24 Consejos prácticos para utilizar las fotos en tus libros de Impresión a pedido

Estoy feliz de tener un post de hoy de Michael N. Marcus. Michael escribe BookMakingBlog y es un comentarista habitual de este blog. En libros, artículos y sitios web, Michael se ha especializado en hacer la tecnología fácil de entender por más de 40 años, y a menudo mezcla la tecnología con el humor. Dice: «Si no es divertido, no lo hagas». Sus libros incluyen muchos elementos gráficos, y le pedí a Michael que me diera algunos consejos sobre el uso de fotografías en libros auto-publicados e impresos por encargo. Aquí está su artículo.

  1. Incluso las historias más convincentes pueden ser aburridas si sólo hay un tipo negro en el papel blanco. Al igual que las pinturas en la pared de una habitación o una cueva, las fotos, gráficos, tablas e ilustraciones le dan vida a un libro. También ayudan a explicar las cosas. La tecnología ha hecho mucho más simple y menos costoso incluir fotos en los libros. En una época, las fotografías se imprimían en papel especial en las secciones centrales de los libros. Hoy en día, las fotos pueden ser impresas en cualquier página.
  2. Dado que las fotos y otras obras de arte pueden utilizarse tanto para la explicación como para la decoración, no hay ninguna regla sobre cuántas incluir o con qué frecuencia deben utilizarse. Incluso en un libro de ficción o poesía donde no se necesita ninguna ilustración para la explicación o la edificación, es bueno separar el tipo. A los lectores les gusta mirar imágenes, e incluso unas pocas ilustraciones pueden animar un libro de texto. Me gusta interrumpir el gris cada seis o diez páginas, o usar una foto o dibujo apropiado en la primera página de cada capítulo.
  3. La reproducción de fotos en un libro de POD es impredecible. Algunas fotos se ven bien sin ajustes. Otras, incluso después de muchos ajustes, se verán mediocres en el mejor de los casos. Resuélvanse por «lo suficientemente buenas», y eliminen las realmente malas. Aunque es mejor eliminar o reemplazar las fotos malas si es posible, las fotos menos óptimas (es decir, malas pero necesarias) se verán menos malas si las mantienes lo más pequeñas posible.
  4. Cuando se reduce una fotografía a un tamaño pequeño, es una buena idea afinarla un poco, pero no demasiado. Mírala de cerca. Asegúrese de guardar un original sin modificar.
  5. La calidad de la foto en un libro POD impreso con láser no será tan buena como en un libro impreso en offset en un papel mejor. También puede haber variaciones de una tirada a otra. Cada pocos meses, compre una copia de su libro, y quéjese con su imprenta si se ve mal. Asegúrate de que la imprenta se dé cuenta de que estás revisando y que tienes altos estándares.
  6. Lulu suele proporcionar una mejor calidad fotográfica que Lightning Source, pero sus libros cuestan más que los de Lightning o CreateSpace.
  7. Cambiando el número, el tamaño y la ubicación de las fotos y otros elementos gráficos, puede aumentar o disminuir el número de páginas de su libro.
  8. Puedes pagar miles – o nada – por las fotografías. Las fotos de clip art, las ilustraciones y los dibujos animados son omnipresentes; pero ten en cuenta que la mayoría de los clip art de los CD-ROM o sitios web no deben ser utilizados con fines comerciales – como los libros. No hay necesidad de arriesgarse a una demanda embarazosa y costosa cuando se dispone de arte de alta calidad a precios muy bajos. He quedado muy satisfecho con www.Fotolia.com y www.iStockphoto.com. La mayoría de las fotos son producidas por profesionales altamente cualificados, y los precios van desde menos de un dólar a 100 dólares o más – dependiendo de la resolución, el tamaño y la decisión del fotógrafo. La mayoría de las fotos que he comprado están en el rango de 2 a 10 dólares. Lo más que pagué fueron 45 dólares (por una foto de portada). ADVERTENCIA: Para usar estos servicios, primero compras un montón de «créditos». Pagas menos por crédito cuando compras muchos créditos de una sola vez, pero los créditos pueden expirar antes de que tengas la oportunidad de usarlos. Lleve un registro y preste atención.
  9. Hay fotos gratuitas en varios sitios web del gobierno, desde la NASA hasta el Instituto Nacional de Salud. www.usa.gov/Topics/Graphics.shtml tiene enlaces a muchas fuentes de fotos gratuitas. La mayoría -pero no todas- de las fotos son de «dominio público» y pueden ser usadas sin pago. Algunas no deben ser usadas con fines comerciales, así que lee las notas cuidadosamente. En algunos casos, se supone que debe indicar la fuente de la foto.
  10. ADVERTENCIA: Las fotos de stock pagadas o gratuitas no son suyas exclusivamente. No hay nada que impida que alguien más use la misma foto. Antes de comprar una foto que crees que es perfecta para la portada de tu libro, asegúrate de que nadie más haya usado la foto para la portada de otro libro en el mismo campo.
