor (Warner Brothers Music). Hicimos clic en Warner Brothers y un desplegable nos dio la dirección y la información de contacto del correo electrónico.

Volvamos a ¿Me seguirás amando mañana . Una búsqueda en el ASCAP y el SESAC no arrojó nada. En IMC y SOCAN encontramos al editor, Screen Gems-EMI. Hicimos clic en el nombre del editor y obtuvimos la información de contacto.

No te sorprendas si muchos de estos editores te mandan de vuelta a Hal Leonard o Alfred Music para manejar tu petición, por lo que recomiendo empezar por ahí.

Alternativas

Si toda esta búsqueda y el pago es más de lo que quieres tratar, tus alternativas son:

  • Usa el título de la canción y el nombre del artista solamente.

    Los títulos y los nombres no están protegidos por el derecho de autor, por lo que puedes usarlos sin permiso excepto como parte del título de tu propio libro o en la portada del mismo. Esto plantea problemas de marcas y publicidad.

  • Escribe tus propias letras.

    ¡Ve por ello! Puede que descubras un nuevo talento.

  • Usar la letra en el dominio público.

    Cualquier obra de dominio público es de libre uso sin permiso o compensación. Sin embargo, siempre debes dar crédito al creador original por respeto y para evitar el plagio.

    Cualquier canción publicada o grabada por primera vez en los Estados Unidos antes del 1 de enero de 1923 es de dominio público. Esto incluye muchas canciones de rag time y de los primeros tiempos del blues, como:

    • Take Me Out To the Ball Game por Ed Meeker
    • Swing Low Sweet Chariot
    • Jelly Roll Blues de Jelly Roll Martin
  • Reclama el uso justo.

    El uso razonable es la copia de material protegido por derechos de autor con un propósito limitado, como la educación, el comentario o la crítica, o con un propósito «transformador» como la parodia. Este es uno de los mejores posts sobre el uso justo, Lo que todo escritor debe saber sobre el uso justo y los derechos de autor.

    Por ejemplo, si se citan letras de Bob Dylan y Emmine para comparar su tratamiento de las mujeres, puede ser de utilidad. Pero usar la misma letra para evocar un momento o revelar algo sobre tu personaje no es un uso justo y podría ser una infracción.

    La línea entre el uso justo y la infracción es turbia. Mucho depende de los hechos del caso. Dar crédito no hace la diferencia, podrías estar infringiendo aunque no estés plagiando.

    A menos que esté razonablemente seguro de que su uso es justo, no confíe en él. Incluso si usted está bien dentro de las líneas seguras, el propietario del copyright podría demandar. Piense en los honorarios de los abogados y en el tiempo que implica. Aunque admiro a los que se enfrentan a las batallas de David y Goliat, prefiero dedicar mi tiempo y energía a escribir.

¿Listo para obtener el permiso? Aquí hay un ejemplo de carta de permiso.

Estimado _______ [el editor de música u otro titular de derechos]:

Le escribo para pedir permiso para reimprimir _______ [identifique la letra, la canción y el autor o los autores de la canción] de forma no exclusiva en _______ [describa el uso que se pretende hacer, por ejemplo dentro del texto del libro, en un sitio web y/o en una entrada de blog, etc.].

Creo que usted es el titular o administrador/editor de los derechos de autor de estas letras. Si no es así, le agradecería enormemente que me ayudara a localizar al actual titular o administrador/editor de los derechos.

[Describa su proyecto, como un libro publicado tradicionalmente, un libro auto-publicado, una memoria, etc. Si es educativo, explique cómo. Demuestre su pasión por su proyecto. ]

Mi primera tirada será de _____ copias. /OR/ Distribuiré el libro impreso a través de un proveedor de impresión por encargo. Solicito permiso para imprimir hasta _____ libros. También distribuiré un libro electrónico. El precio anticipado del libro es de $_____ y el precio del libro electrónico será de $_____, aunque puedo descontar esos precios.

Estoy distribuyendo el libro en inglés, [mencione cualquier otro idioma] en el mercado mundial.

También usaré las letras en mi sitio web y blog. [Describa los niveles de tráfico actuales.] No pongo/no pongo publicidad de terceros en mi sitio web.

Usaría la letra empezando en _______ [fecha] sin fecha final conocida.

Estaré encantado de proporcionarle copias para su aprobación y distribución.

Por favor, hágame saber si puede conceder los permisos arriba mencionados, así como las tasas de licencia correspondientes.

Gracias por su atención a mi petición.

Atentamente,

[Tu nombre, información de contacto, sitio web, enlaces a medios sociales, y cualquier otra cosa que demuestre quién eres y tu visión.]

 

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