5 Principales cuestiones jurídicas para los autores y autoeditores

Conocí a Sara en Google+, donde parece que paso cada vez más tiempo últimamente. Cuando me di cuenta de que era tanto abogada como alguien que entiende el mundo de los bloggers, los editores en línea y los autores, le pedí que escribiera un artículo que destacara los problemas legales a los que se enfrentan los autores y cómo esos problemas afectan a los autoeditores. Aquí está su respuesta.

Como autor, probablemente no considere muchas cuestiones legales sobre la escritura de su libro. Claro, está el contrato con el editor, el diseñador o el corrector. Tradicionalmente, para la mayoría de los autores no había muchas legalidades que considerar. Eso fue hasta que la autoría y publicación tradicional de libros se encontró con Internet y creó su hijo amoroso llamado auto-publicación.

Todos sabemos que la industria editorial ha cambiado. Uno de los mayores cambios es que, a menos que seas un autor de primera categoría, eres responsable de mucho más en el proceso de escritura, edición, promoción y publicación que en el pasado.

Menos gente pastoreando un libro en la industria editorial tradicional significa que los autores ya no tienen legiones de expertos para peinar su manuscrito. Una cosa con la que se puede contar es que el editor hará que su departamento legal revise su libro antes de que se imprima.

No es que se demande a los autores todo el tiempo, pero cuando se toma la ruta de la auto-publicación también se asume la responsabilidad que viene con los diversos asuntos legales. La mayoría de los autores, sin embargo, no son abogados. Son expertos en su propio campo o tipos creativos que pasan incontables horas desarrollando personajes y escenarios para crear una experiencia auténtica para el lector. Navegar por los obstáculos legales de la publicación es ahora algo que debe preocupar a los autores.

Es probable que los autores conozcan los fundamentos del derecho de autor cuando se trata de su libro: ellos escriben el libro, son dueños del derecho de autor. Pero hay algunas otras preocupaciones legales clave que pueden afectar enormemente a los autores y a los autoeditores a lo largo de todo el proceso, desde la concepción de la idea hasta todas las actualizaciones posteriores, desde la precomercialización hasta la comercialización posterior a la publicación. Y aunque muchos autores no se consideren inicialmente como autoeditores, el cambiante panorama del mundo de la edición puede llevarles finalmente por ese camino. Incluso si se sigue el camino de la publicación tradicional, es probable que siga necesitando una presencia digital, que viene con una serie de cuestiones jurídicas que querrá conocer.

5 Cuestiones jurídicas principales para autores y autoeditores

1. Derechos de autor de imágenes y gráficos

La ley básica de derechos de autor dice que si lo creas, entonces eres el dueño. Sí, hay excepciones y matices, pero en su mayoría puedes hacer lo que quieras con tus propias creaciones. Sin embargo, como autor puede que quieras añadir gráficos e imágenes para mejorar tu historia o tu discusión y es fácil recurrir a Internet para encontrar algo que creas que funcionará perfectamente.

Desafortunadamente no hay una declaración clara de si un autor puede o no puede usar una imagen o gráfico que se encuentra en línea a través de una búsqueda básica en un navegador. En la típica forma de abogado digo «tal vez». Pero eso no te ayuda mucho. Nadie quiere publicar un libro pensando que puede ser demandado.

Hoy en día hay muchos recursos donde los autores pueden encontrar imágenes y gráficos de dominio público, pero como en todas las cosas de Internet, depende del usuario asegurarse de que la obra es realmente de dominio público y de libre uso. Eso puede ser difícil si su fuente es un motor de búsqueda, así que usar sitios confiables puede ofrecer algo de tranquilidad.

Además de las imágenes de dominio público, las licencias Creative Commons son otra forma de obtener imágenes y gráficos. Pero, de nuevo, necesitas saber lo que significa cada una de las licencias y elegir imágenes que permitan el uso comercial. Si no puedes obtener el permiso y no hay ninguna obra de Creative Commons o de dominio público que se ajuste a tus necesidades, tu siguiente paso es determinar si puedes utilizar la obra de otro bajo la doctrina del uso justo.

