Cómo Romeo y Julieta pueden ayudarte a escribir tu próximo libro

¿Qué tienen en común Shakespeare y Jane Austen?

Sus obras han generado innumerables remakes y re-narraciones. Los personajes han sido transportados a viviendas de Nueva York y a distantes planetas distópicos. Casas señoriales se han transformado en escondites de zombis. Los Klingons de Star Trek recitan los soliloquios de Hamlet.

Y como las obras de Shakespeare y Austen son de dominio público, todos estos remakes son legales.

Los libros, los escenarios, los personajes y las historias de dominio público son una rica fuente de material para los escritores, como debe ser. Cuando un cuento clásico es relatado, los escritores exploran anhelos eternos y nos conectan con nuestro pasado. West Side Story sigue siendo tan trágico como Romeo y Julieta , y Mil acres de Jane Smiley añade tensiones modernas a El Rey Lear .

Sin embargo, desde el punto de vista legal, muchos escritores se muestran indecisos a la hora de basar sus historias en obras de dominio público. ¿Poseerán algún derecho de autor sobre la obra o permanecerá en el dominio público? La respuesta es un poco de ambas.

¿Qué hay en el dominio público?

Hay cuatro categorías principales de obras de dominio público.

  1. Las obras que no tienen derechos de autor. Las ideas y conceptos por sí solos no están protegidos por derechos de autor y son de dominio público. Esto incluye personajes comunes, como el héroe guapo pero aburrido y el villano que habla duro, y escenarios genéricos, como las calles arenosas o las extensiones del espacio profundo.
  2. Obras creadas por empleados del gobierno de EE.UU., por ejemplo, las famosas fotos de la época de la depresión tomadas por Dorothea Lang cuando era empleada de la WPA.
  3. Obras donadas al dominio público a través de una licencia Creative Commons.
  4. Obras en las que los derechos de autor han expirado.

    A partir de hoy:

    • Los derechos de autor de las obras publicadas por primera vez en los Estados Unidos antes del 1º de enero de 1923 han expirado, y los escritores pueden utilizar estas obras sin permiso.
    • Gracias a la aprobación por parte del Congreso de leyes que favorecen a Disney y a otros propietarios de derechos de autor corporativos, los derechos de autor de las obras publicadas a partir del 1 de enero de 1923 no empezarán a expirar hasta 2019.
    • En el caso de las obras publicadas después de 1977, el derecho de autor no expirará hasta 70 años después de la muerte del autor.
    • En el caso de las obras publicadas entre 1923 y 1977, la caducidad depende de si se colocó correctamente un aviso de derecho de autor, si se registró el derecho de autor y si se renovó el registro. Es posible que necesite un abogado o un investigador profesional de derechos de autor para resolverlo. La duración de los derechos de autor de las obras creadas en diferentes países puede ser diferente.

Para este artículo, me estoy centrando en trabajos con derechos de autor expirados, como el de Jane Austen Orgullo y Prejuicio , publicado en 1813.

¿Cuántas veces se puede repetir el orgullo y el prejuicio ?

Cada año, las editoriales publican docenas de libros basados en la historia de Elizabeth Bennett, Mr Darcy, Lady Jane y Charles Bingley. Al menos tres películas están basadas en la novela, sin mencionar varias series de televisión. ¿Cómo funciona esto? ¿No hay conflicto con las reclamaciones de derechos de autor?

No lo hacen porque cada creador tiene un interés de derecho de autor sólo en el nuevo material creado por ese creador, el resto permanece en el dominio público. Cuando Helen Fielding transformó la obra de Austen en Diario de Bridget Jones , su nuevo material estaba protegido por el derecho de autor, no la historia subyacente sacada de la novela de Austen. Cuando los cineastas estrenan otro Sueño de una noche de verano , son dueños de los derechos de autor de los diálogos, los trajes, los decorados y todas las demás creaciones nuevas, no las palabras de Shakespeare.