  11. Muchos autoeditores usan Microsoft Word para formatear las páginas de los libros. Por defecto, Word pone 0,13 pulgadas de espacio a la izquierda y a la derecha de una imagen que has insertado. A menudo se puede mejorar el aspecto de una página cambiando el espacio para que las palabras fluyan de forma diferente. Haz clic en la imagen, luego en Herramientas de imagen, Envoltura de texto, Más opciones de diseño y luego ajusta la Distancia del texto. Puedes llegar a ser tan pequeño como 0,01 pulgadas, pero probablemente sea demasiado estrecho en la mayoría de los casos. Si una fotografía o ilustración incluye sus propios bordes blancos, puedes acercar el texto más que si no tiene borde y tienes que crear tu propia separación. Además, un borde blanco incorporado permite deslizar una foto un poco «demasiado lejos» en un margen, sin perder nada de la imagen real.
  12. Los diseñadores principiantes y los avaros suelen colocar el texto muy cerca de las fotos y utilizan márgenes de tamaño reducido para apretar más palabras en una página, por lo que se necesitarán menos páginas y se podrá imprimir un libro por menos dinero. Así como la apariencia de un cuadro en una pared se mejora al tener un mate dentro de su marco, sus páginas también necesitan un espacio en blanco adecuado. Las fotos «apretadas» y los pequeños márgenes hacen que un libro se vea pésimo y difícil de leer.
  13. No está limitado a las paredes rectas de tipo adyacente a sus gráficos. En Word, si haces clic en Herramientas de imagen y luego en Forma de imagen, puedes seleccionar entre muchas opciones para envolver el texto alrededor de una imagen. Muchas formas cortarán la imagen, pero algunas funcionan bien, como el óvalo. Tendrás más flexibilidad si utilizas Editar puntos de envoltura, en Envoltura de texto, en Herramientas de imagen. Es ideal para las fotos que no tienen bordes rectos.
  14. Aunque puedes posicionar una imagen gráfica en cualquier lugar de una página, usa tu poder sabiamente. No seas demasiado mono o demasiado creativo. Si quieres que la gente lea lo que has escrito, es mejor mantener una imagen a la izquierda o a la derecha o encima del texto correspondiente. Si pones una imagen en medio del texto, será difícil leerla en todo el cuadro.
  15. Si sus páginas son en blanco y negro, las fotos e ilustraciones que se produjeron en color deben convertirse a blanco y negro (también llamado monocromo o escala de grises) antes de guardarlas en un archivo y luego insertarlas en las páginas de su libro. Utilice el formato TIF, no el más común JPG, que se utiliza para la web. Puedes reducir el tamaño de una imagen con seguridad, pero si intentas ampliarla más de un poco, perderás calidad. Si estás tomando fotos o contratando a un fotógrafo, la cámara debería estar configurada para TIF (o RAW y posteriormente convertida a TIF). Si está comprando arte de archivo, seleccione una versión con una resolución de 300 DPI (puntos por pulgada). Si está descargando arte de un sitio web, lo más probable es que sea un JPG con menor resolución. He usado muchos JPGs sin problemas en varios libros. Si puedes elegir entre varias imágenes JPG adecuadas, elige la más grande, si todo lo demás es igual. Los JPGs deben ser convertidos a imágenes TIF. Las imágenes JPG pierden un poco de nitidez cada vez que se guardan después de hacer cambios en ellas. Los TIF son «sin pérdidas».
  16. Si necesita escanear una fotografía o ilustración, hágalo a una resolución de 300 DPI y produzca una imagen TIF. Algunos escáneres funcionarán a 72 DPI a menos que cambies la configuración, así que presta atención. (La configuración puede estar en el escáner o en la pantalla de su computadora en el software del escáner). La configuración de 72 DPI no es lo suficientemente buena para un libro. Una resolución superior a 300 DPI no es una mejora. Puede ralentizar su computadora y probablemente creará un archivo de gran tamaño. Asegúrese de que el archivo escaneado sea un TIF, no un JPG.
  17. Si comienzas un párrafo a la derecha de una fotografía, ilustración o gráfico y la primera línea está aproximadamente a la par con la parte superior del gráfico, se ve pésimo si haces una sangría en la primera palabra, aunque ese sea el estilo de tu libro. Elimina el efecto de «diente perdido» eliminando la sangría.
  18. Si tu libro está colocado a ras de la izquierda o de la derecha y tienes el texto a la izquierda de una fotografía, ilustración o gráfico, se verá pésimo debido a los huecos dentados a lo largo de un borde vertical recto. Tu libro se verá mucho mejor si cambias temporalmente de estilo. Modifique el texto para justificarlo, o tal vez incluso los trapos sucios de la izquierda y la derecha.