El uso razonable es una excepción a la infracción de los derechos de autor y permite a un tercero utilizar una obra protegida por derechos de autor en circunstancias muy concretas. Desafortunadamente, no hay una lista de control o una lectura estricta de esta ley, lo que crea desafíos para muchos autores. Como es posible que no cuente con el asesoramiento de un editor, tendrá que leer este concepto y determinar si su uso se ajustará a las directrices. Las obras comerciales pueden tener un reclamo de Uso Justo, sin embargo como con todos los reclamos de Uso Justo es una determinación caso por caso.

2. Derechos de autor de la letra del texto y de la música

La discusión sobre los derechos de autor de las letras de texto y música es similar a la de las imágenes y los gráficos, pero no son exactamente paralelas. Con un gráfico o una imagen, es probable que estés usando toda la obra, mientras que con el texto o la letra de la música sólo estás usando una parte. Es mucho más claro que usar un texto entero o reproducir la letra de música completa violaría los derechos de autor, la pregunta ahora se convierte en cuánto se puede usar para que no lo hagas.

Los editores tradicionales pueden tener directrices, pero también están dispuestos a defenderlas si son cuestionadas. Para los autores auto-publicados, ser demandados por usar «demasiado» de una obra puede no ser un riesgo que valga la pena tomar.

Por supuesto, todavía existe la posibilidad de pedir una licencia antes de utilizar la obra si le preocupa la legalidad de la utilización de material protegido por derechos de autor. También existe el uso justo. Sin embargo, como se mencionó con respecto a las imágenes y los gráficos, no es una excepción claramente definida.

A diferencia de la discusión anterior, sin embargo, con las letras de texto o música es probable que sólo se utilice una parte de la obra, por lo que hay un argumento más fuerte con respecto a la cantidad de la obra utilizada. No obstante, el uso razonable va más allá de un simple «recuento de palabras» y debe ser capaz de establecer que su uso no interfiere con los derechos del propietario.

3. Registro de sus derechos de autor

Mientras que Joel ha abordado lo que tiene que estar en la página de derechos de autor de su libro, algunos de ustedes se preguntarán si realmente tienen que dar el siguiente paso y registrar sus derechos de autor. Esta es una de las áreas en las que la mayoría de los abogados estarán de acuerdo en que la pequeña cuota definitivamente vale la pena pagar. Aunque no es obligatorio, porque los derechos de autor de su libro existen sin registro, para llevar a cabo la mayoría de las acciones legales la obra debe ser registrada.

4. Uso de nombres de marca y marcas comerciales

En una obra de ficción, sus personajes son tridimensionales y pueden vivir en el mismo mundo que habitamos, con todas las marcas y marcas comerciales que conocemos. Tiene sentido que tu heroína lleve Prada o que tu protagonista lleve un esmoquin de etiqueta púrpura, pero ¿qué piensan las marcas?

Hay varias teorías legales en materia de marcas que entran en juego, «infracción de marcas», «dilución de marcas» y «mancha de marcas». Las preocupaciones más significativas para los autores son con la «dilución» y la «mancha». Xerox ha estado luchando durante décadas para evitar que todas las fotocopias se denominen «xeroxing», al igual que Kimberly-Clark se ha preocupado por que todos los tejidos faciales se denominen genéricamente «Kleenex».

Más recientemente, Google ha recurrido a su equipo legal para evitar que su marca se convierta en un equivalente a la palabra por defecto para la búsqueda en Internet. El uso de una marca comercial, registrada o no, para describir un producto o servicio de forma genérica puede llamar la atención sobre su trabajo y crear una posible responsabilidad. Los nombres de marca deben reservarse para describir ese producto o servicio particular ofrecido por la empresa.

Cuando se trata de usar una marca bajo una luz negativa, los autores caminan por una línea muy fina. El «desprestigio» de la marca es similar a la difamación, y el uso despectivo de una marca es a menudo más fácil de encontrar ya que la publicación se mueve a los formatos de libros electrónicos y audiolibros. A menos que haya una razón artística convincente para desacreditar una marca, sería prudente crear una marca ficticia. Sin embargo, si cree que su historia se vería comprometida sin usar la marca real, busque asesoramiento para evaluar los riesgos y determinar la mejor manera de minimizarlos.

