7 preguntas para hacer antes de elegir una compañía de auto-publicación

Por Helen Sedwick

En primer lugar, quiero agradecer a Joel Friedlander por la oportunidad de escribir un post mensual sobre los temas legales de la auto-publicación. Con ingenio y sabiduría, Joel ha ayudado a muchos escritores (¡incluido yo!) a convertirse en autores independientes. Me siento honrado de formar parte de su equipo.

Durante los últimos 30 años, he sido un abogado de negocios asesorando a clientes, incluyendo escritores, en temas que van desde la creación de empresas hasta la protección de los derechos de autor y los acuerdos de colaboración. Mi objetivo es mantener a los clientes fuera de los tribunales y en sus escritorios, trabajando en nuevos proyectos.

Verá un patrón en mis mensajes. Quiero dar a los autores independientes las herramientas legales para..:

  • controlar su trabajo,
  • evitar estafas y demandas, y
  • maximizar el ahorro de impuestos.

Hoy, empecemos con CONTROL.

En el camino hacia la auto-publicación, tu primera decisión es si lo haces o no:

  • contratar a una empresa de servicios de auto-publicación (SPSC) para hacer todo, desde la edición hasta la distribución, o
  • hágalo usted mismo contratando a editores, diseñadores y otros profesionales y subiendo sus archivos listos para imprimir a un proveedor de POD como CreateSpace y/o IngramSpark.

También puedes mezclar los dos, ya que la mayoría de los SPSC tienen menús a la carta y muchos proveedores de POD ofrecen servicios editoriales, de diseño y de marketing como complementos. Podrías contratar a un consultor de auto-publicación (como Joel) para que te acompañe en el proceso. Los agentes literarios también están saltando y ofreciendo ayuda, por un porcentaje, por supuesto.

Contratando un SPSC

Si estás considerando usar un SPSC y te sientes abrumado, únete al club.

Docenas de SPSCs ofrecen cientos de paquetes de auto-publicación que incluyen:

  • edición
  • diseño
  • distribución
  • servicios de comercialización

Los precios van de 99 a 35.000 dólares.

Algunos SPSC afirman ser creados por autores para autores, para fomentar los valores cristianos, o para lanzar su trabajo a Hollywood.

  • ¿Cómo eliges qué compañía, qué paquete, qué precio?
  • ¿Una portada personalizada de 600 dólares venderá más libros que una portada de 50 dólares?
  • ¿Tu editora tendrá experiencia profesional en la publicación o será una estudiante de inglés con dificultades en su primer trabajo?
  • ¿Cómo se mide la calidad, la fiabilidad y la integridad?

No te desesperes. He mirado muchos de estos sitios web y he encontrado siete preguntas que te ayudarán a identificar qué SPSC te dará el mayor control sobre el proceso y el resultado.

Deberías poder responder a los seis primeros mirando la página web de la SPSC. La última pregunta puede requerir un poco más de investigación.

Las siete preguntas

  1. ¿Cuál es el precio de venta más bajo que puede establecer para su libro?

    ¿Precio de venta al público? ¿No es eso poner el carro delante del caballo? ¿Qué hay de la edición y el diseño? ¿Calidad de impresión? Sí, son importantes, pero sólo si tu libro tiene un precio competitivo.

    Lo creas o no, algunos SPSC controlan el precio de venta al público de tu libro impreso y lo fijan de forma poco realista. Una compañía afirma que su alto precio es favorable al autor porque aumenta las posibles regalías. Olvídalo.

    Puede que tengas un libro fabuloso, perfectamente editado, con una portada y un interior impresionantes, pero si tiene un precio de 20 dólares junto a best-sellers de 15, 12 u 8 dólares, nadie lo comprará.

    Para comercializar su libro con éxito, el precio debe ser competitivo. Me mantendría alejado de cualquier SPSC que ponga precio a su libro fuera del mercado. Usted debe controlar el precio de venta al público de su libro. Punto.

  2. ¿Cuál es el precio de autor de tu libro (el precio que pagas por copia)?

    Como autor independiente, comprarás muchos libros y los regalarás a críticos, blogueros, amigos y familiares, o los revenderás en lecturas, visitas a escuelas, conferencias y a través de tu sitio web. Elige un SPSC que te venda tus libros a un precio de autor razonable.

    Los SPSC que establecen altos precios de venta al público suelen ofrecer a sus autores un mísero 30% de descuento. Así que si el precio de su libro es de 19,95 dólares, usted pagará 13,96 dólares por copia, más otros 2 ó 3 dólares por gastos de envío. Eso es ridículo.

    El precio del autor debe ser el costo real de la impresión más un margen de beneficio razonable (15-20%) y no un descuento del precio de venta al público. ¿Por qué pagar más porque el SPSC fija el precio de venta al público en 20 dólares en lugar de 10? Los costos de impresión son los mismos. Ya habrás pagado a la SPSC cientos, si no miles de dólares por servicios de diseño, editorial y marketing. ¿Por qué pagar el doble o el triple de los costos de impresión por una copia de su propio libro?