  19. Es importante no tener a una persona o un vehículo mirando o viajando «fuera de la página». Es natural que el lector siga los ojos de la persona (o los faros del coche), así que no dirija los ojos del lector lejos del libro.
  20. Si utilizas fotos de archivo o clip art, puedes invertir fácilmente la foto para mantener los ojos de los lectores enfocados dentro del libro. Ten cuidado con los efectos en los cambios de página si cambias de cara a cara o viceversa. (Lo siento – he querido usar esa línea durante muchos años.)
  21. Si se utiliza una foto de una persona conocida en la que se pueda apreciar el volteo (por ejemplo, mover un grano, una verruga, un párpado perforado, un diente perdido, un tatuaje o un anillo de la nariz de izquierda a derecha), se puede reorganizar una página para que los ojos se dirijan a algún texto en lugar de salir de la página.
  22. Si voltea una foto, tenga cuidado con el texto invertido en cosas como etiquetas de nombres, teclados, joyas iniciales, relojes, relojes de pulsera o signos o placas de matrícula en el fondo. Tenga cuidado también con las banderas o logotipos invertidos. Asegúrese de que los anillos de boda estén en la mano correcta (normalmente la izquierda en los EE.UU.) Algunos productos, aunque estén hechos por cientos de fabricantes diferentes, tienen formatos estándar. No invierta un teléfono y termine con el auricular en el lado derecho en vez de en el izquierdo. En los viejos televisores, las perillas estaban casi siempre a la derecha. Tengan cuidado si dan vuelta una foto de un auto o un camión. Recuerda de qué lado se supone que está el volante. NOTA: a veces una bandera se supone que está «al revés». Cuando la bandera americana está en el lado derecho de un avión (incluyendo el Air Force One) o en la manga derecha de un uniforme, las estrellas van a la derecha. Esto imita la forma en que la bandera ondearía desde un mástil en un barco en movimiento o cuando se lleva a la batalla.
  23. No confíes en tu monitor. Mientras arreglaba un escaneo de una vieja fotografía para usarla en un libro, usé un programa de gráficos para pintar simplemente algo de negro sobre varias manchas blancas y rayas en el fondo negro, que de otra manera sería sólido. Más tarde, imprimí un par de páginas en una impresora láser a color simplemente para comparar algunos tipos y tamaños de letra diferentes. Me horrorizó ver que la foto que se veía perfecta en mi monitor LCD tenía manchas negras oscuras sobre un fondo gris. Fue una lección aterradora y valiosa, y me alegro de haberla aprendido antes de que el libro se imprimiera. Aparentemente, la mayoría de los monitores LCD no tienen la capacidad de mostrar toda la gama de colores que se pueden imprimir, o incluso los colores que puede mostrar un viejo y tosco monitor CRT. Rehice mis retoques.
  24. No tengas miedo de probar diferentes «herramientas» de software, especialmente si ya las tienes. Por ejemplo, es muy probable que tengas diferentes programas de gráficos acumulados a lo largo de los años. Generalmente he usado el antiguo pero versátil Image Composer de Microsoft para afinar las fotos. Mientras escribía un libro, descubrí que la herramienta de auto-afilado en Photoshop Elements es mucho mejor. Algunas herramientas son más fáciles de usar que otras. Me gusta usar Microsoft Digital Image Pro 10 para eliminar las manchas de las fotos antiguas. Asumo que podría hacerlo con Photoshop, pero aún no he descubierto cómo hacerlo. Como la mayoría de los hombres, rara vez hago RTFM, o pido a los empleados de las gasolineras indicaciones para viajar.

El primer libro de Michael N. Marcus fue publicado por Doubleday en 1976. Su segundo libro fue publicado por una pequeña empresa desaparecida en 1996. En 2008 formó Silver Sands Books con el plan de publicar un libro, principalmente para amigos y familiares. Le gustaba tanto publicar, que ha publicado más de una docena de libros desde entonces. Debido a que estaba decepcionado con los libros existentes sobre la auto-publicación, y por los malos libros producidos por las «prensas de vanidad», publicó Conviértete en un verdadero auto-editor: No seas una víctima de una prensa de vanidad en 2009. Ese libro incorporó lo que aprendió mientras producía tres libros anteriores, y ha estado en dos listas de best-sellers de Amazon.com. Pronto se publicará una actualización.

Dándose cuenta de que muchos escritores no quieren operar sus propias compañías editoriales, Michael recientemente publicó Get the Most Out of a Self-Publishing Company: Make a Better Deal. Haz un mejor libro.

Foto de Mike Baird.

 

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