Cómo la publicación en el dominio público puede hacer crecer su negocio

Cuando Jill y yo empezamos nuestra editorial, Libros de la Editorial Globe, mi mentor editorial Felix Morrow me dio dos libros.

El primero fue un manuscrito para El Cuerpo de Luz de John Mann y Lar Short. Félix había planeado publicar este libro, pero me lo dio para iniciar nuestra empresa en su lugar. Lo publicamos con cierto éxito, y fue una gran manera de lanzar una nueva compañía.

El otro libro era en realidad un libro impreso, de la década de 1960 por el aspecto del mismo. Era una copia de «El entrenamiento del monje budista zen» del famoso erudito zen, D.T. Suzuki.

Félix me miró desde debajo de sus cejas blancas y tupidas. «Toma éste», dijo, aunque no parecía que quisiera darme el libro. Me di cuenta de que tenía su propio sello de sus días de publicista.

«¿Qué se supone que debo hacer con él?» Pregunté.

«Publícalo», respondió Félix, pareciendo que estaba hablando con un niño.

«Bien, Félix, ¿cómo puedo publicarlo?»

Aquí, aunque estábamos solos, bajó la voz y se inclinó para susurrar: «Es de dominio público, pero no se lo digas a nadie».

Terminé publicando el libro. Es un manual de instrucciones con encantadoras ilustraciones de monjes en la vida diaria. Algo clásico, el libro tenía un mercado estable. Eventualmente, lo que aprendí fue que libros como este se venden lo suficiente para mantener una edición en el mercado. Pero no venderían lo suficiente para mantener dos ediciones vivas. Así que, quienquiera que pusiera el libro en el mercado sería el dueño del mercado de ese libro en particular.

Como Félix tenía el libro impreso desde hacía tiempo, ningún otro editor se molestaría con él. Aunque se había agotado, Félix mantuvo un control estricto de este libro y de otros similares para ver si reaparecían en otro lugar, cuando algún otro editor emprendedor se dio cuenta de que había un vacío que llenar.

Todo un mundo de productos abiertos

El libro de Suzuki se vendió desde el día en que lo publicamos. Parecía haber un flujo constante de gente descubriendo Suzuki a partir de sus otros libros más famosos, y eventualmente se tropezaban con el Monje Zen . Pero toda la idea de la publicación de dominio público realmente me había llamado la atención.

Las visitas a las librerías de segunda mano dieron como resultado otros libros Suzuki con problemas de copyright similares a los del Monje Zen. Hay muchas rarezas en la ley de derechos de autor y, aunque no soy un experto en derechos de autor, lejos de ello, empecé a reconocer cuando se podían identificar libros que tenían historias problemáticas. A menudo esto implicaba ser publicado en otro país en inglés antes de ser publicado en los EE.UU.

Encontré un ensayo de Suzuki en un trabajo más largo y académico. Se trataba de la forma en que el koan Zen -o acertijo- era usado como un dispositivo de enseñanza. Fue estupendo. Diseñé una portada para que coincidiera con la del libro anterior, pero en un color diferente, y la titulé El koan Zen como medio para alcanzar la Iluminación. Ahora tenía 2 libros Suzuki para venderlos uno al lado del otro. Había duplicado mi línea de productos en este pequeño nicho, prácticamente sin costo y sin tiempo de desarrollo.

Pronto estaba buscando material en otra parte. El mundo se abrió a un vasto campo de libros. La mayoría de los libros que se han publicado son de dominio público, gratis para cualquiera que quiera publicarlos. Esa es una de las razones por las que se ven tantas ediciones de diferentes editoriales de obras como las Obras de Shakespeare.

¿Quieres saber un secreto?

La base de nuestra editorial se construyó sobre libros sobre el sistema psico-espiritual enseñados por dos rusos, George Gurdjieff y Peter Ouspensky. En mi investigación de dominio público, empecé a tener serias dudas sobre los derechos de autor de uno de los mayores libros de Ouspensky, Un Nuevo Modelo del Universo, publicado en su momento por Alfred Knopf.

Seleccioné todos los ensayos de este libro que tenían que ver con la ciencia, y los junté en un libro que llamamos Nuevos Horizontes: Exploraciones en la ciencia. Poco después de que el libro fuera anunciado, recibí una llamada de un editor de Knopf. Afirmó no saber que el libro no tenía derechos de autor, y no volví a saber nada de ellos.

Pero, ¡esto no es auto-publicación!

¿Por qué te estoy diciendo esto? El mayor salto de un auto-editor hacia la rentabilidad y un verdadero negocio editorial es salir con un segundo libro.

Pero, ¿y si pudieras añadir ese libro sin tener que escribirlo tú mismo? Esto es lo que quiero decir. Supongamos que escribes sobre las batallas navales de la Segunda Guerra Mundial. Apuesto a que podría encontrar un libro realmente interesante sobre las batallas navales de antes de la historia que ahora es de dominio público. Ponle una nueva portada, y habrás duplicado tu línea de productos, sin salir nunca de tu nicho de trabajo.

O si escribe sobre la mejora de sí mismo, encuentre a uno de los autores que escribía en una línea similar (esto es un alimento básico americano) a finales del siglo XIX o principios del XX. ¿Publicar libros de cocina? Hay numerosos libros agotados y de dominio público sobre cocina, menús e ingredientes que podrían coincidir con su libro actual.

Pensar de esta manera te pone en una mentalidad diferente como editor. Has trabajado duro para crear un mercado para tu libro, para establecer un público. Cuando empiece a ver a estos clientes como un mercado cohesivo con intereses comunes, verá la oportunidad de la que estoy hablando. Un escritor puede escribir con fines de lucro o para expresarse. Un editor necesita vender libros.

Si estás interesado en la publicación de dominio público, echa un vistazo a la reseña en el blog de Bob Spear de The Public Domain Publishing Bible por Andras M. Nagy. Te hará salir corriendo.

Para llevar : Una forma en que los autoeditores pueden aumentar su línea de productos sin tener que escribir más libros es encontrando libros de dominio público para reimprimir que sean complementarios a su tema y que atraigan al mismo mercado.

Imagen: Flickr.com / Wonderlane Links: Todos los enlaces son enlaces afiliados.

 

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