Ya sea que la nueva obra levante secciones enteras sin cambios o altere cada palabra del original, nadie puede reclamar el derecho exclusivo de usar las palabras, personajes, nombres, escenarios o el argumento de Shakespeare o Austin. Nadie puede revivir los derechos de autor del Sr. Darcy o de Lady Jane, dándoles una nueva luz. Lo mismo con Drácula, el Rey Arturo, Huckleberry Finn y el Gato de Cheshire.

Un ejemplo perfecto es la novela de Seth Grahame-Smith, Orgullo y Prejuicio y Zombis . El autor transportó a los personajes, el escenario y la historia a un mundo alternativo donde los zombis rutinariamente devoran a las damas y caballeros apropiados para los paseos de la tarde. El libro llegó a la lista de los más vendidos del New York Times y ha dado un giro a los videojuegos. Se está trabajando en una versión cinematográfica.

Pero no importa cómo se invierta el dinero y se haga de Orgullo y Prejuicio y Zombis , Grahame-Smith no tiene ningún interés en los derechos de autor de ninguna de las obras originales de Austen. Los escritores son libres de llevar a sus personajes a otro tiempo o universo. Y lo hacen.

Los escritores no deben descartar la posibilidad de utilizar obras de dominio público para la inspiración, los personajes, los argumentos y la estructura. El mercado de los remakes parece insaciable.

Cómo utilizar el trabajo de dominio público

Vuelve a la fuente. Si vas a basar una historia en un trabajo de dominio público, vuelve al trabajo original si es posible. No bases tu historia en el relato de otro escritor o en la versión cinematográfica, ya que es probable que se mezcle material con derechos de autor y material de dominio público. Si utiliza una traducción, no utilice el lenguaje específico de la traducción (que puede estar cubierto por los derechos de autor) y cíñase a los componentes más grandes como el argumento y los personajes. Del mismo modo, no utilice ninguna ilustración, comentario o anotación añadida desde 1922, ya que también pueden estar protegidos por el derecho de autor.

No te dejes engañar por falsos avisos de derechos de autor. Si recoges una copia impresa de Orgullo y Prejuicio , es probable que veas una nota de copyright en el nombre del editor junto con la declaración habitual «No se puede reproducir ninguna parte de esta publicación…». Muchos de estos avisos son falsos; el editor no puede reclamar ningún derecho de autor sobre la obra de dominio público. Es ilegal, aunque nadie está haciendo cumplir esas leyes.

Un editor sólo puede reclamar derechos de autor sobre material nuevo, como una introducción, una ilustración o un comentario. Para estar protegido por el derecho de autor, el material añadido debe tener algún nivel de originalidad. El mero hecho de cambiar la ortografía inglesa por la americana no crea una nueva reclamación de derechos de autor. La digitalización de un libro impreso no es un nuevo trabajo con derechos de autor.

El aviso de copyright adecuado limita la reclamación al nuevo material. Por ejemplo:

  • Traducción © año y nombre del traductor;
  • Ilustraciones © año y nombre del ilustrador;
  • Introducción © año y nombre del escritor de la introducción.

Utiliza el aviso de copyright adecuado en tu propio trabajo. Tu aviso de copyright debe reclamar derechos sólo en tu nuevo trabajo. No hay un formulario obligatorio, pero considera algo en este sentido.

año y tu nombre. Esta novela se basa en La Ilíada , y no se reclaman derechos de autor sobre ningún material de dominio público.

Cómo registrar los derechos de autor de la obra

Si creas una nueva obra basada en material de dominio público, has creado lo que la Oficina de Derechos de Autor llama una «Obra Derivada». Puedes registrar los derechos de autor de una Obra Derivada, similar a cualquier otra obra original. Tu registro sigue estando a tu nombre como Autor y Demandante (no Jane Austen) y la fecha de primera publicación es la fecha en que publicas por primera vez tu obra derivada. La Oficina de Derechos de Autor, Circular 14, proporciona instrucciones.

Aquí hay algunas de las inusuales reediciones:

  • Manga Shakespeare, obras de Shakespeare y otros clásicos como novelas gráficas.
  • Frankenstein: Una cartilla de anatomía a la luz del bebé, un libro de pizarra.
  • Los soliloquios de Hamlet traducidos al klingon, en YouTube.

Siéntase libre de añadir a esta lista.

 

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