5. ¿Y si es tu trabajo el que está ocupado?

Sin un gran editor detrás de usted, la vigilancia de sus derechos de autor se suma a sus deberes post-publicación. Si ha tomado los pasos para registrar su trabajo, hacer cumplir sus derechos de autor a través del sistema judicial es un poco más fácil. A menudo, la dificultad consiste en identificar que su obra ha sido copiada, pero con una comunidad bien establecida es probable que uno de sus lectores o partidarios detecte la infracción y le llame la atención. ¿Y luego qué?

Para muchos, el primer paso es contactar con el autor (y/o editor) y decirles que están violando sus derechos de autor. Dependiendo de la cantidad de su trabajo que se haya tomado; puede que quiera hablar con un abogado para averiguar la mejor manera de acercarse al autor y/o editor de la obra supuestamente infractora. Si su trabajo no ha sido registrado todavía, y la supuesta infracción es significativa, el registro de su trabajo debe hacerse inmediatamente.

Una de las ventajas de las librerías online es que puedes acogerte al proceso de desclasificación de la DMCA, que no requiere que tu obra esté registrada , si crees de buena fe que tu obra está siendo infringida. El proceso de denuncia suele incorporarse en los sitios web de librerías más grandes, lo que facilita la denuncia de la violación y la retirada del libro supuestamente infractor.

Desafortunadamente, este proceso de destitución de la DMCA debe repetirse para cada sitio que promueva la venta o distribución del libro supuestamente infractor. Además, existe el factor de confrontación cuando se tiene que notificar a la persona cuyo trabajo se alega que está infringiendo.

Además del proceso de retirada de la DMCA, es probable que tenga que trabajar con la ruta tradicional de notificación de infracción de derechos de autor. Puede ser necesario hablar con un abogado especializado en la aplicación de los derechos de autor, aunque es posible que pueda resolver el asunto sin necesidad de escalar e involucrar a un abogado.

Independientemente de que el libro sea una publicación física o electrónica, es un proceso de varios pasos para conseguir que el libro sea retirado de los sitios de venta, notificando a un editor, contactando al autor y presentando una solicitud de retiro a una compañía de hospedaje si un autor está vendiendo el libro en su sitio.

Conclusión

Parte del aprendizaje es cometer errores. Desafortunadamente, con los errores de auto-publicación las consecuencias pueden ser bastante duras. Pocas personas se proponen infringir a propósito el trabajo de otro. Pero sucede. Los autores no suelen estar versados en los matices de la ley de derechos de autor y pueden encontrarse, sin querer, en el extremo equivocado de una conversación sobre la infracción de los derechos de autor.

A medida que los autores buscan extender su alcance más allá de un solo libro, un solo acto de infracción del derecho de autor puede ser un desvío hacia una editorial tradicional, un agente de cine, un estudio cinematográfico o una oficina de oradores. La credibilidad de un autor auto-publicado está ligada a algo más que las palabras de su libro.

Mientras que un autor que trabaja con una editorial tradicional puede tener múltiples comprobaciones en el camino, la auto-publicación requiere que use muchos más sombreros. Nadie espera que te conviertas en un abogado por este camino. Sin embargo, entender sólo unos pocos temas legales significa tomar decisiones más informadas, evitar la posible responsabilidad y poder actuar rápidamente para proteger sus derechos.

Divulgación: Este artículo y los comentarios asociados son sólo para fines informativos y no deben considerarse asesoramiento jurídico.

Sara Hawkins es la creadora de la serie Blog Law, que tiene como objetivo ayudar a los bloggers, empresarios y profesionales online a ganar confianza legal. Sara es una abogada licenciada que proporciona asesoramiento a los empresarios y profesionales en línea. Se la puede encontrar en Twitter en @Saving4Someday.

 

Leave a Comment!