    Tomemos un hipotético libro comercial de 250 páginas, 6″ x 9″, en blanco y negro en papel estándar. El costo de la impresión en POD es de aproximadamente 4,65 dólares por copia. A partir de diciembre de 2013, para este hipotético libro:

    • La Casa del Autor fijó el precio de venta al público en 19,99 dólares, y el precio del autor era de 13,96 dólares por copia para pedidos de 24 copias o menos.
    • Dog Ear Press no fijó el precio de venta al público, y su precio de autor fue de 6,28 dólares por copia.
    • Mill City Press no fijó el precio de venta al público, y su precio de autor fue de 4,65 dólares por copia.
    • CreateSpace no fijaría el precio de venta al público, y su precio de autor era de 3,85 dólares por copia.

    En mi opinión, un SPSC que establece un alto precio de venta al público para su libro no espera ganar dinero vendiéndolo al público. Van a ganar dinero vendiéndoselo a usted a un alto precio de autor. Deshazte de ese SPSC de tu lista y sigue adelante.

  3. ¿Qué regalías ganarás?

    Debería ser capaz de calcular sus regalías en línea asumiendo diferentes tamaños de corte, páginas y precios de venta al público. Sospecharía de cualquier SPSC que no tuviera una calculadora de regalías en su sitio web. Si el sitio web afirma que los precios, los royalties y demás no pueden determinarse hasta que su manuscrito sea revisado o formateado (y típicamente después de que les haya dado su número de tarjeta de crédito y haya pagado una cantidad no reembolsable), pase a otra SPSC.

  4. ¿El acuerdo es exclusivo o no exclusivo?

    Nunca debes dar a un SPSC ningún derecho exclusivo sobre tu trabajo. Y ninguna opción sobre cualquier otro trabajo, formato, derechos de películas, derechos subsidiarios, nada.

    Los SPSC no son editores tradicionales que han invertido capital en su libro. Son sólo proveedores de servicios y no tienen derechos u opciones exclusivas.

    Puede que no puedas responder a esta pregunta sin mirar el contrato de la SPSC. Un SPSC de buena reputación publicará su contrato en línea. Evite cualquier SPSC que no publique su contrato hasta que usted se inscriba. Para ayuda en la lectura de los contratos, mira mi post «El peor error de un escritor».

  5. ¿Es fácil rescindir el acuerdo?

    Usted debe tener el derecho de terminar la relación después de un aviso de no más de 30 días entregado por correo electrónico. Nada de este correo certificado, tonterías de devolución. Después de la terminación, la SPSC puede tener el derecho de vender su inventario existente, pero eso es todo. No debería tener el derecho de continuar imprimiendo y vendiendo su libro, aunque el derecho no sea exclusivo. Si un editor tradicional estuviera interesado en su trabajo, podría querer que comprara su antiguo SPSC antes de hacer un trato.

  6. ¿Recibirás archivos listos para producción al terminar?

    Si terminas, el SPSC debería darte los archivos finales listos para la producción de tu portada e interior sin o con un bajo costo. No los PDFs de sus archivos listos para imprimir, sino los archivos de producción reales y funcionales en Adobe InDesign o un formato comparable. Si mueve su libro a una nueva impresora sin los archivos listos para imprimir, entonces tendrá que crear nuevos archivos a un costo considerable. Es indignante que un SPSC se quede con estos archivos después de haber pagado por el diseño, la edición y la maquetación. Usted es dueño del producto de trabajo y debe controlarlo.

  7. ¿Cuál es la reputación de la empresa?

    Vaya a sitios web como Predators & Editors, Absolute Write Water Cooler y Writers Beware y busque información sobre los SPSCs. Las reseñas pueden estar disponibles en el sitio de la revista The Independent Publishing. Lea sobre la demanda contra Author Solutions y sus empresas afiliadas.

    Cada empresa tendrá su cuota de clientes descontentos, así que clasifica las quejas para tener una idea de cuáles son legítimas. Si encuentras múltiples reportes de clientes descontentos, aléjate.

    No quiero asustarte para que no uses un SPSC. Algunos ofrecen tratos razonables y disfrutan de una sólida reputación. Te permiten controlar el proceso y el resultado. Pero haz tu tarea antes de comprometerte.

    Para aprender más sobre los temas legales de la auto-publicación, mira mi libro, Self-Publisher$0027s Legal Handbook y mi blog .

Una cosa más… Necesito tu ayuda para que esta columna sea valiosa para los autores independientes. Por favor, hágame saber qué preocupaciones legales le mantienen despierto por la noche. Si te encuentras con contratos atroces, tácticas de venta agresivas y ofertas fraudulentas, háblame de ellas. Aunque no puedo responder a preguntas individuales debido a limitaciones legales (como que no tengo licencia para ejercer la abogacía en todos los estados y países), abordaré las preguntas en general para ayudar a muchos lectores y escritores.

Espero tener noticias suyas.

 

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